Esta pode ser a última posição de Ezekiel Elliott com os Cowboys devido ao seu contrato inchado

Oxnard, CA – Desde então Cowboys em Dallas Ocorreu Ezequiel Elliot Para uma das piores décadas de declínio da história moderna, parecia que o relógio estava correndo em sua passagem.

Alguns bootcamps Echo também foram lançados na quarta-feira, apresentando uma história familiar de um ano atrás. Algo como: O que essa equipe pode esperar de Ezekiel Elliott nesta temporada e quanto tempo ele pode esperar para que ele cumpra seu nível salarial de elite?

A resposta da temporada passada foi promissora no início, até Elliott sofrer uma ruptura parcial do LCP na semana 4, o que levou ao que acabou se tornando uma regressão frustrante nos três meses restantes do cronograma. Elliott permaneceu em campo devido a lesão, mas não parecia nada perto de seu melhor nível de jogo.

O resultado foi uma amplificação fora de temporada de duas perguntas que estavam destinadas a pesar em Elliot no momento em que ele caiu Seis anos, extensão de US$ 90 milhões em 2019: Quão elite pode ser Elliot quem está regredindo, e quando essa resposta chega a uma encruzilhada com seu salário?

Para alguns, essa interseção já existe. O resultado foi um campo de treinamento em que é justo perguntar se 2022 é o começo do fim de seu tempo em Dallas, um ponto em que ele parece não pensar, apesar das perguntas que o cercam.

“Acho que é uma grande temporada, mas você não pode olhar muito longe”, disse Elliott sobre seu futuro. “Acho que se você se concentrar em todos os dias, se você se concentrar em ter um bom dia no acampamento, se você se concentrar em passar por isso semana após semana, acho que tudo vai se resolver sozinho. Se eu lidar com meu trabalho todos os dias, estarei em uma posição muito boa no final da temporada.”

O retorno do Dallas Cowboys, Ezequiel Elliott, tem lutado para cumprir sua enorme extensão de contrato desde que o contratou em 2019 (AP Photo/Tony Gutierrez)

Zeke terá o mesmo destino que outras pessoas ricas?

Independentemente de ele pensar ou não, a razão para questionar o acordo Elliott não vai desaparecer tão cedo. Em parte porque os Cowboys tiveram novamente em Tony Pollard, que às vezes mostrava uma capacidade maior de jogar em uso mais limitado. Também porque o contrato de Elliott estava aparentemente pronto para escrutínio desde o início, graças a uma série de acordos de elite consecutivos que se transformaram em verrugas de franquia. Tudo começou com a continuação do desastre de Todd Gurley com o Los Angeles Rams – Que viu uma extensão de quatro anos de US $ 60 milhões se transformar em um desastre inesquecível para a franquia.

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Não para por aí, já que todos os outros contemporâneos de RB altamente pagos de Elliott lutam para sobreviver. Até agora, o Carolina Panthers não conseguiu um retorno da extensão de quatro anos e US$ 64 milhões de Christian McCaffrey. Por trás disso, o Arizona Cardinals tentou se livrar da extensão de três anos e US$ 39 milhões de David Johnson por uma temporada depois que ele assinou com ela. Mesmo a extensão de cinco anos e US$ 75 milhões de Alvin Kamara a partir da temporada 2020 já está à beira de algumas críticas, dados seus problemas de saúde em 2021 e Fora de campo, a suspensão pode lhe custar esta temporada.

Eram todas histórias que apoiavam uma ideologia que criou raízes em toda a liga. Sugere-se que as janelas de running back sejam limitadas às suas negociações iniciais e, em seguida, as extensões devem ser tratadas liderando um acordo difícil e estruturando um contrato com uma saída fácil.

Dallas não fez isso com Elliott, para grande desgosto de uma base de fãs que aparentemente ficou frustrada com um jogador cuja melhor produção veio em suas primeiras quatro temporadas e depois desapareceu após 2019. Agora, 2022 está entrando em temporadas consecutivas. de jogo lesionado ou ineficaz com Pollard empurrando mais Touches no campo.

