Imagens da NASA mostram a beleza misteriosa do inverno em Marte

O permafrost no solo deixou padrões poligonais em Marte. (NASA, JPL-Caltech, Universidade do Arizona)

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ATLANTA – Marte pode parecer um lugar seco e desolado, mas o Planeta Vermelho se transforma em um paraíso de inverno sobrenatural, de acordo com Novo vídeo divulgado pela NASA.

É final do inverno no hemisfério norte de Marte, enquanto o rover Perseverance e o criativo helicóptero exploram um antigo delta de rio que outrora alimentava a Cratera Jezero bilhões de anos atrás.

Como a principal característica do planeta, é a poeira que também impulsiona o clima marciano. A poeira geralmente anuncia a chegada do inverno, mas o planeta não é estranho à neve, gelo e granizo. Nos pólos de Marte, a temperatura pode cair para 190 graus Fahrenheit negativos.

Existem dois tipos de neve em Marte. Um deles é do tipo que vivemos na Terra, feito de água congelada. O ar fino de Marte e as temperaturas abaixo de zero significam que a neve convencional sublima, ou passa de um sólido diretamente para um gás, antes de tocar o solo em Marte.

O outro tipo de neve marciana é à base de dióxido de carbono, ou gelo seco, e pode cair na superfície. Alguns metros de neve tendem a cair em Marte nas áreas planas perto dos pólos.

Sylvain Piccio, um cientista de Marte no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, disse em um comunicado. versão da NASA. “Se você quer esquiar, terá que ir até uma cratera ou uma encosta, onde a neve pode se acumular em uma superfície inclinada.”

Até agora, nenhum orbitador ou rover conseguiu ver a neve caindo no Planeta Vermelho porque o fenômeno climático ocorre apenas nos pólos abaixo da cobertura de nuvens à noite. As câmeras em órbita não podem olhar através das nuvens, e os exploradores robóticos que podem suportar as temperaturas congelantes nos pólos não foram desenvolvidos.

Granizo irregular de dióxido de carbono, ou gelo seco, pode ser visto dentro de uma cratera durante o inverno no hemisfério sul de Marte.
Granizo irregular de dióxido de carbono, ou gelo seco, pode ser visto dentro de uma cratera durante o inverno no hemisfério sul de Marte. (Foto: NASA/JPL-Caltech/Universidade do Arizona)

No entanto, o Mars Climate Sounder no Mars Reconnaissance Orbiter pode detectar a luz que não é visível ao olho humano. Neve de dióxido de carbono foi observada nos pólos de Marte. a Phoenix Lander Chegando a Marte em 2008, também usou um de seus instrumentos a laser para detectar gelo de água de sua localização a cerca de 1.600 quilômetros do polo norte marciano.

Graças aos paparazzi, sabemos que os flocos de neve na Terra são únicos e têm seis lados. Sob um microscópio, os flocos de neve marcianos provavelmente parecem um pouco diferentes.

“Como o gelo de dióxido de carbono tem uma simetria de quatro, sabemos que os flocos de neve secos terão a forma de cubo”, disse Becchio. “Graças ao clima marciano mais seguro, podemos dizer que esses flocos de neve serão menores que a largura de um fio de cabelo humano.”

Gelo e dióxido de carbono também se formam em Marte e podem ocorrer longe dos pólos. A sonda Odyssey (que entrou na órbita de Marte em 2001) observou a formação de gelo e sua transformação em gás à luz do sol, enquanto a sonda Viking detectou gelo em Marte quando chegou na década de 1970.

No final do inverno, o gelo acumulado na estação pode derreter e se transformar em gás, criando formas únicas que lembraram aos cientistas da NASA o queijo suíço, manchas dálmatas, ovos fritos, aranhas e outras formações incomuns.

no decorrer Inverno na Cratera JezeroOs máximos recentes foram em torno de 8F, enquanto os mínimos foram em torno de menos 120F.

Enquanto isso, em Cratera Gale no Hemisfério Sul Perto do equador marciano, o rover Curiosity, que pousou em Marte em 2012, registrava máximas de 5 graus Fahrenheit e mínimas de 105 graus Fahrenheit negativos.

As estações em Marte tendem a durar mais porque a órbita elíptica do planeta ao redor do Sol significa que um ano marciano é igual a 687 dias, ou aproximadamente dois anos terrestres.

Os cientistas da NASA comemoraram o Ano Novo em Marte em 26 de dezembro, que coincidiu com a chegada do equinócio vernal no hemisfério norte.

“Os cientistas calculam os anos marcianos começando no equinócio vernal do norte do planeta, que ocorreu em 1955 – um ponto de partida arbitrário, mas ajuda a ter ordem”, de acordo com um post em Página do Facebook da NASA Mars. “A numeração dos anos marcianos ajuda os cientistas a acompanhar as observações de longo prazo, como dados meteorológicos coletados ao longo de décadas pela espaçonave da NASA”.

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