Esta impressionante nebulosa escura parece uma sentinela cósmica observando as estrelas: ScienceAlert

Olhe fundo o suficiente na escuridão do espaço, você encontrará todos os tipos de formas que despertam a imaginação. Continue olhando e você aprenderá rapidamente que nosso universo pode ser mais estranho e maravilhoso do que qualquer coisa que a mente humana possa imaginar.

Uma imagem recente divulgada pelo Observatório Europeu do Sul (ESO) capturou um pequeno vislumbre disso em escala cósmica: A nebulosa escura, com 7 anos-luz de diâmetro, parece um farol gigante observando o vazio negro e frio. Talvez seja um gigante ciclópico procurando planetas para devorar. Ou a própria morte, assombrando o céu, coberta de sombras.

Longe de ser uma destruidora de mundos, essa escuridão representa algo muito mais fértil.

A nova imagem é do Very Large Telescope do ESO para celebrar o 60º aniversário do observatório. O tema da imagem é assustador nebulosa cônicaparte de um complexo maior a 2.500 anos-luz de distância chamado NGC 2264 Na constelação Monoceros (o unicórnio).

Pode não parecer a maioria outras nebulosas Você está acostumado a vê-los brilhando intensamente com uma intrincada variedade de cores. Isso ocorre porque nem todas as nebulosas são iguais. algum refletir a luz de estrelas próximas. alguns ionizados com estrelas dentro, Eles emitem sua própria luz.

Algumas, como a Nebulosa do Cone, são poeira escura e espessa que absorve a luz visível. Somente a luz com comprimentos de onda invisíveis ao olho humano, como infravermelho e rádio, pode penetrá-la.

Imagem completa da Nebulosa do Cone obtida pelo Very Large Telescope do ESO. (ESO)

As nebulosas opacas deste tipo são conhecidas como nuvens moleculares. Estes incluem algumas das nebulosas mais interessantes que podem ser encontradas: os lugares onde nascem estrelas jovens. A poeira é uma fonte eficaz de luz infravermelha, que transporta a energia térmica e esfria a nuvem. Sem a pressão externa do calor, a gravidade dominaria os aglomerados de poeira e gás e os forçaria a se unirem.

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Esses aglomerados densos formam sementes estelares. À medida que giram, atraem mais massa do que a nuvem circundante, fornecendo à protoestrela em crescimento a pressão necessária para iniciar a fusão em seu núcleo.

Com uma certa massa, a estrela produz o que os astrônomos chamam de luminosidade reações. Explosões de plasma aceleradas pelas linhas do campo magnético da estrela irrompem de seus pólos, uma forte pressão de radiação gerada pela luz ultravioleta da estrela. Ambos contribuem para os ventos estelares que empurram o material para longe da jovem estrela.

É isso que dá à Nebulosa do Cone sua forma icônica. As jovens estrelas, que queimam em azul e quente (embora pareçam douradas na nova imagem), estão em um ponto de suas vidas em que suas reações estão explodindo na nebulosa de poeira. Operações semelhantes foram feitas para celebridades pilares da criação Estruturas dentro da Nebulosa da Águia.

Como a luz infravermelha pode penetrar nessas nuvens densas, os instrumentos que podem ver o universo na luz infravermelha – como o Telescópio Espacial James Webb – são inestimáveis ​​para revelar detalhes dos processos de formação estelar que ocorrem nelas.

Mas imagens de luz visível, como as do VLT, mostram detalhes que desaparecem em outros comprimentos de onda. Somente estudando todo o espectro podemos obter uma compreensão abrangente de tudo o que está em jogo nessas estruturas enigmáticas e maravilhosas.

Você pode baixar versões em tamanho de papel de parede da nova imagem Do site do ESO.

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