FTC entra com processo para bloquear fusão Microsoft-Activivision Blizzard de US$ 69 bilhões

A Federal Trade Commission processou a Microsoft na quinta-feira para bloquear a aquisição da gigante de videogames Activision Blizzard por US$ 69 bilhões, dizendo que isso poderia sufocar os concorrentes do console de jogos Xbox da Microsoft. e seu crescente negócio de assinaturas esportivas.

O desafio da FTC à ordem do presidente Joe Biden de investigar grandes fusões de tecnologia pode ser um caso de teste. A comissão votou por 3 a 1 para emitir a reclamação após uma reunião a portas fechadas, com três comissários democratas votando a favor e um republicano contra.

A reclamação aponta para as aquisições de jogos anteriores da Microsoft, notadamente a conhecida desenvolvedora Bethesda Softworks e sua controladora Zenimax, como desenvolvendo alguns títulos de jogos futuros exclusivamente para o Xbox, apesar da Microsoft garantir aos reguladores europeus que não tinha intenção de fazê-lo.

“A Microsoft já demonstrou que pode e irá interromper o conteúdo de seus concorrentes de jogos”, disse uma declaração preparada por Holly Vedova, diretora do Bureau of Competition da FTC. “Hoje queremos impedir que a Microsoft obtenha o controle de um importante estúdio de jogos independente e o use para prejudicar a concorrência em vários mercados de jogos dinâmicos e em rápido crescimento..”

A FTC disse que apresentaria a queixa por meio de seu processo administrativo, em vez de levar o caso ao tribunal federal. De acordo com a denúncia, um juiz de direito administrativo começou a ouvir essas provas, mas não até agosto de 2023.

O presidente da Microsoft, Brad Smith, sinalizou em um comunicado na quinta-feira que a empresa pode contestar a ação da FTC.

“Embora esperemos dar uma chance à paz, continuamos confiantes em nosso caso e agradecemos a oportunidade de apresentar nosso caso no tribunal”, disse Smith.

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Enquanto a empresa aguardava a decisão, vinha melhorando a segurança pública do negócio nos últimos dias. Smith disse que a Microsoft está empenhada em abordar as questões de concorrência e apresentou propostas à FTC no início desta semana.

“Continuamos acreditando que este acordo irá expandir a competição e criar mais oportunidades para jogadores e desenvolvedores de jogos”, disse Smith.

Microsoft anunciou o acordo de fusão Em janeiro, no entanto, enfrentou meses de oposição da Sony, que fabrica um console concorrente do PlayStation e levantou preocupações com observadores antitruste. Em todo o mundo sobre a perda de acesso a franquias populares de jogos da Activision Blizzard, como o jogo de tiro militar Call of Duty.

Os reguladores antitruste de Biden “consideraram a política de fusões muito fraca por décadas e disseram repetidamente: ‘Estamos mudando'”, disse William Kovacic, ex-presidente da FTC.

Em 2006, o então presidente George W. Kovacic, um comissário republicano nomeado por Bush, pressionou a FTC a fazer promessas ousadas de “não permitir acordos ruins e não aceitar soluções fracas”. Mas ele disse que a Microsoft tem uma boa chance de vencer seu desafio legal.

“Está claro que a empresa está fazendo muitas concessões”, disse ele. “A Microsoft pode levá-los ao tribunal e dizer que a FTC é inflexível sobre isso.”

A Microsoft anunciou sua última promessa na quarta-feira, dizendo que trará Call of Duty para a Nintendo. Os equipamentos devem ser adquiridos por 10 anos. Ele disse que tentou dar à Sony a mesma garantia.

Em um apelo às prioridades do governo Biden, a Microsoft procurou caracterizar seu acordo como favorável aos trabalhadores, depois de anunciar um “acordo trabalhista neutro” com os Communications Workers of America em junho que permitiria aos trabalhadores se sindicalizarem assim que a aquisição fosse concluída. O presidente do sindicato, Chris Shelton, escreveu um artigo de opinião no The Hill esta semana pedindo à FTC que “sele o acordo, não o destrua”.

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O acordo também está sob escrutínio na União Europeia e no Reino Unido, onde as investigações não devem ser concluídas até o próximo ano.

A decisão da FTC de enviar a queixa ao seu próprio juiz interno, em vez de buscar uma liminar judicial federal de emergência para bloquear a fusão, pode prolongar o caso por meses e “dar mais credibilidade às autoridades fora dos Estados Unidos para fechar o negócio. próprio”, disse Kovacic, agora professor da Escola de Direito da Universidade George Washington.

O CEO da Activision Blizzard, Bobby Kotick, disse em uma mensagem aos funcionários na quinta-feira que a ação da FTC “parece terrível, então quero reforçar a esperança de que este acordo seja concluído”.

“A alegação de que o acordo é anticompetitivo não corresponde aos fatos e estamos confiantes de que venceremos esse desafio”, escreveu Kodic.

Kodick disse que o acordo será bom para jogadores, funcionários, competição e indústria.

“Acreditamos que esses argumentos prevalecerão apesar de um ambiente regulatório focado em ideologia e equívocos sobre a indústria de tecnologia”, disse ele.

Presidido pelo presidente da FTC, Lina KhanUm estudioso jurídico que defendeu uma aplicação antitruste mais rígida, a comissão era composta por três democratas e um republicano no início deste ano, depois que um segundo republicano se retirou, deixando um assento vago no conselho.

Senado americano democrata. Elizabeth Warren twittou na quinta-feira que acolheu a ação da FTC e instou Khan a investigar a proposta de fusão.

“Os monopólios corporativos têm rédea solta para aumentar os preços e prejudicar os trabalhadores, mas agora o governo Biden está comprometido em promover a concorrência”, disse Warren.

Este ano, tanto o Departamento de Justiça quanto a FTC analisaram o fortalecimento das diretrizes de fusões para melhor detectar e prevenir acordos ilegais e anticompetitivos.

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Os reguladores federais também lançaram sua campanha na quinta-feira Em um tribunal de San Jose, Califórnia, na quinta-feira, para bloquear a aquisição da Meta, uma empresa de realidade virtual, pelo Facebook.

Nesse caso, a FTC processou para bloquear a aquisição do Meta’s Unlimited e seu aplicativo de fitness Supernatural, afirmando que prejudicaria a concorrência e violaria as leis antitruste.

Nos últimos anos, a Microsoft escapou em grande parte da reação regulatória mais séria de seus rivais tecnológicos Amazon, Google e Meta. Mas o tamanho da aquisição da Blizzard pela Activision – que pode ser a mais cara da história da indústria de tecnologia – chamou a atenção.

A última grande batalha sem esperança da Microsoft Duas décadas atrás, um juiz federal ordenou que ela fosse desmembrada após as práticas anticompetitivas da empresa relacionadas ao seu software dominante Windows. Essa decisão foi anulada em recurso, embora o tribunal tenha imposto outras penalidades menos severas à empresa.

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