Fósseis de “monstros marinhos” fornecem evidências de ictiossauros migrando há 230 milhões de anos

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Os paleontólogos acham que resolveram um mistério de décadas: como pelo menos 37 répteis marinhos do tamanho de um ônibus escolar morreram e ficaram incrustados na pedra há cerca de 230 milhões de anos no que hoje é o centro de Nevada? Se os estudiosos de Museu Nacional de História Natural Smithsonian E outras instituições estão certas, um cemitério de fósseis perto de uma antiga mina de prata é um dos primeiros exemplos de migração, um dos comportamentos animais mais fundamentais e profundamente arraigados.

Os ossos encontrados no local de Nevada vêm de um ictiossauro gigante shonesaurusque fora de forma se assemelha a um enorme golfinho. shonesaurus Ele deslizou como uma barcaça por milhares de quilômetros através do oceano conhecido como Panthalassa, a versão antiga do atual Oceano Pacífico, para procriar e gerar sua prole, de acordo com um novo estudo da Current Biology.

A descoberta oferece uma rara janela para o comportamento de animais pré-históricos, algo que fósseis individuais nem sempre capturam. Isso levanta a possibilidade de que pistas adicionais encontradas em sedimentos e solo possam fornecer uma compreensão mais profunda dos répteis marinhos que habitaram o planeta muito antes dos humanos.

mais antigo conhecido Evidências de migração remontam a mais de 300 milhões de anos da antiguidade tubarões bandrenga Com um longo focinho em forma de colher e um bico peixes pré-históricos com placas blindadas. Hoje bilhões de animais migram, incluindo espécies tão diversas como beija-flores, baleias jubarte, borboletas-monarca e gnus azuis.

A mudança climática pode desempenhar um papel nos relatos de peixes maiores do que o normal em áreas inesperadas. (Vídeo: John Farrell, Brian Monroe/The Washington Post)

Evidências de fósseis semelhantes encontrados em outras regiões apontam para isso shonesaurus Eles migraram para o centro de Nevada de partes da moderna Califórnia, Alasca e Novo México.

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Se sim, esse comportamento tempos pré-históricos podem ser ligados shonesaurus, a maior criatura oceânica do período Triássico, com gigantes modernos – baleias azuis observadas hoje com seus filhotes no Golfo da Califórnia. As baleias tendem a migrar para águas mais quentes para dar à luz e depois para águas mais frias e ricas em nutrientes.

“É preciso se perguntar se as mesmas regras ambientais se aplicam, embora haja mais de 200 milhões de anos entre elas.” [whales and Shonisauruses]Nicolau D. disse: Benson, um dos autores do novo artigo que trabalha no Departamento de Paleontologia do Museu Nacional de História Natural.

Nem todos os especialistas da área acreditam que Benson e seus colegas tenham resolvido o mistério que envolve a superabundância. shonesaurus Ossos in situ e a ausência absoluta de quaisquer outros ictiossauros.

“Este estudo pode não ser a palavra final, mas é um bom passo à frente”, alertou. Martin SanderProfessor de Paleontologia na Universidade de Bonn, Alemanha, e Pesquisador Associado no Museu de História Natural do Condado de Los Angeles.

Sander, que não participou do estudo, acrescentou: “Não estou totalmente convencido. É uma boa ideia, mas é muito difícil de provar”.

esqueletos em Parque Estadual do Ichthyosaurus de Berlim Em West Union Canyon mostre que shonesaurus Cresceu até 15 metros de comprimento, cinco vezes o comprimento de um golfinho moderno, e pesava cerca de 22 toneladas, o equivalente a três grandes elefantes. Seus descendentes tinham apenas alguns metros de altura.

Carlos L. acampamentoD., um paleontólogo da Universidade da Califórnia, Berkeley, foi o primeiro a escavar as camadas alternadas de calcário e argilito no local na década de 1950. ele é Imediatamente me perguntei o que poderia representar um grupo tão grande de shonesaurus esqueletos.

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Kelly, um dos autores do artigo e professor assistente no Departamento de Ciências da Terra e Ambientais da Universidade de Vanderbilt, “estava pensando que poderia ser encalhes em massa”, como os envolvendo baleias.

Mas evidências fósseis refutam essa hipótese, mostrando que eles tinham esqueletos Ele se acomodou sob a água, longe da costa.

esforço para explicar por que shonesaurus Os ossos foram, até o momento, os únicos fósseis de ictiossauro descobertos no local de Nevada e se tornaram uma conquista acadêmica. Os pesquisadores combinaram digitalização 3D e geoquímica com ferramentas mais tradicionais, como coleções de museus, notas de campo, fotografias e materiais de arquivo.

Eles passaram a ver a migração como o cenário mais provável depois de excluir outras possibilidades. Testes de sedimentos não revelaram níveis de mercúrio que indicassem atividade vulcânica, que se acredita ter causado a erupção vulcânica A maior extinção em massa 252 milhões de anos atrás.

Os pesquisadores também foram capazes de eliminar a possibilidade de que a proliferação de algas mortais pudesse envenenar répteis marinhos.

No final, apenas o cenário da migração parece fazer sentido.

“Shonisaurus.” Certamente ocorre em outros locais, então o gênero teria uma ampla distribuição geográfica, e é muito plausível que esses grandes indivíduos tenham percorrido longas distâncias, como a maioria dos grandes vertebrados marinhos faz hoje”, disse Kelly. “Deveria ser possível coletar dados adicionais no futuro que possam testar as hipóteses que apresentamos no artigo, incluindo a migração.”

Pelo menos dois outros mistérios ainda envolvem antigos répteis marinhos chamados ictiossauros.

Os ictiossauros, como as tartarugas marinhas, eram originalmente animais terrestres de algum tipo, disse Sander, da Universidade de Bonn, “mas aparecem no registro fóssil como animais de oceano totalmente aberto. Não temos as rochas certas para mostrar como os ictiossauros foram para o mar.”

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Além disso, enquanto shonesaurus Extintos há cerca de 200 milhões de anos no final do período Triássico, “os ictiossauros menores sobreviveram no período Jurássico e além, com todo o grupo extinto há cerca de 88 milhões de anos no período Cretáceo”, disse Kelly. Não está claro por que pequenos ictiossauros sobreviveram e os gigantes não.

Benson não pode deixar de pensar que o destino final de L shonesaurus Ele contém uma lição para as modernas baleias azuis e outros cetáceos, muitos dos quais agora estão classificados como ameaçados de extinção.

“Devemos desejar um mundo”, disse ele, “com enormes gigantes oceânicos dentro.”

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