Economia da zona do euro mostra sinais de crescimento modesto

Apenas alguns meses atrás, os governos de toda a Europa estavam se preparando para a possibilidade de uma deflação total, à medida que a Europa se afastava do gás natural russo e as contas de energia e alimentos disparavam. Mas os países rapidamente estocaram reservas de energia, e um inverno ameno, combinado com esforços de conservação, ajudou a Europa a evitar o pior.

Os dados mostram que a economia da zona do euro está recuperando força – ainda que lentamente. O investimento estrangeiro e o comércio cresceram nas principais economias, como França e Alemanha, nos primeiros três meses do ano. No entanto, ambos os países ainda estão se recuperando na velocidade necessária para serem os motores do crescimento na região.

A inflação, a uma taxa anual de 6,9%, continua sendo um grande problema. Os governos europeus tiveram que intervir para apoiar empresas e consumidores com subsídios para ajudá-los a pagar contas exorbitantes de eletricidade e alimentação, aumentando sua dívida geral.

Espera-se que o Banco Central Europeu aumente as taxas de juros novamente no próximo mês, o que aumentará o custo dos negócios. O Fundo Monetário Internacional disse em um um relatório Foi divulgado no início deste mês que o maior desafio da Europa será controlar a inflação e evitar a recessão.

“Não esperamos que o crescimento aumente significativamente em 2023”, disse Rory Fennessey, economista europeu da Oxford Economics, em nota. “Um forte início de 2023 para o setor provavelmente será de curta duração, enquanto a alta inflação e o aperto das condições financeiras sustentarão o crescimento este ano.”

A Alemanha, que estava entre as maiores economias da Europa mais atingidas pelo impacto da guerra russa, ficou estável depois de contrair 0,5 por cento no quarto trimestre do ano passado. Em uma base anual, o crescimento contraiu no primeiro trimestre em relação ao ano passado em 0,1% na maior economia da zona do euro.

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Na França, que foi atingida por golpes e manifestações em todo o país pela decisão do presidente Macron de aumentar a idade mínima de aposentadoria, a economia cresceu 0,2 por cento em meio a uma retomada do comércio exterior e atividade renovada em fábricas, incluindo vidreiras e outras instalações industriais que desaceleraram. Ou a produção parou durante o inverno devido aos altos custos de energia.

O crescimento se recuperou na Itália, Bélgica e Espanha, e saltou ainda mais em Portugal, onde a economia cresceu 1,6% nos primeiros três meses.

Novos dados sobre as pressões de preços na zona do euro chegarão na terça-feira, quando a leitura preliminar dos dados de inflação de abril for divulgada. A inflação anual caiu nos últimos meses, sustentada pelos custos mais baixos da energia, mas os preços dos alimentos têm caminhado na direção oposta, atingindo uma taxa de 15,4% em março. O chamado núcleo da taxa de inflação, um indicador das pressões do núcleo da inflação, subiu no mês passado.

Os dados da inflação, juntamente com os números mais recentes sobre o crescimento econômico, serão examinados de perto pelos formuladores de políticas do Banco Central Europeu, que se reúnem para definir as taxas de juros na quinta-feira. Em sua última reunião, em março, o banco central elevou os juros em meio ponto, dando continuidade à campanha para conter a inflação. Outro aumento da taxa é amplamente esperado.

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