Foguete Artemis 1 da NASA pode experimentar ventos prejudiciais à medida que a tempestade se aproxima

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A missão Artemis I, que deve enviar uma espaçonave não tripulada em uma missão experimental ao redor da Lua, foi adiada novamente, pois o Sistema de Lançamento Espacial da NASA encontra a tempestade tropical Nicole, que agora deve Fortalecimento em um furacão antes de atingir a costa leste da Flórida.

Em um comunicado na noite de terça-feira, a NASA disse que a agência espacial estava mirando em 14 de novembro para sua terceira tentativa de lançamento, mas agora está olhando para 16 de novembro, “pendente de condições seguras para o pessoal retornar ao trabalho, bem como inspeções após a tempestade passar. ” . 16 de novembro apresentará uma janela de lançamento de duas horas que abre às 1h04 ET.

O meteorologista da CNN Brandon Miller observou que o foguete, muitas vezes chamado de SLS, está sentado na plataforma de lançamento do Kennedy Space Center, que fica ao norte de onde o centro da tempestade deve atingir a terra firme. Isso significa que a região pode esperar alguns dos ventos mais fortes que o sistema carregará.

Se o furacão estiver a 120 km/h como um furacão de categoria 1, como esperado, ele pode ter rajadas entre 130 e 145 km/h, de acordo com Miller. Isso pode significar que o míssil será exposto a ventos acima dos limites predeterminados do que o míssil pode suportar. Autoridades disseram que o SLS foi projetado para suportar rajadas de vento de até 137 km/h.

“Além disso, o Serviço Nacional de Meteorologia em Melbourne, Flórida, previu ventos máximos na manhã de quinta-feira a 86 mph”, acrescentou Miller. “Então, sim, é perfeitamente possível que as rajadas de vento ultrapassem esse limite.”

O último relatório do Centro Nacional de Furacões também dá 15% de chance de que Cocoa Beach, localizada a cerca de 32 quilômetros ao sul do local de lançamento, resista a ventos com força de furacão.

No entanto, funcionários da NASA disseram em comunicado que “a previsão prevê que os maiores riscos para a plataforma são ventos fortes que não devem exceder o projeto do SLS”.

“O míssil foi projetado para resistir a chuva forte na plataforma de lançamento, e as escotilhas da espaçonave foram protegidas para evitar vazamento de água”, acrescentou o comunicado.

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A agência espacial decidiu lançar o foguete SLS na plataforma de lançamento na semana passada, pois a tempestade ainda estava lá Um sistema sem nome se forma na Costa Leste. Na época, as autoridades esperavam que essa tempestade trouxesse ventos sustentados de cerca de 25 nós (29 mph) com rajadas de até 40 nós (46 mph), que foram consideradas dentro dos limites pré-estabelecidos do que o míssil poderia suportar. para Mark Berger, oficial meteorológico no lançamento nos EUA O 45º Esquadrão Meteorológico da Força Espacial, em uma entrevista coletiva da NASA em novembro de 2018.

“O Centro Nacional de Furacões tem 30% de chance de se tornar uma tempestade designada”, disse Burger na quinta-feira passada. “No entanto, no entanto, os modelos são muito consistentes em desenvolver algum tipo de baixa pressão.”

Mas a tempestade evoluiu para um sistema homônimo na segunda-feira, três dias depois que o míssil foi lançado na plataforma de lançamento.

A força da tempestade é extraordinária, com a expectativa de que Nicole seja o primeiro furacão a atingir os Estados Unidos em novembro em quase 40 anos.

Em preparação para a tempestade, a NASA disse que suas equipes lançaram a espaçonave Orion, que fica no topo do foguete SLS, junto com os propulsores laterais do foguete e outros componentes.

De acordo com o comunicado, os engenheiros também instalaram uma tampa rígida sobre a janela do sistema de aborto de lançamento, puxaram a alavanca de acesso da tripulação e a prenderam ao lançador móvel e ajustaram as configurações do sistema de controle ambiental na espaçonave e nos elementos do míssil. “As equipes também estão trabalhando para proteger dispositivos próximos e realizar visitas para possíveis detritos na área”.

Kennedy Space Center anunciado no Twitter alimentação Terça-feira que “é no caso do HURICON III e continua a se preparar para a próxima tempestade, tomando precauções prudentes em todos os nossos programas, atividades e força de trabalho antes da tempestade”.

Os preparativos para o HURICON III incluem “proteger as instalações, propriedades e equipamentos”, bem como o envio de uma equipe de passeio, uma equipe que estará no local para avaliar quaisquer danos.

O míssil SLS ficou escondido por semanas depois que problemas de vazamento de combustível impediram os dois primeiros lançamentos e depois Rolando o furacão Ian Flórida, forçando o míssil a evacuar a plataforma de lançamento em setembro.

Funcionários da NASA devolveram o foguete à plataforma de lançamento na semana passada Com o objetivo de trabalhar para uma terceira tentativa de lançamento em 14 de novembro. Não está claro como ou se a tempestade pode afetar esses planos.

O objetivo geral do programa Artemis da NASA é devolver humanos à Lua pela primeira vez em meio século. A missão Artemis I – que deve ser a primeira de muitas – lançará as bases, testando o foguete, a espaçonave e todos os seus subsistemas para garantir que sejam seguros o suficiente para os astronautas viajarem para a lua e voltarem.

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