Empresas de defesa dos EUA em negociações para vender helicópteros e drones para o Vietnã: fontes

Por Francesco Guaracio

HANÓI (Reuters) – Empresas de defesa dos Estados Unidos e altos funcionários do governo vietnamita discutiram o fornecimento de equipamentos militares, incluindo helicópteros e drones, disseram duas fontes familiarizadas com as negociações à Reuters, em um novo sinal de que o país pode reduzir sua dependência de armas russas.

Lockheed Martin, Boeing, Raytheon, Textron e EM Systems Group se reuniram com autoridades à margem da primeira feira de armas em larga escala do país na semana passada, de acordo com o US-ASEAN Business Council, o órgão da indústria que organizou as reuniões.

Uma fonte que esteve presente nas conversações sobre armas disse que incluíam os ministérios da Segurança Pública e da Defesa Nacional.

As negociações iniciais, que podem não levar a nenhum acordo, ocorrem quando o país do Sudeste Asiático busca novos fornecedores e o conflito na Ucrânia pressiona as capacidades da Rússia, principal parceiro militar do Vietnã há décadas. A guerra, que Moscou chama de “operação especial”, também levou a severas sanções contra a Rússia.

“Isso marca o início do Exército do Povo do Vietnã sendo mais aberto às armas americanas e uma vontade de se envolver mais profundamente com os Estados Unidos na defesa como um todo”, disse Nguyen The Phuong, especialista militar e pesquisador da New South University. . Wells.

Os acordos militares com os Estados Unidos enfrentam vários obstáculos potenciais, incluindo que Washington pode bloquear a venda de armas com base nos direitos humanos; preocupações sobre o impacto nas tensas relações de Hanói com a China; custos mais elevados; e se os sistemas fabricados nos EUA podem ser integrados às velhas armas do Vietnã, disseram analistas.

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A pessoa que participou das reuniões disse que as empresas exibiram uma gama de equipamentos militares e mantiveram discussões “promissoras” sobre equipamentos não letais, incluindo helicópteros para segurança interna, além de drones, radares e outros sistemas e vigilância aérea e marítima. espaço sideral.

Os ministérios da defesa e das relações exteriores vietnamitas não responderam a um pedido de comentário.

Outra pessoa familiarizada com o assunto disse que as conversas sobre drones e helicópteros começaram antes da feira de armas e envolveram mais armas.

A Lockheed Martin, que exibiu aeronaves de combate e transporte militar no evento, se recusou a comentar.

Um porta-voz da Boeing encaminhou perguntas ao Ministério da Defesa vietnamita. Raytheon, Textron e IM Systems Group não responderam aos pedidos de comentários.

As discussões mostram os esforços crescentes dos Estados Unidos para ganhar influência com Hanói, quase meio século após o fim da Guerra do Vietnã. Desde que o embargo de armas foi suspenso em 2016, as exportações de defesa dos EUA para o Vietnã se limitaram a navios da Guarda Costeira e aeronaves de treinamento, enquanto a Rússia forneceu cerca de 80% do arsenal do país.

A feira de armas atraiu dezenas de empresas de defesa de 30 países, todas esperando obter uma parte dos US$ 2 bilhões que o Vietnã gasta anualmente em importações de armas em meio a tensões intermitentes com a vizinha China.

As duas fontes, que pediram para não serem identificadas porque as conversas são confidenciais, disseram que a Lockheed Martin manteve discussões separadas com o Vietnã sobre um novo satélite de comunicações e defesa, que poderia substituir um dos dois da empresa norte-americana Hanoi que já está em operação. .

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A Embaixada dos EUA em Hanói se recusou a comentar, mas o embaixador Mark Knapper disse que os EUA estão prontos para discutir qualquer componente militar que o Vietnã deseje adquirir.

O Exército dos EUA já forneceu duas aeronaves relativamente pequenas da Marinha e transferiu dois T-6 do Texas, 10 dos quais serão enviados até 2027. Também prometeu drones de reconhecimento Boeing ScanEagle, que ainda não foram entregues.

Fontes e analistas disseram que o Vietnã também estuda acordos com fornecedores de Israel, Índia, países europeus e nordeste da Ásia. Na última década, Israel foi o segundo maior vendedor de armas para o Vietnã depois da Rússia.

(Reportagem de Francesco Guarachio; Edição de Jerry Doyle)

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