Imagens do telescópio James Webb: notícias e atualizações ao vivo

atribuído a ele…Michael A. McCoy para The New York Times

Terça-feira de manhã, Uma nova visão da Nebulosa Carina Foi anunciado juntamente com outras novas observações do Telescópio Espacial James Webb. Mas fez sua estreia em outra terça-feira de manhã – em junho, quando uma pequena equipe carregando xícaras de café se reuniu em uma das muitas reuniões matinais para receber, processar e reabastecer o que os olhos mais novos e maiores da humanidade podiam ver – depois que os membros da equipe primeiro acordos de confidencialidade assinados Para garantir que não haja vazamentos antecipados.

A missão desse grupo era uma mistura de ciência em ritmo acelerado, comunicação pública e gerenciamento de marca: liberar a mente de todos, mostrar aos formuladores de políticas o que todos esses créditos pagaram e garantir ao resto do mundo científico que sim, alguns dos segredos mais evasivos no universo pode finalmente estar à mão.

O predecessor do novo telescópio, Hubble, enfatizou os riscos. À primeira vista, as imagens do Hubble mostraram que seu espelho estava com defeito. Mas após reparos bem-sucedidos, os cientistas que trabalham no Hubble continuaram a capturar imagens virais cruas e de cair o queixo de galáxias e nebulosas como “Pilares da CriaçãoInspirando inúmeras carreiras na ciência. (Meu trabalho incluiu: Antes de me tornar um jornalista científico, passei dois anos como analista de dados no Hubble, que também ficou sem o Space Telescope Science Institute.)

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Mas James Webb é outro monstro inteiramente, tão especial e avançado em suas habilidades que mesmo os astrônomos experientes não tinham ideia do que esperar das imagens que ele poderia produzir. Muito disso ocorre porque o Webb opera em ondas infravermelhas.

Apenas exibi-los exigirá uma paleta de cores e estilo distintos. A NASA queria começar a obter as primeiras imagens dentro de seis semanas após o telescópio ficar online. E enquanto olhar para o abismo cósmico da Galiléia por semanas a fio terá suas vantagens, o cone de silêncio em torno do projeto também pode ser solitário.

No início de junho, por exemplo, Klaus Pontopedan, o astrônomo que liderou essa equipe de lançamento antecipado, foi o primeiro humano a baixar a visão completa do “campo profundo” do novo telescópio.

“Eu estava sentado lá, olhando para ele por duas horas, e então desesperadamente, desesperadamente querendo compartilhá-lo com alguém”, disse ele. “Mas eu não podia.”

Em 2016, um comitê se reuniu para começar a selecionar os primeiros alvos experimentais de Webb. Em última análise, este processo identificou cerca de 70 alvos potenciais.

Assim que o telescópio começou a funcionar neste inverno, eles reduziram essa lista a áreas do céu para as quais ele poderia apontar dentro do prazo de seis semanas – além de alguns em reserva, para se livrar nos próximos meses.

E então, finalmente, os primeiros resultados começaram a vazar pelo gargalo do computador do Dr. Pontepidan no início de junho. A partir daí, a equipe combinou digitalmente os quadros brutos em exposições mais profundas e polidas e depois os passou para processadores de imagem para renderização de cores.

“Eu estava exausto”, disse Joe Depasquale, o principal processador de imagens do projeto, descrevendo como era ver uma cena de outra nebulosa formadora de estrelas se juntando – algo com um efeito de luz e sombra ao estilo Carvaggio e que não era t incluído na primeira parcela de versões. “Isso vai explodir a cabeça das pessoas”, disse ele. (Certo.)

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Dificilmente alguma coisa vai pousar a filmagem da Apollo? Ou as imagens do Hubble coladas nas paredes das salas de aula de ciências, endossadas por todos, de Terrence Malik aos filmes do Thor? vamos ver. Mas por enquanto, pelo menos, a torneira está aberta e o universo está fluindo.

revisão:

12 de julho de 2022

Devido a um erro de edição, uma versão anterior deste artigo digitou incorretamente o nome da família do Web Telescope Image Processor. É Joe Dipasquale, não Dipascual.

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