EXCLUSIVO: EUA dizem que Grupo Wagner da Rússia comprou armas norte-coreanas para guerra na Ucrânia

WASHINGTON (Reuters) – A empresa militar privada da Rússia, Wagner Group, recebeu um carregamento de armas da Coreia do Norte para ajudar a aumentar as forças russas na Ucrânia, disse a Casa Branca, em um sinal do crescente papel do grupo no conflito. Quinta-feira.

O proprietário do Wagner, Yevgeny Prigozhin, descartou a afirmação como “tagarelice e especulação”.

John Kirby, porta-voz do Conselho de Segurança Nacional da Casa Branca, disse que Wagner está procurando fornecedores de armas em todo o mundo para apoiar suas operações militares na Ucrânia.

“Podemos confirmar que a Coreia do Norte completou uma entrega inicial de armas para Wagner, que pagou por esse equipamento. No mês passado, a Coreia do Norte entregou infantaria e mísseis de foguetes para a Rússia para uso de Wagner”, disse ele a repórteres.

A notícia foi relatada pela primeira vez pela Reuters. O Wagner Group foi fundado em 2014 depois que a Rússia capturou e anexou a península ucraniana da Crimeia e desencadeou uma insurgência separatista na região de Donbass, no leste da Ucrânia.

Kirby disse que os Estados Unidos estimam que Wagner tenha 50.000 funcionários destacados para a Ucrânia, incluindo 10.000 contratados e 40.000 condenados recrutados em prisões russas.

Prigozhin, um aliado próximo do presidente russo, Vladimir Putin, disse que Kirby costumava fazer declarações baseadas em conjecturas.

“Todo mundo sabe que a Coreia do Norte não fornece armas para a Rússia há muito tempo. Nenhum esforço desse tipo foi feito”, disse ele em um comunicado.

Portanto, o fornecimento de armas da Coréia do Norte não passa de fofoca e especulação.

A estimativa americana é que a quantidade de material entregue pela Coreia do Norte não vá alterar a dinâmica do campo de batalha mas espera-se que mais equipamento militar seja entregue por Pyongyang.

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Em novembro, depois que a Casa Branca disse que Pyongyang estava secretamente fornecendo à Rússia um número “significativo” de projéteis de artilharia, a Coreia do Norte disse que nunca lidou com a Rússia em armas e não tinha planos de fazê-lo.

As missões russa e norte-coreana da ONU não responderam imediatamente a um pedido de comentário.

A embaixadora dos EUA nas Nações Unidas, Linda Thomas-Greenfield, disse em um comunicado que os Estados Unidos acusaram Pyongyang e Moscou de violar as sanções da ONU contra a Coreia do Norte e compartilharão informações com o Comitê de Sanções da Coreia do Norte do Conselho de Segurança da ONU.

Especialistas em armas dizem que Pyongyang construiu mísseis balísticos capazes de atingir quase qualquer lugar da Terra, bem como armas de curto alcance.

Kirby disse que Putin tem se voltado cada vez mais para o Grupo Wagner em busca de ajuda na Ucrânia, onde as forças russas falharam. A União Europeia impôs sanções ao grupo, acusando-o de realizar operações secretas em nome do Kremlin.

Putin disse que o grupo não representa a Rússia, mas que os militares privados têm o direito de operar em qualquer lugar do mundo, desde que não violem a lei russa.

Sanções a Wagner

Na quarta-feira, o governo Biden revelou novas restrições às exportações de tecnologia para o Wagner Group. Kirby disse que mais sanções estão chegando nas próximas semanas contra a empresa e seu grupo de apoio em países ao redor do mundo.

Kirby disse que Prigozhin gasta mais de US$ 100 milhões por mês financiando as operações de Wagner na Ucrânia, mas teve problemas para recrutar russos para lutar lá.

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Composto por veteranos das forças armadas russas, o Grupo Wagner lutou na Líbia, Síria, República Centro-Africana e Mali, entre outros países.

Kirby disse que a inteligência dos EUA indica que Wagner desempenhou um papel importante na batalha pela cidade ucraniana de Bakhmut e sofreu pesadas perdas lá, com cerca de mil combatentes de Wagner mortos nas últimas semanas.

Kirby disse que a influência de Prigozhin dentro da Rússia está se expandindo, e a independência de seu grupo do Ministério da Defesa russo “cresceu e aumentou durante os dez meses desta guerra”, sem fornecer evidências.

Em alguns casos, disse Kirby, oficiais militares russos na Ucrânia eram afiliados às forças de Wagner.

Além disso, Prigozhin criticou os generais e oficiais de defesa russos por seu desempenho desde a invasão.

(Reportagem de Steve Holland). Reportagem adicional de Idris Ali, Michelle Nichols, Garrett Renshaw, David Leungren e Ron Popeskey; Edição de Ross Colvin, Heather Timmons e Daniel Wallis

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