EXCLUSIVO: EUA proíbem mais de 1.000 remessas de energia solar devido a preocupações com trabalho escravo na China

11 de novembro (Reuters) – Mais de 1.000 embarques de centenas de milhões de dólares de componentes de energia solar se acumularam nos portos dos Estados Unidos desde junho sob uma nova lei que proíbe importações da região chinesa de Xinjiang devido a preocupações com trabalho escravo, segundo autoridades alfandegárias federais. fontes da indústria.

O nível de apreensões, que não foram relatados anteriormente, reflete como uma política destinada a pressionar Pequim sobre os campos de detenção uigures em Xinjiang corre o risco de retardar os esforços do governo Biden para descarbonizar o setor de energia dos EUA para combater as mudanças climáticas.

A Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA disse que apreendeu 1.053 carregamentos de equipamentos solares entre 21 de junho, quando a Lei de Proteção ao Trabalho Forçado Uigur entrou em vigor, e 25 de outubro. após o lançamento.

A agência não revelará os fabricantes ou confirmará detalhes sobre a quantidade de equipamentos solares nas remessas, citando uma lei federal que protege segredos comerciais classificados.

No entanto, três fontes do setor familiarizadas com o assunto disseram à Reuters que os produtos retidos incluem painéis e células de polissilício com capacidade potencial de 1 gigawatt e fabricados principalmente por três empresas chinesas – Longi Green Energy Technology Co Ltd. (601012.SS)Trina Solar Co., Ltd. (688599.SS) E Jinko Solar Holding Company (JKS.N).

Longi, Trina e Jinko juntas respondem por até um terço da oferta de pintura americana. No entanto, fontes do setor disseram que as duas empresas interromperam novos embarques para os Estados Unidos devido a temores de realizar embarques adicionais.

As fontes pediram anonimato porque não estão autorizadas a falar publicamente sobre o assunto.

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China nega violações em Xinjiang. Pequim inicialmente negou a existência de campos de concentração, mas depois admitiu que havia criado “centros de treinamento vocacional” necessários para conter o que chamou de terrorismo, separatismo e extremismo religioso em Xinjiang.

As alegações sobre o uso de trabalho forçado em Xinjiang são “a mentira do século fabricada por um pequeno grupo de indivíduos anti-China” e impedirão a resposta global às mudanças climáticas, disse o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, em uma coletiva de imprensa regular. na sexta. .

“O lado dos EUA deve interromper imediatamente a supressão irracional das empresas fotovoltaicas da China e liberar os componentes do painel solar apreendidos o mais rápido possível”, disse ele.

Em um e-mail, Jenko disse que está trabalhando com a CBP na documentação de que seus suprimentos não estão relacionados a trabalho forçado e ela está “confiante de que as remessas serão aceitas”.

Longi e Trina não responderam aos pedidos de comentários.

O gargalo representa um desafio para o desenvolvimento solar dos EUA, pois o governo Biden busca descarbonizar a economia dos EUA e implementar a Lei de Redução da Inflação (IRA), uma nova lei que incentiva tecnologias de energia limpa para combater as mudanças climáticas.

As instalações solares dos EUA desaceleraram 23% no terceiro trimestre e quase 23 gigawatts de projetos solares foram adiados, em grande parte devido à falta de acesso a painéis, de acordo com o grupo comercial American Clean Power Association.

O ACP instou a administração Biden a simplificar o processo de auditoria de importação.

“Depois de mais de quatro meses de revisão de painéis solares sob o UFDD, nenhum foi rejeitado e, em vez disso, permanece preso no limbo sem fim à vista”, disse ela em comunicado.

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A UFLPA essencialmente assume que todos os bens de Xinjiang são feitos de trabalho forçado e exige que os produtores mostrem documentos de origem para equipamentos importados como matéria-prima para provar o contrário antes que as importações possam ser desembaraçadas.

O CBP não comentou sobre a duração de sua detenção ou disse quando eles poderiam ser liberados ou negados. “Em última análise, depende da rapidez com que o importador é capaz de fornecer documentação suficiente”, disse a porta-voz do CBP, Rhonda Lawson.

Fontes do setor disseram que Longi, Trina e Jinko compram a maior parte de seus polissilícios de fornecedores americanos e europeus, como Hemlock Semiconductor, uma joint venture com sede em Michigan entre Corning Inc, Shin-Etsu Handotai Co Ltd e a alemã Wacker Chemie.

Um porta-voz da Wacker não quis comentar sobre as prisões dos EUA, mas disse que a empresa obtém quartzito de fornecedores na Noruega, Espanha e França.

“Nossa estratégia de compras nos dá todos os motivos para ter certeza de que os produtos usados ​​em nossa cadeia de suprimentos são feitos de uma maneira que respeita os direitos humanos”, disse o porta-voz da empresa, Christoph Bachmer.

A Hemlock disse em comunicado que adquiriu todo o silício mineral de fornecedores que usam quartzo da América do Norte e do Sul.

A CBP informou anteriormente que havia realizado cerca de 1.700 remessas no valor de US$ 516,3 milhões sob a UFLPA até setembro, mas não havia dito anteriormente quantas dessas remessas continham equipamentos solares.

A União Européia também propôs a proibição de produtos de Xinjiang, mas não implementou nenhuma.

Relatórios de Nicola Groom. Reportagem adicional de Eduardo Baptista em Pequim e David Stanway em Xangai. Edição por Richard Valdemanis, Lisa Shoemaker, Lincoln Fest e David Evans

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