Encontrando um asteróide “assassino de planetas” que poderia representar uma ameaça para a Terra

Astrônomos descobriram um asteroide “assassino de planetas” que poderia um dia cruzar a Terra no brilho do sol, de acordo com um novo estudo de pesquisa.

Três asteróides próximos da Terra (NEA) anteriormente desconhecidos foram descobertos no interior do sistema solar, e um deles foi o maior objeto potencialmente perigoso encontrado nos últimos oito anos, de acordo com resultados publicados em Revista Astronômica.

Scott Sheppard, principal autor do artigo e astrônomo da Comunicado de imprensa do Laboratório NOIR Que anunciou os resultados na segunda-feira. “Até agora encontramos dois grandes asteroides perto da Terra com cerca de um quilômetro de diâmetro, um tamanho que chamamos de assassinos planetários.

O comunicado de imprensa afirmou que um dos asteróides, apelidado de 2022 AP7, tem cerca de uma milha de largura e pode entrar no caminho da Terra no futuro. Embora seu caminho exato não seja claro, o asteroide permanecerá “muito longe da Terra” por enquanto, disse Sheppard, para mim CNN.

Observações do crepúsculo onde os astrônomos avistaram três asteróides perto da Terra.
DOE / FNAL / DECam / CTIO / NOIRLab / NSF /

Um asteróide próximo da Terra de 1 km – 0,6 milhas – ou maior, disse Sheppard, “teria um impacto devastador na vida como a conhecemos”, de acordo com um relatório da CNN.

Segundo a CNN, o planeta será resfriado por poeira e poluentes na atmosfera por anos, impedindo que a luz solar atinja a superfície do planeta.

“Seria um evento de extinção em massa que não vemos na Terra há milhões de anos”, disse Sheppard.

Sheppard disse Tempos de Nova York, “Isso é o que chamamos de assassino planetário. Se atingir esta Terra, causará destruição em todo o planeta. Seria muito ruim para a vida como a conhecemos.”

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Esta imagem de longa exposição mostra o movimento das estrelas.
O asteróide mais ameaçador ainda estará longe.
CTIO // NOIRLab / NSF / AURA / D. MENZA

Mas a cientista planetária Tracy Baker, que não esteve envolvida no estudo, disse que havia uma “chance muito baixa” de afetar a Terra no curto prazo, de acordo com o The Times.

Os outros dois asteroides, chamados 2021 LJ4 e 2021 PH27, orbitam com segurança dentro da órbita da Terra, de acordo com o Laboratório NOIR.

Os asteróides são difíceis de detectar nesta região porque estão entre a Terra e Vênus, onde o brilho do sol os esconde, de acordo com o Laboratório NOIR. Os astrônomos têm janelas noturnas de apenas 10 minutos para observar a região enquanto lutam contra o fundo brilhante do sol.

“É provável que existam apenas alguns novos planetas de tamanhos semelhantes, e é possível que esses grandes asteroides não descobertos tenham órbitas que os coloquem dentro das órbitas da Terra e Vênus na maior parte do tempo”, disse Sheppard no comunicado. . “Apenas cerca de 25 asteróides com órbitas completamente dentro da órbita da Terra foram descobertos até agora devido à dificuldade de observar perto do brilho do sol.”

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