Exército ucraniano deixa cidade devastada para posições fortificadas

Kyiv, Ucrânia (AFP) – Após semanas de combates ferozesUma autoridade regional disse, na sexta-feira, que as forças ucranianas começaram a se retirar de uma cidade sitiada no leste do país para se mudar para posições mais fortes, um sinal de quatro meses da invasão russa.

A retirada planejada de Severodonetsk, o centro administrativo da região de Luhansk, ocorre depois que o implacável bombardeio russo reduziu a maior parte da cidade industrial a escombros e reduziu sua população de 100.000. As forças ucranianas lutaram contra os russos em batalhas casa a casa antes de se retirarem para a enorme fábrica de produtos químicos Azot nos limites da cidade, onde ainda se escondem em amplos edifícios subterrâneos onde cerca de 500 civis também se refugiaram.

Nos últimos dias, as forças russas obtiveram ganhos em torno de Sievierodonetsk e da cidade vizinha de Lysychansk, em um barranco íngreme através de um rio, na tentativa de cercar as forças ucranianas.

O ponto focal da ofensiva russa destinada a capturar todas as ilhas Donbass e destruir o exército ucraniano que as defende – a parte mais capaz e difícil de combater das forças armadas do país, foi Severodonetsk e Lysichansk. As duas cidades e seus arredores são os últimos grandes bolsões de resistência ucraniana na região de Luhansk – 95% deles estão sob o controle de forças separatistas russas e locais. Russos e separatistas também controlam cerca de metade da região de Donetsk, a segunda província de Donbass.

A Rússia usou suas vantagens numéricas em forças e armas para atacar Severodonetsk no que se tornou uma guerra de atrito, enquanto a Ucrânia exigia armas melhores e mais de seus aliados ocidentais. As pontes para a cidade foram destruídas, diminuindo a capacidade do exército ucraniano de reabastecer, reforçar e evacuar os feridos e outros. Grande parte da infraestrutura de eletricidade, água e comunicações da cidade foi destruída.

O governador de Luhansk, Serhiy Hayday, disse que as forças ucranianas receberam ordens para deixar Severodonetsk para evitar mais perdas e se mudar para posições mais fortificadas. O chefe da administração regional, Roman Vlasenko, disse que a retirada já começou e levará vários dias.

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“Até agora, o exército ucraniano ainda está em Severodonetsk”, disse Vlasenko à CNN. Eles estão se retirando da cidade por enquanto. Comecei ontem.”

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O porta-voz militar ucraniano se recusou a confirmar a ordem de retirada, dizendo que a política do governo proíbe comentários sobre movimentos de tropas ucranianas.

“Infelizmente, teremos que retirar nossas tropas de Sievierodonetsk”, disse Heidi à Associated Press. “Não faz sentido ficar nos locais destruídos, o número de mortos em batalha está aumentando.”

Um alto funcionário da defesa dos EUA, falando em Washington sob condição de anonimato, descreveu na sexta-feira a ação dos ucranianos como uma “retirada tática” para consolidar as forças em posições onde possam se defender melhor. Isso aumentaria os esforços da Ucrânia para manter as forças russas confinadas por mais tempo a uma pequena área, disse a autoridade.

Heidi observou que durante a retirada, algumas forças ucranianas permaneceram em Severodonetsk, enfrentando bombardeios russos que destruíram 80% dos edifícios.

“Ainda hoje, a resistência em Severodonetsk continua”, disse Hayday à Associated Press. “Os russos estão bombardeando implacavelmente as posições ucranianas e queimando tudo.”

Hayday disse que os russos também estão avançando em direção a Lyschansk – de Zolote e Toshkivka – acrescentando que as unidades de reconhecimento russas fizeram ataques nos arredores da cidade, mas foram expulsas por seus defensores. O governador acrescentou que a ponte para Lysychansk foi seriamente danificada em um ataque aéreo russo e imprópria para caminhões. O analista militar ucraniano Oleg Zhdanov disse à Associated Press que algumas forças que se afastaram de Severodonetsk estão indo para lutar em Lysechansk.

