Estudo revela diferenças surpreendentes nos cérebros de humanos modernos e neandertais | Neandertais

Os neandertais sempre foram retratados como nossos primos patetas e bandidos. Agora, pesquisas inovadoras – embora não confirmem o estereótipo – revelaram diferenças surpreendentes na evolução do cérebro dos humanos modernos e Neandertais.

O estudo envolveu a inserção de um gene cerebral neandertal em camundongos e roedores e a criação de estruturas de “minicérebro” chamadas organelas, cultivadas em laboratório a partir de células-tronco humanas. Experimentos revelaram que a versão neandertal do gene estava ligada a uma criação mais lenta de neurônios no córtex cerebral durante o desenvolvimento, o que, segundo os cientistas, poderia explicar as habilidades cognitivas superiores dos humanos modernos.

“Welland Huttner, que liderou o trabalho no Instituto Max Planck para Células Moleculares, disse: biologia e genética. “Acreditamos que esta é a primeira evidência convincente de que os humanos modernos eram cognitivamente melhores que os neandertais”.

humanos modernos e Neandertais Eles se dividiram em linhagens separadas cerca de 400.000 anos atrás, com nossos ancestrais permanecendo na África e os neandertais se movendo para o norte na Europa. Cerca de 60.000 anos atrás, o êxodo dos humanos modernos da África trouxe as duas espécies para enfrentar novamente e se casaram – Humanos modernos de herança não africana carregam 1-4% do DNA neandertal. 30.000 anos atrás, porém, nossos primos antigos desapareceram como uma espécie distinta, e a questão de como superamos os neandertais permanece um mistério.

“Um fato tangível é que, onde quer que o Homo sapiens vá, ele essencialmente superará as outras espécies. É um pouco estranho”, disse o professor Laurent Nguyen, da Universidade de Liège, que não esteve envolvido nas pesquisas mais recentes. [Neanderthals] Eles estavam na Europa muito antes de nós e poderiam ter se adaptado ao ambiente, incluindo patógenos. A grande questão é por que seremos capazes de competir com eles.”

Alguns argumentam que nossos ancestrais tinham uma vantagem intelectual, mas até recentemente não havia como testar cientificamente a hipótese. Isso mudou na última década, quando os cientistas conseguiram sequenciar DNA neandertal De um dedo fossilizado encontrado em uma caverna na Sibéria, abrindo caminho para novos insights sobre como a biologia neandertal difere da dos neandertais.

Experimentos recentes se concentram em um gene chamado TKTL1, que está envolvido na produção de neurônios no cérebro em desenvolvimento. A versão do gene neandertal diferia em uma letra da versão humana. Quando introduzidos em camundongos, os cientistas descobriram que a variante neandertal levou à produção de menos neurônios, principalmente no lobo frontal do cérebro, onde a maioria das funções cognitivas está localizada. Os cientistas também testaram o efeito do gene em roedores e bolhas de tecido cultivado em laboratório, chamadas organelas, que replicam estruturas básicas do cérebro em desenvolvimento.

“Isso nos mostra que, embora não saibamos quantos neurônios um cérebro neandertal tem, podemos supor que os humanos modernos têm mais neurônios no lobo frontal do cérebro, onde [the gene’s] “A atividade é maior do que a dos neandertais”, disse Anneline Pinson, primeira autora do estudo.

Chris Stringer, chefe de pesquisa de origens humanas no Museu de História Natural de Londres, chamou o trabalho de “pioneiro”, dizendo que se propõe a resolver um dos quebra-cabeças centrais da evolução humana – por que, com toda a diversidade anterior de humanos, eles agora são os únicos restantes.

“Ideias iam e vinham – ferramentas melhores, armas melhores, linguagem adequada, arte e simbolismo, cérebros melhores”, disse Stringer. “Finalmente, isso fornece evidências de por que nossos cérebros eram superiores aos dos neandertais”.

Mais neurônios não significa automaticamente um tipo de ser humano mais inteligente, embora dite o poder computacional básico do cérebro. Os cérebros humanos contêm duas vezes mais neurônios que chimpanzés e bonobos.

Nguyen disse que o trabalho mais recente está longe de ser uma evidência conclusiva da superioridade da inteligência humana moderna, mas mostra que os neandertais tinham diferenças significativas no desenvolvimento do cérebro. “Esta é uma história interessante”, acrescentou.

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