Geleira alpina se rompe, matando pelo menos 6 caminhantes

ROMA (AP) – Um grande pedaço de uma geleira alpina se desprendeu e despencou pela encosta de uma montanha na Itália na tarde de domingo, enviando gelo, neve e rochas sobre os caminhantes em uma trilha popular, matando pelo menos seis pessoas e ferindo outras oito, disseram autoridades . disse.

Cerca de 10 pessoas podem estar desaparecidas, disse o oficial da defesa civil Gianpaolo Potacin, segundo a edição online do jornal italiano Corriere della Sera. Mas Potasin disse mais tarde à televisão estatal que ainda não era possível fornecer um número firme.

A geleira na cordilheira de Marmolada é a maior das Dolomitas no nordeste da Itália e é onde as pessoas esquiam no inverno. Mas a geleira vem derretendo rapidamente nos últimos anos.

Especialistas do centro de pesquisa estatal CNR da Itália, que abriga o Polar Science Institute, dizem que a geleira não existirá nos próximos 25 a 30 anos e a maior parte já se foi. A bacia mediterrânea, compartilhada pelo sul da Europa, Oriente Médio e norte da África, foi identificada por especialistas da ONU como um “ponto quente das mudanças climáticas”, que pode levar a ondas de calor e escassez de água, entre outras consequências.

Na noite de domingo, as autoridades ainda estavam trabalhando para determinar quantos alpinistas estavam na área quando a avalanche ocorreu, disse Walter Milan, porta-voz do Serviço Nacional de Resgate Alpino, que forneceu números de mortos e feridos.

Equipes de resgate estavam verificando placas no estacionamento como parte das verificações para determinar quantas pessoas podem estar desaparecidas, um processo que pode levar várias horas, disse Milan à Associated Press por telefone.

“Vimos mortos (pessoas) e enormes pedaços de gelo, rochas”, disse o socorrista exausto Luigi Pelicetti à televisão estatal italiana.

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As nacionalidades ou idades dos mortos não estavam imediatamente disponíveis, disse Milan. Das oito pessoas internadas no hospital, duas estão em estado crítico, disseram autoridades.

A avalanche em movimento rápido “desceu com um rugido, audível a grandes distâncias”, informou o site de mídia on-line local ildolomiti.it.

Mais cedo, o Esquadrão Nacional de Resgate Alpino e Caverna twittou que pelo menos cinco helicópteros e cães de resgate estavam envolvidos nas buscas na área afetada de Marmalade Peak.

A busca por mais vítimas ou pessoas desaparecidas foi temporariamente interrompida enquanto as equipes de resgate avaliam o risco de a geleira se romper, disse Walter Keinelli, que liderou a missão de resgate com um cão de busca, à televisão estatal.

Equipes de resgate disseram que o gelo continuou a deslizar. Começou a chover levemente à noite.

O serviço de despacho SUEM, com sede na região vizinha de Veneto, disse que 18 pessoas acima da área da avalanche seriam evacuadas por equipes de resgate alpino.

Mas Milan disse que algumas pessoas nas encostas conseguem descer por conta própria usando o teleférico do pico.

A SUEM disse que a avalanche envolveu “despejo de neve, gelo e rochas”. A área separada é conhecida como serac ou pico de neve.

A 3.300 metros (cerca de 11.000 pés), Marmalada é o pico mais alto das Dolomitas Orientais, oferecendo vistas espetaculares de outros picos alpinos.

O Serviço de Resgate Alpino disse em um tweet que a área foi interrompida perto de Punta Rocca (Rock Point) “no itinerário normalmente usado para chegar ao cume”.

Não ficou imediatamente claro o que fez com que a seção de gelo se quebrasse e descesse a encosta do pico. Mas uma onda de calor severa na Itália desde o final de junho pode ser um fator.

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“As temperaturas destes dias claramente tiveram um impacto no colapso parcial da geleira”, disse Maurizio Fugatti, chefe da província de Trento, que faz fronteira com Marmolada, à Sky TG24.

Mas o Milan insistiu que as temperaturas, que subiram acima de 10 C (50 F) excepcionalmente altas no pico de Marmolada nos últimos dias, foram um possível fator na tragédia de domingo.

“Há muitos fatores envolvidos”, disse Milan. As avalanches são geralmente imprevisíveis, e o efeito do calor na geleira “ainda é impossível de prever”, disse ele.

Em comentários separados para a televisão estatal italiana, Milan chamou as temperaturas recentes de “muito quentes” para o pico. “Claramente, isso é algo incomum.”

De acordo com os serviços de resgate, os feridos foram levados para vários hospitais nas regiões de Trentino-Alto Adige e Veneto.

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