Experiência incrível que mostra zangões “brincam” com as coisas

O primeiro estudo mostrou que as abelhas são “brincadeiras”. O experimento, no qual abelhas rolaram bolas de madeira, foi a primeira vez que o comportamento de brincar com objetos foi mostrado em um inseto.

Bumblebees brincam, de acordo com nova pesquisa publicada na revista comportamento animal. Esta é a primeira vez que o comportamento de brincar com objetos foi mostrado em um inseto, aumentando as evidências de que as abelhas podem estar sentindo “emoções” positivas.

Vários experimentos foram realizados por uma equipe de pesquisadores, liderada por cientistas da Queen Mary University of London, para testar sua hipótese. Eles mostraram que os zangões se esforçavam para rolar bolas de madeira repetidamente, apesar de nenhum incentivo aparente para fazê-lo.

De acordo com os resultados, as abelhas mais jovens rolam mais bolas do que as mais velhas. Esses resultados refletiram o comportamento humano de crianças pequenas e outros mamíferos e aves jovens sendo os mais brincalhões. Além disso, as abelhas machos rolaram bolas por mais tempo do que as fêmeas.

Quarenta e cinco abelhas foram seguidas no estudo enquanto passavam por uma arena. Eles tiveram a opção de caminhar por um caminho sem obstáculos para chegar à área de alimentação ou desviar desse caminho para áreas com bolas de madeira. Abelhas individuais giraram as bolas de forma impressionante entre 1 e 117 vezes durante o experimento. O comportamento repetitivo indica que rolar a bola foi recompensador.

Isso foi apoiado por outro experimento no qual um grupo diferente de 42 abelhas teve acesso a duas salas coloridas. Uma sala sempre contém bolas em movimento, enquanto a outra sala não contém nenhum objeto. Quando testadas posteriormente e tendo a opção de escolher entre as duas câmaras, já que nenhuma delas tinha bolas no momento, as abelhas mostraram preferência pela cor da sala anteriormente associada às bolas de madeira. A configuração dos experimentos removeu qualquer noção de que as abelhas estavam movendo as bolas para qualquer finalidade que não fosse brincar. Rolar bolas não contribuiu para estratégias de sobrevivência, como obter comida, organizar ou acasalar, e isso foi feito em condições livres de estresse.

O estudo expande o trabalho anterior do mesmo laboratório de Queen Mary que mostrou que os zangões podem ser treinados para marcar gols rolando bolas para gols em troca de uma recompensa de comida açucarada. Durante o experimento anterior, a equipe notou que os zangões rolavam bolas para fora do experimento, sem receber nenhuma recompensa em comida. A nova pesquisa mostrou que as abelhas rolam bolas repetidamente sem serem treinadas e sem receber nenhum alimento para fazê-lo – isso foi voluntário e espontâneo – e, portanto, semelhante ao comportamento de brincadeira visto em outros animais.

Samadi Galpayage, primeiro autor do estudo e estudante de doutorado na Queen Mary University of London, disse: “É certamente incrível, às vezes até divertido, ver os zangões exibirem algo como brinquedos. Eles se aproximam e manipulam esses ‘brinquedos’ repetidamente. Mais uma vez. Mostra, de uma vez por todas. Outra, que apesar do pequeno tamanho de seus cérebros, eles são mais do que pequenos seres robóticos. Eles podem de fato experimentar algum tipo de estado emocional positivo, mesmo que primitivo, como outros grandes animais que são finos ou não muito finos. Esse tipo de descoberta tem implicações em nossa compreensão da consciência e bem-estar dos insetos, esperamos que nos encoraje a respeitar e proteger a vida na Terra mais do que nunca.”

O professor Lars Chitka, professor de Ecologia Sensorial e Comportamental da Queen Mary University of London, chefe do laboratório e autor do recente livro The Bee Brain, disse: “Esta pesquisa fornece uma forte indicação de que os cérebros dos insetos são muito mais sofisticados do que poderíamos imaginar. imagine, existem muitos animais por aí que brincam apenas por diversão, mas a maioria dos exemplos vem de pequenos mamíferos e pássaros.

“Estamos produzindo quantidades cada vez maiores de evidências que apoiam a necessidade de fazer tudo o que pudermos para proteger os insetos a um milhão de quilômetros de distância das criaturas imprudentes e sem emoção tradicionalmente consideradas”.

Referência: “Os zangões brincam?” Por Heroni Samadi Galbage Donna, Quinn Solvey, Amelia Kowaluska, Carly McKella, Hadi Mabodi e Lars Schitka, 19 de outubro de 2022, comportamento animal.
DOI: 10.1016 / j.anbehav.2022.08.013

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