Em outros relatórios do campo de batalha, o Ministério da Defesa russo anunciou na sexta-feira que quatro batalhões ucranianos e uma unidade de “mercenários estrangeiros” totalizando cerca de 2.000 soldados foram “completamente cercados” perto de Hersk e Zolote, ao sul de Lyschansk. A alegação não pode ser verificada de forma independente.

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Após uma tentativa frustrada de tomar Kyiv, capital da Ucrânia, na primeira fase da invasão A partir de 24 de fevereiro, as forças russas mudaram seu foco para Donbass, onde as forças ucranianas lutam contra separatistas apoiados por Moscou desde 2014.

Após repetidos pedidos a seus aliados ocidentais de armas pesadas para combater a superioridade da Rússia em poder de fogo, quatro lançadores de mísseis de médio alcance americanos Ele chegou, com outros quatro a caminho. Mais forças ucranianas estão treinando fora da Ucrânia para usar sistemas de mísseis de artilharia de alta mobilidade, ou HIMARS, e devem voltar para casa com armas em meados de julho, disse um alto funcionário da defesa dos EUA na sexta-feira.

Os mísseis podem viajar cerca de 70 quilômetros. Também enviará 18 barcos de patrulha costeira e fluvial dos EUA. A autoridade disse que não há evidências de que a Rússia tenha conseguido interceptar qualquer fluxo sustentado de ajuda militar para a Ucrânia dos Estados Unidos e de outros países. A Rússia ameaçou repetidamente atacar esses carregamentos, ou já alegou ter atingido esses carregamentos.

Em outros desenvolvimentos:

No dia seguinte à aprovação da Ucrânia como candidata à adesão à União Europeia, Zelensky pediu aos ucranianos que não se concentrem em tudo o que resta a ser feito antes que o país seja aceito na UE, mas que celebrem silenciosamente este momento e se orgulhem de quão longe a Ucrânia chegou. Ela já está começando a se afastar de seu passado soviético.

“Não fique feliz que isso seja um tapa na cara de Moscou, mas orgulhe-se de que isso seja um aplauso para a Ucrânia”, disse ele em seu discurso noturno em vídeo. “Deixe-o inspirar você. Nós merecemos. Que você sorria e que Deus abençoe a todos nós com uma noite tranquila. Então amanhã, novamente na batalha. Com nova força e novas asas.”

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Em Tbilisi, na Geórgia, outra ex-república soviética que se candidatou à União Europeia, milhares de pessoas se reuniram na sexta-feira para exigir a renúncia do primeiro-ministro devido ao fracasso de seu governo em implementar as reformas necessárias para a Geórgia se juntar à Ucrânia e aceitá-la como um Estado. candidato a membro da União Europeia. O Conselho Europeu disse esta semana que a Geórgia tinha mais trabalho a fazer antes de receber o status de candidato.

Zelensky abordou a manifestação por vídeo, expressando seu apoio à Geórgia e agradecendo aos georgianos que vieram à Ucrânia para se juntar à luta contra a Rússia. A Rússia invadiu a Geórgia em 2008 e agora controla efetivamente duas regiões separatistas.

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Zelensky pediu aos fãs de música no Festival de Glastonbury que “espalhem a verdade sobre a guerra russa”. Falando para o público na extravagância do videoclipe britânico na sexta-feira antes da apresentação do grupo The Libertines, Zelensky disse: “Nós na Ucrânia também gostamos de viver a vida como costumávamos e aproveitar a liberdade e este verão maravilhoso, mas não podemos Isso porque a coisa mais terrível que aconteceu – a Rússia roubou a Hello.”

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Um funcionário do governo pró-Moscou na cidade de Kherson, no sul do país, que foi capturado pelas forças russas no início da invasão, foi morto em uma explosão na sexta-feira. A administração regional pró-Rússia em Kherson disse que Dmitry Savlyushenko morreu quando seu carro explodiu no que chamou de “ataque terrorista”. Ninguém reivindicou imediatamente a responsabilidade.

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Yuras Kermano relatou de Lviv.

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Acompanhe a cobertura da guerra da AP em https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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