Enquanto as pequenas empresas aumentam os preços, alguns clientes recuam

O fabricante de colchões Schuyler Northstrom, à direita, da Uinta Mattress, observa durante a produção em seu armazém na sexta-feira, em Salt Lake City. A inflação e os custos crescentes de tudo, desde mão de obra até matérias-primas, levaram muitas pequenas empresas a aumentar os preços. A Northstrom viu menor demanda dos clientes depois de aumentar os preços. (Rick Bomer, The Associated Press)

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NOVA YORK – A inflação não custa apenas dinheiro às pequenas empresas. Custa-lhes clientes, também.

No Bushwick Grind Cafe, no Brooklyn, Nova York, Kymme Williams-Davis aumentou os preços e mudou para diferentes tipos de produtos para acompanhar os custos crescentes de leite, café, produtos de papel e plástico, bem como a escassez de itens como copos de papel e tampas plásticas. Não experimentou nada parecido desde que abriu em 2015.

Williams-Davis diz que perdeu quase metade de seus clientes regulares. Alguns trocavam e compravam café por US$ 1 em um McDonald’s ou em uma bodega em ambos os lados do café, em vez de pagar os US$ 3 que cobravam.

“Se (os clientes) puderem obtê-lo por US$ 1 por uma diferença notável, eles irão para o vizinho.”

Um cliente que vinha aqui há anos parou para dizer a Williams Davis que ele havia comprado uma cafeteira.

“Ele disse que vou começar a fazer café em casa e preciso do orçamento, então não virei aqui todos os dias”, disse ela. “Sinto como se estivesse em uma viagem de despedida.”

A inflação subiu quase no ritmo mais rápido em 40 anos, impulsionada por gastos robustos do consumidor e custos crescentes de alimentos, aluguel, assistência médica e outras necessidades.

Na terça-feira, o governo deve informar que os aumentos de preços desaceleraram em agosto em relação ao ano passado, em grande parte devido ao declínio contínuo no custo do gás. Os preços de outros itens, especialmente alimentos, provavelmente continuarão subindo rapidamente. No geral, os economistas esperavam que os preços ao consumidor subissem 8,1% em agosto, em relação a um ano atrás, de 8,5% em julho, De acordo com o provedor de dados FactSet.

Kimmy Williams-Davis está sentada do lado de fora de seu Bushwick Grind Café, fazendo malabarismos com pedidos on-line e trabalho atrás do balcão, quinta-feira, em Nova York.
Kimmy Williams-Davis está sentada do lado de fora de seu Bushwick Grind Café, fazendo malabarismos com pedidos on-line e trabalho atrás do balcão, quinta-feira, em Nova York. (Foto: Bebeto Matthews, The Associated Press)

Durante a maior parte da pandemia, os clientes de pequenas empresas foram amplamente tolerantes aos aumentos de preços e continuaram a gastar. Mas os proprietários agora dizem que estão vendo algumas desvantagens.

Noventa e sete por cento dos proprietários de pequenas empresas dizem que a pressão inflacionária é a mesma ou pior do que há três meses, de acordo com uma pesquisa com mais de 1.500 pequenas empresas conduzida pelo 10.000 Small Business Voice do Goldman Sachs. 65% aumentaram os preços para compensar custos mais altos. E 38% dizem que viram uma queda na demanda dos clientes devido aos preços mais altos.

Nicole Miskley, que administra uma oficina de automóveis e diesel em Marion, Illinois, PMR, disse que viu clientes atrasarem reparos não urgentes, como manutenção programada ou compra de pneus novos.

No início do ano, os custos de mão de obra de Miskelley aumentaram 12% e o custo de reboque de carros para a loja aumentou devido aos preços mais altos da gasolina. As peças também são caras. No ano passado, um processador de ar condicionado lhe custou US$ 200, mas este ano você não conseguiu encontrar um processador por menos de US$ 400. Portanto, teve que aumentar seu preço médio de reparo em 30% a 40%.

