Estreia do documentário da Netflix “Pepsi, Where’s My Jet”

Em 1995, John Leonard era um calouro universitário de 20 anos perto de Seattle, treinando futebol da liga secundária e sonhando com um futuro nos negócios. Então, uma garrafa de refrigerante vazia mudou sua vida para sempre.

A extraordinária jornada de Leonard é o tema do novo Netflix Série de documentários, “Where’s My Pepsi?” Estreia quinta-feira. Ele analisa como enfrentou uma das maiores corporações do mundo por causa de um show de horrores feito em um comercial de TV.

Em meados da década de 1990, a guerra das colas estava no auge. tente Geração X fica exausto Para escolhê-lo em vez da Coca-Cola, a Pepsi introduziu o conceito de Pepsi Points, que podem ser trocados por mercadorias. Depois de anos de slogans grandiosos, o anúncio de repente se tornou direto: “Beba Pepsi e faça as coisas. ”

Uma bebida com fonte valia um ponto, uma garrafa de dois litros valia dois pontos e um pacote de 12 valia cinco pontos. Os prêmios incluíam bonés de beisebol (60 pontos) e camisetas (80 pontos), além de alguns itens caros, como mountain bikes (milhares). Um anúncio de TV otimista chegou a anunciar a possibilidade de obter um Harrier de nível militar por 7 milhões de pontos.

O anúncio em quadrinhos não incluía nenhum tipo de isenção de responsabilidade, letras miúdas ou aviso legal informando aos espectadores que era apenas uma piada. Leonard já está obcecado em conseguir pontos suficientes para entrar no avião de caça.

“Comecei a pensar: ‘Como você pode realmente fazer isso funcionar'”, disse Leonard. “Mas não posso fazer isso acontecer. E tive que encontrar um parceiro maluco no negócio. Felizmente, conheci alguém que se encaixava no projeto.”

o plano

John Leonard teve uma ideia no céu para processar a Pepsi por causa de um avião militar que ele acreditava ter prometido uma atualização.

Ele contatou Todd Hoffman, um velho amigo que já havia desfrutado de grande sucesso nos negócios. Os dois se conheceram em uma expedição de montanhismo e Hoffmann se considerava um mentor profissional de Leonard. Quando o jovem anunciou suas ambições na Pepsi, Hoffman disse que estava dentro.

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Ele disse que o ajudaria a conseguir o avião e, juntos, eles criariam uma empresa que freta e aluga o avião para shows aéreos, filmagens de filmes e outros eventos. Para garantir que suas ambições fossem kosher, Leonard ligou para a Boeing e o Pentágono, perguntando – sob o disfarce de um projeto escolar – se um civil poderia realmente possuir um Harrier.

O porta-voz do Pentágono, Ken Bacon, disse ao jovem empresário que, desde que o avião não estivesse armado e não tivesse tecnologia de bloqueio de radar, a resposta era sim.

Hoffman pediu a Leonard que esboçasse um plano de negócios detalhado e eles começaram a trabalhar. De fato, coletar os 7 milhões acabou sendo nada menos que uma provação.

O plano de John Leonard foi financiado por seu amigo Todd Hoffman.
O plano de John Leonard foi financiado por seu amigo Todd Hoffman.
Cortesia da Netflix

A primeira ideia de Leonard foi um esquema de depósito de garrafas que exigia seis armazéns, vários caminhões e uma equipe de motoristas para comprar e armazenar garrafas durante meses. O custo estimado foi de $ 3,4 milhões e exigiria 16 milhões de bebidas. Hoffmann mandou seu jovem aluno para a prancheta.

Então, enquanto folheava o catálogo da Pepsi em uma loja perto de sua casa, Leonard encontrou uma brecha nas letras miúdas. Ela acrescentou que os pontos Pepsi podem ser comprados por dez centavos cada.

Assim, o plano de Leonard finalmente – e simplesmente – ganhou asas.

John Leonard estava determinado a obter seu Harrier da Pepsi.
John Leonard estava determinado a obter seu Harrier da Pepsi.
Getty Images/iStockphoto

Tudo o que atrapalhava seu sonho agora era um cheque de $ 700.008,50 – o número exato considerando os poucos Pepsi Points que os dois já tinham – que Hoffman escreveu alegremente.

Depois de semanas de espera ansiosa, o cheque foi enviado de volta com uma nota da sede da Pepsi, dizendo ao casal que a inclusão do avião de Harrier no comercial não passava de uma piada. Por causa de seus problemas, eles receberam um monte de cupons para um refrigerante grátis.

