Frances Tiafoe x Rafael Nadal: Americano vence campeão do Grand Slam na quarta rodada do US Open

Ele derrotou Nadal de Maryland em uma partida que durou mais de 3 horas e 30 minutos 6-4, 4-6, 6-4, 6-3.

Tiafoe, 24, é o americano mais jovem a chegar tão longe em um Aberto dos EUA desde que Andy Roddick, então com 24 anos, chegou à final em 2006.

“Foi definitivamente um desempenho infernal”, disse ele após a partida. “Joguei muito bem hoje. Sim, eu acho, quero dizer, eu saí e acreditei que poderia fazer isso. Ajuda jogar com ele duas vezes.”

No início do torneio, Tiafoe disse que estava feliz por passar despercebido.

Após sua vitória na segunda-feira, ele falou sobre o que a vitória sobre Nadal significou para seus pais, que imigraram para os Estados Unidos de Serra Leoa.

“Eu tinha muita paixão pelo jogo. Não principalmente por mim, mas por fazer isso por eles. Para ver a experiência de vencer Rafa Nadal, eles me viram ganhar muito, mas vencer aqueles caras do Monte Rushmore, por eles, eu só posso imaginar o que estava passando por suas cabeças. Não consigo ver.

“Sim, quero dizer, eles vão se lembrar de hoje pelo resto de suas vidas.”

Nadal, 36, registrou sua primeira derrota em um Grand Slam este ano e agora está 22-1 nesta temporada. O espanhol venceu o Aberto da Austrália e o Aberto da França antes de sair de Wimbledon em julho, antes de seu confronto programado nas semifinais com o australiano Nick Kyrgios.

“A diferença é fácil”, disse Nadal mais tarde. “Eu joguei uma partida ruim, ele jogou uma boa partida. É isso no final, certo?”

Nadal disse que Tiafoe jogou mais solidamente, serviu melhor, teve um backhand melhor e foi mais rápido do que em partidas anteriores entre os dois.

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“Mas não acho que o pressionei o suficiente para fazê-lo ter as dúvidas que eu deveria ter”, disse ele. “Claro, ele fez as coisas bem. Se não, ele não teria ganhado, sem dúvida, parabéns para ele.”

Nadal disse que “precisa consertar as coisas” e se sentir que está mentalmente pronto para competir novamente, ele vai competir, mas não tem certeza de um cronograma.

Nick Kyrgios vence Daniil Medvedev no US Open

Tiafoe enfrentará o russo Andrey Rublev nas quartas de final na quarta-feira.

A final masculina do US Open é no domingo.

Os pais de Tiafoe se conheceram na América, onde teriam os gêmeos Franklin e Francis.

Seu pai se inscreveu como diarista no Junior Tennis Champions Center em College Park em 1999.

Trabalhando sem parar, seu pai foi forçado a se mudar para um depósito vazio no centro de tênis, onde seus dois filhos ficaram com ele e dormiram lá enquanto sua mãe trabalhava no turno da noite como enfermeira. Tiafoe pegou o jogo, jogou livre no centro e se apaixonou pelo jogo.

Tiafoe disse anteriormente que, embora sua família não crescesse rica, ele não mudaria nada.

Ele disse a repórteres na segunda-feira: “Nós meio que saímos do nosso bairro quando estamos perto de tênis. Meu pai pode cuidar de nós. Não deveria ser assim. Uma vez que entramos no jogo. Tênis, era como meu pai, se você pudesse usar isso como uma bolsa integral para a escola, seria incrível. “Quero dizer, não podíamos pagar uma universidade.”

Jill Martin, da CNN, contribuiu para este relatório.

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