Observe seus clientes.

“Normalmente, sou capaz de brincar sobre como as coisas são drasticamente diferentes agora e a maioria delas concorda comigo”, disse ela. “Às vezes, eu lido com resistência”, incluindo o raro feitiço de gritar ou xingar por um cliente.

“Entre muitos dos meus clientes mais velhos, que têm renda limitada como a Previdência Social, dizem que deveriam cortar despesas”, disse ela. “Eles dizem, eu sei que preciso desses pneus, mas preciso fazer duas rodadas extras (da Previdência Social) para economizar.”

Ela diz que está um pouco preocupada, mas espera que as pessoas possam se ajustar à inflação.

“No momento, é meio chato porque os custos subiram mais rápido do que eu posso recuperar. Com o tempo, espero que as pessoas se equilibrem melhor e suas rendas mudem para refletir a economia.”

O declínio é mais dramático entre os consumidores com menor renda discricionária. O Walmart diz que seus clientes, que tendem a ter renda mais baixa, gastam mais em comida e menos em outros itens. Proprietários de pequenas empresas veem muito do mesmo.

Kim Shanahan administra a loja online Gifts Fulfilled em Berlim, Maryland, que vende cestas de presentes e pacotes de cuidados e emprega pessoas com deficiência.

“O ano passado foi desafiador para dizer o mínimo”, disse ela. “Todos os preços em geral estão em alta.” Tudo, desde o papelão, os recipientes, até a comida que você coloca nas cestas está se tornando cada vez mais caro.

Implementei um aumento de 5% para cobrir alguns custos. Ela disse que depois que ela aumentou o preço de sua cesta de presentes mais popular chamada “One Tough Cookie” de US$ 27,50 para US$ 28,95, as vendas caíram.

Kim Shanahan, que administra a loja de presentes online, está com ela "Um biscoito duro" Boxes, que está sem balões há mais de um ano em sua loja, quinta-feira, em Berlim, Maryland.
Kim Shanahan, que administra a loja de presentes online, posa com seus pacotes de “One Tough Cookie”, cujos balões estão esgotados há mais de um ano em sua loja, quinta-feira, em Berlim, Maryland (Foto: Todd Doddick, The Imprensa Associada)

Cestas menos caras, como presentes e doces vendidos por US$ 25 ou menos, foram as mais atingidas, com vendas unitárias caindo quase 50% em 2022 em comparação com o ano passado. “Toda a parte do mercado foi para nós”, disse ela.

“Queremos – ‘não’ – ‘devemos’ – ter um item em nossas categorias básicas”, disse Shanahan. “O que estamos vendo é que as pessoas provavelmente estão comprando um presente de US$ 50 que desce para US$ 35. E toda a classe baixa não compra nada e não tem dinheiro discricionário.”

Schuyler Northstrom, da Uinta Mattress, fabricante de colchões de Salt Lake City, diz que aumentou seus preços em 15% desde 2020. Um colchão que costumava ser vendido no atacado por US$ 289 agora custa US$ 330.

O aumento não cobre totalmente os maiores custos da Uinta. Matérias-primas como molas e espuma aumentaram 40%. Mas Northstrom teme que aumentar ainda mais os preços fará com que seus clientes o abandonem.

“A oposição dos varejistas é muito forte lá”, disse ele. Seus parceiros de varejo incluem as lojas de colchões John Paras e 2Brothers Mattress, ambas em Utah. “Às vezes somos substituídos por algumas pessoas maiores que têm um produto mais barato por causa de seu tamanho.”

Para se adaptar, a Northstrom está redesenhando o colchão para reduzir custos e obter menos lucro, o que não é sustentável a longo prazo, disse ele. Ele também coloca mais ênfase na extremidade superior, o colchão de US$ 1.200, que não foi tão danificado.

“Sentimos isso, não somos uma necessidade de comprar, as pessoas estão comprando comida e gás”, disse ele.

Contribuição: Christopher Rogaber

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