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Nem Leonard nem Hoffmann estavam dispostos a se recusar a responder. Eles alistam o advogado de Miami, Larry Shantz, para enviar uma carta exigindo que a Pepsi cumpra seu acordo.

Schantz nem conseguiu colocar a carta no correio quando a gigante dos refrigerantes processou em Nova York em 1996, pedindo ao tribunal que emitisse uma sentença declarando que não tinha obrigação de fornecer a Leonard e Hoffman um Harrier. .

Apresentador Michael Avenatti e Experience

O advogado Larry Shantz foi convocado por Leonard e Hoffman para processar a Pepsi.
O advogado Larry Shantz foi convocado por Leonard e Hoffman para processar a Pepsi.
Cortesia da Netflix

Schantz apressou-se e prontamente emitiu um pedido reconvencional, argumentando simplesmente que a Pepsi era obrigada a produzir o avião conforme declarado claramente, dada a falta de letras miúdas ou isenções de responsabilidade em seu comercial.

Ao mesmo tempo, a empresa começou a dar sinais de insegurança em sua publicidade. Na série documental, Michael Baty, então diretor de criação da BBDO Worldwide, a agência de publicidade que criou a campanha da PepsiCo, revelou que executivos preocupados pediram que ele verificasse o comercial.

Na primeira vez, eles mudaram o número de pontos necessários para garantir o avião livre de 7.000.000 para 700.000.000 – o número mais ridículo que Patty disse ter proposto originalmente. A segunda revisão viu o número agora alto seguido por “Just Kidding”.

O comercial original foi modificado duas vezes pela Pepsi depois que Leonard encomendou seu avião.
O comercial original foi modificado duas vezes pela Pepsi depois que Leonard encomendou seu avião.
Pepsi pelo YouTube

Patty diz que as mudanças foram “uma admissão de culpa”.

Logo depois, a Pepsi ofereceu a Leonard e Hoffman um acordo de $ 750.000, mas Leonard disse que não. Ele queria aquele maldito avião.

“Agora, é claro, [I would have settled]disse Leonardo. “Mas ainda me afastei do fato de que tive a ousadia na época de realmente chegar a essa conclusão. Provavelmente não foi a decisão mais inteligente que já tomei na minha vida.”

Em retrospectiva, John Leonard diz que provavelmente deveria ter aceitado a oferta da Pepsi.
Em retrospectiva, John Leonard diz que provavelmente deveria ter aceitado a oferta da Pepsi.
Netflix

jovem tiro quente O advogado, que será nomeado, é Michael Avenatti Eles se juntaram à causa e ele cuidou das relações com a mídia para a causa por um curto período.

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“Achei que poderíamos entrar no avião”, diz Avenatti no documentário. Teríamos que aplicar pressão pública, por meio de algumas medidas agressivas de relações públicas. Uma imprensa judicial completa com a mídia.

No final, o juiz decide para PepsiCodizendo que nenhuma pessoa sã acreditaria que um Harrier poderia ser obtido reivindicando pontos de recompensa da Pepsi.

Michael Avenatti ajudou John Leonard durante sua batalha legal com a Pepsi.
Michael Avenatti ajudou John Leonard durante sua batalha legal com a Pepsi.
Netflix

“O juiz veio com esse tipo de sentença flagrante – arrogante, arrogante”, disse Hoffman.

Embora nunca tenham conseguido o avião – ou um acordo completo – Leonard e Hoffman causaram impacto, inaugurando uma era em que os avisos de isenção de responsabilidade se tornaram parte integrante de muitos comerciais.

“Vinte e cinco anos depois, todo mundo estuda isso na faculdade de direito”, disse o diretor Andrew Renzi ao The Post. “Você poderia argumentar que esta foi provavelmente a maior coisa que aconteceu na guerra das colas. A publicidade mudou para sempre.”

John Leonard e Todd Hoffman permanecem próximos até hoje.
John Leonard e Todd Hoffman permanecem próximos até hoje.
Cortesia da Netflix
John Leonard fará de tudo para ganhar seu Harrier da Pepsi.
John Leonard fará de tudo para ganhar seu Harrier da Pepsi.
Netflix

Hoffman está aposentado e luta contra o câncer desde o outono de 2021. Ele está planejando uma viagem de cinco semanas para a Índia em breve, onde não fará nada além de explorar e se aventurar.

Leonard agora mora em Washington, DC, com sua esposa, dois filhos e um terceiro a caminho. Supervisiona a aplicação da lei e serviços de emergência para o National Park Service.

Ele disse: “Estou procrastinando”. “Ou vamos colocá-lo bem e dizer que estou atrasado.”

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