Fragmentos de um asteroide que matou dinossauros podem ter sido encontrados em um sítio fóssil

Greenbelt, Maryland – Fragmentos primitivos da sonda que matou os dinossauros foram descobertos, dizem cientistas que estudam um local em Dakota do Norte que é uma cápsula do tempo daquele dia catastrófico há 66 milhões de anos.

Os cientistas estimam que o objeto que atingiu a Península de Yucatán, onde hoje é o México, tinha cerca de 10 quilômetros de largura, mas a identificação do objeto permaneceu. tópico de discussão. Seria um asteroide ou um cometa? Se é um asteróide, de que tipo é – metal sólido ou uma pilha de rochas e poeira mantidas juntas pela gravidade?

“Se você for realmente capaz de identificá-lo, e nós vamos fazer isso, você pode realmente dizer: ‘Maravilhoso, nós sabemos o que era'”, Robert De Palma, o paleontólogo que liderou as escavações no local, disse quarta-feira durante uma palestra no Goddard Center, NASA Space Flight Center em Greenbelt, Maryland.

Um porta-voz de Goddard disse que um vídeo da conversa e subsequente discussão entre De Palma e cientistas proeminentes da NASA será postado online dentro de uma ou duas semanas. Muitas das mesmas descobertas serão discutidas em Dinosaurs: The Last Day , um documentário da BBC narrado por David AttenboroughQue será transmitido na Grã-Bretanha em abril. Nos EUA, a PBS Nova vai ao ar uma versão do documentário no próximo mês.

Quando o corpo atingiu o solo, esculpindo uma cratera com cerca de 160 quilômetros de largura e quase 32 quilômetros de profundidade, a rocha derretida se espalhou pelo ar e esfriou em bolas de vidro, uma das características marcantes dos impactos de meteoritos. Em um artigo de 2019, de Palma e seus colegas descrevem como as pelotas que caem do céu entopem as guelras do esturjão, sufocando-as.

Normalmente, os lados externos dos pellets de choque foram mineralizados por milhões de anos de reações químicas com água. Mas em Tanis, alguns caíram na resina da árvore, que forneceu uma cobertura protetora de âmbar, tornando-a tão pura quanto no dia em que se formou.

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Nas últimas descobertas, que ainda não foram publicadas em uma revista científica revisada por pares, de Palma e seus colegas de pesquisa se concentraram em fragmentos de rocha não fundida dentro do vidro.

“Todos esses pedacinhos sujos estão lá”, disse De Palma, estudante de pós-graduação da Universidade de Manchester, na Inglaterra, e professor assistente da Florida Atlantic University. “Cada ponto que emerge deste belo vidro transparente é um pedaço de detritos.”

Encontrar as bolas cobertas de âmbar, disse ele, é o equivalente a enviar alguém de volta no tempo para o dia do impacto, “coletar uma amostra, embalá-la e guardá-la para os cientistas por enquanto”.

A maioria dos pedaços de rocha contém altos níveis de estrôncio e cálcio – indicando que eles faziam parte da crosta calcária onde o meteorito caiu.

O Sr. de Palma disse que a composição das partes dentro de duas das bolas era “completamente diferente”.

“Eles não foram enriquecidos com cálcio e estrôncio como esperávamos”, disse ele.

Em vez disso, eles continham níveis mais altos de elementos como ferro, cromo e níquel. Esta mineralogia indica a presença de um asteróide, em particular um tipo conhecido como condrito carbonáceo.

“Ver parte do infrator é apenas uma experiência cheia de obstáculos”, disse de Palma.

O resultado corrobora a descoberta Relatado em 1998 por Frank Kate, um geoquímico da Universidade da Califórnia, Los Angeles. Dr. Kite disse que encontrou um fragmento do meteorito em uma amostra de núcleo perfurada no Havaí, a mais de 8.000 quilômetros de Chicxulub. Dr. Kite disse que o fragmento, que tem cerca de um décimo de polegada de diâmetro, veio do evento de impacto, mas outros cientistas estavam céticos de que qualquer pedaço do meteorito poderia ter sobrevivido.

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“Na verdade, está de acordo com o que Frank Kate nos disse anos atrás”, disse De Palma.

Em um e-mail, o Dr. Kyte disse que era impossível avaliar a alegação sem examinar os dados. “Pessoalmente, eu esperaria que, se houvesse algum material de meteorito neste projétil, seria extremamente raro e improvável de ser encontrado nos volumes colossais de outros projéteis neste local”, disse ele. “Mas talvez eles tenham tido sorte.”

Também parece que há algumas bolhas dentro de algumas das bolas, disse de Palma. Como os pellets não parecem estar rachados, é possível que eles contivessem pedaços de ar de 66 milhões de anos atrás.

Seria fascinante comparar os fragmentos de Tanis com amostras coletadas por Goddard da NASA, Jim Garvin, disse. A missão OSIRIS-REX da NASA, uma espaçonave atualmente a caminho da Terra Depois de visitar Bennu, um asteróide semelhante, mas menor.

A mais recente tecnologia usada para estudar rochas espaciais, como Recentemente, abri amostras das missões Apollo há 50 anosTambém pode ser usado em Tanis. “Eles funcionarão perfeitamente”, disse Garvin.

Na palestra, o Sr. de Palma também mostrou outros achados fósseis, incluindo uma perna bem preservada de um dinossauro, identificado como um Thesylosaurus herbívoro. “Este animal foi preservado de tal forma que você tem essas impressões de pele em 3D”, disse ele.

Não há evidências de que o dinossauro foi morto por um predador ou doença. Isso sugere que o tiranossauro pode ter morrido no dia do impacto do meteoro, possivelmente devido ao afogamento nas águas da enchente que submergiu Tanis.

“Isso parece um dinossauro CSI”, disse de Palma. Ele disse: “Agora, como cientista, eu não diria: ‘Sim, 100 por cento, temos um animal que morreu na colisão’.” É compatível? Sim.”

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Neil Landmann, curador emérito do Departamento de Paleontologia do Museu Americano de História Natural de Nova York, visitou Tanis em 2019. Ele viu um dos fósseis de peixe-remo com esferoides em suas guelras e está convencido de que o local está de fato capturando o dia da morte. desastre e suas consequências imediatas. “É o negócio real”, disse ele em entrevista por telefone.

O Sr. de Palma também mostrou fotos do embrião de um réptil voador que viveu na época dos dinossauros. Estudos mostram que o ovo era tão macio quanto o encontrado nas lagartixas modernas e que os altos níveis de cálcio nos ossos e nas dimensões do flanco do feto Suporta pesquisa atual Que os répteis podem voar depois de chocados.

Steve Brusatte, paleontólogo da Universidade de Edimburgo, na Escócia, que atuou como consultor em um documentário da BBC, também está convencido de que o peixe morreu naquele dia, mas ainda não confirmou que os dinossauros e o ovo de pterossauro também foram vítimas de um impacto.

“Ainda não vi evidências de uma enterrada”, disse ele em um e-mail. “É uma história credível, mas que ainda não foi comprovada além de qualquer dúvida razoável na literatura revisada por pares.”

Mas ele disse que o embrião do pterossauro foi, no entanto, uma “descoberta incrível”. Embora cético no início, ele acrescentou que, depois de ver as fotos e outras informações, “fiquei estupefato. Para mim, este pode ser o fóssil mais importante de Tanis”.

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