Enorme meteoro atingiu Marte. Então a NASA fez uma descoberta ainda maior.

O terremoto médio que o rover Mars Insight ouviu não foi um rugido na terra do Planeta Vermelho na última véspera de Natal.

NASAAparentemente, o Mars Reconnaissance Orbiter encontrou a fonte do estrondo dois meses após sua localização privilegiada em espaço sideral: um meteorito impressionante atingiu mais de 2.000 milhas de distância perto do equador de Marte, estimado como um dos maiores impactos observados no planeta vizinho.

Mas o que impressionou os cientistas, talvez com tanta ou mais atividade sísmica, foi o que o meteorito detectou quando atingiu Marte – enormes pedaços de gelo do tamanho de rochas irromperam de sua cratera. Até agora, o gelo subterrâneo não foi encontrado nesta região, a parte mais quente do planeta.

“Este é um resultado realmente empolgante”, disse a diretora de ciências planetárias da NASA, Laurie Glaese, durante uma entrevista coletiva na quinta-feira. “Sabemos, é claro, que há gelo de água perto dos polos de Marte. Mas ao planejar futuras explorações humanas de Marte, queremos pousar os astronautas o mais próximo possível do equador e chegar ao gelo nessas baixas latitudes. , esse gelo pode ser convertido em água, oxigênio ou hidrogênio. Isso pode ser muito útil.”

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descoberta, publicado recentemente Em dois estudos vinculados na revista Ciênciasé algo do grand finale da sonda Insight da NASA, que é perda de força rapidamente. Os cientistas estimaram que eles têm aproximadamente quatro a oito semanas antes de perderem contato com o complexo de pouso. Neste ponto, o trabalho estará terminado.

Nos últimos quatro anos, estudei Insight Mais de 1000 pântanos E colete relatórios meteorológicos diários. Ele descobriu o planeta coração líquido grande Ele ajudou a mapear a geologia interior de Marte.

Os líderes do programa têm Prepare o público para este resultado Por algum tempo. Quando a espaçonave pousou na superfície de Marte, a poeira se acumulou em seus painéis solares. Camadas de grãos do Planeta Deserto Vermelho bloquearam os raios de que precisavam para converter em energia. A equipe reduziu as operações da Insight para extrair o máximo de ciência possível antes que os dispositivos saíssem do mercado.

Enquanto a sonda InSight estava na superfície de Marte, a poeira se acumulou em seus painéis solares
crédito: NASA

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Então, a equipe recebeu mais más notícias no mês passado. Uma forte tempestade de poeira varreu a maior parte do hemisfério sul de março. Insight mudou de cerca de 400 watts-hora em um dia de Sol para menos de 300.

“Infelizmente, porque é assim grande tempestade de poeiraBruce Banerdt, investigador principal do Insight no Jet Propulsion Laboratory da NASA no sul da Califórnia, disse:

Mas a NASA acredita que os cientistas continuarão a aprender muito sobre as condições climáticas passadas em Marte e quando e como o gelo foi enterrado lá. novo buracoque tem 500 pés de largura e 70 pés de profundidade.

Eles estão confiantes de que o gelo veio de Marte, não do meteorito, disse Ingrid Dubar, cientista planetária da Brown University que lidera o grupo de trabalho de ciência do impacto no Insight.

“Uma colisão dessa magnitude destruirá o meteorito que atingiu a superfície”, disse ela. “Nós não esperaríamos muito, se alguma coisa, do colisor original para sobreviver a esta explosão de alta energia.”

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