As circunstâncias em torno de Elliott às vezes não ajudaram, como a lesão de Dak Prescott no final da temporada em 2020 e o colapso da linha ofensiva que se seguiu. Elliott também jogou na temporada passada devido a uma lesão no ligamento cruzado anterior, onde ele poderia ter se fechado para se esticar em vez de se esforçar o máximo que pudesse enquanto desempenhava um papel ingrato por bloquear o rack superior na quadra de defesa.

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O contrato vai complicar a decisão de Dallas

Apenas a disponibilidade não mudará a realidade das expectativas nesta temporada, quando Elliott parece estar entrando na medida do “rebote ou não”. Pelo menos, é assim que parece. Vale a pena notar que sua economia não é tão simples daqui a um ano.

Embora o tópico do próximo potencial lançamento fora de temporada de Elliott já tenha ganhado força para entrar neste campo, os números não são tão curtos quanto parecem. Sim, ele possui um salário base não garantido de US$ 10,9 milhões em 2023. Mas ele também tem US$ 11,86 milhões em vários bônus que irão acelerar para o teto salarial como dinheiro morto se ele for negociado ou liberado na próxima temporada.

No nível mais básico, a questão do dinheiro versus talento é simples. Os Cowboys poderiam se livrar de Elliott e cobrar US$ 11,86 milhões, ou poderiam mantê-lo e cobrar US$ 16,72 milhões. Pressionando esses dois números um contra o outro, tudo se resume a saber se Elliott vale a pena carregar US $ 4,86 ​​milhões extras em 2023. E se não, que tipo de jogador substituirá Elliott na lista em 2023 por apenas US $ 4,86 ​​milhões.

“A questão é se ele ainda está em declínio este ano”, disse uma fonte da liga sobre Elliott. “Ele parece ser um jogador em declínio. Se é isso que ele é, pode não ser nada mais do que uma modesta queda no momento em que você tomar essa decisão. Se você a matar este ano, obviamente sabe a resposta, porque você está não vai conseguir um jogador melhor para ele.” [$4.86 million] para substituí-lo. Mas se cair novamente este ano, não importa quanto dinheiro você economize ou não. Neste ponto, é melhor aproveitar as economias e transferir a oportunidade para o jogador que pode fazer mais com isso.”

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Este resumo está lá – quem – qual É a questão com a qual os cowboys têm de lidar.

Quão bom será o Elliott em 2022 e quanto custará a substituição em 2023? Essas perguntas são sobre as próximas duas temporadas e não apenas isso. Dallas sabe disso. É por isso que a equipe técnica e o front office continuam a usar qualquer linguagem que possam reunir sobre por que ele ainda é importante para a equipe.

É por isso que os jogadores principais Stephen Jones diz que “ninguém compete como Zeke”, como se isso fosse um dado que compensa a diferença entre desempenho e pagamento.

É por isso que o técnico Mike McCarthy o chamou de “jogador-chave” que faz “todas as pequenas coisas extras”, em grande parte porque sabe que Elliott não tem as grandes “coisas” estatísticas que tornam mais fácil justificar seu salário.

Os Cowboys estão procurando razões para manter Elliot no rebanho até que ele retorne ao estilo de jogo que finalmente exige seu lugar em 2023. Se ele pode fazer isso, há alguma lógica financeira para justificá-lo. Se ele não pudesse, ele teria tomado a decisão dos vaqueiros por eles, não importa qual fosse a culpa desta vez.

O técnico do Dallas Cowboys, Mike McCarthy (à direita), continua a expressar seu apoio a Ezequiel Elliott, mesmo com as dúvidas sobre o futuro de Elliott com a equipe.  (Foto de Cooper Neal/Getty Images)

O técnico do Dallas Cowboys, Mike McCarthy (à direita), continua a expressar seu apoio a Ezequiel Elliott, mesmo com as dúvidas sobre o futuro de Elliott com a equipe. (Foto de Cooper Neal/Getty Images)

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