Impacto de meteoro causou danos “significativos e irreparáveis” ao Telescópio Espacial James Webb | notícias de ciência e tecnologia

A NASA relata que um meteorito que atingiu o Telescópio Espacial James Webb causou danos “irreparáveis ​​​​significativos” a um dos painéis que ele usa para observar o espaço profundo.

O observatório orbital foi lançado em dezembro passado e foi lançado recentemente Um monte de novas notasincluindo o que se diz ser a imagem “mais profunda” e detalhada do universo até hoje.

Como qualquer espaçonave, encontrou micrometeoritos e seus sensores detectaram seis distorções nas placas de espelho primárias do telescópio que foram atribuídas aos ataques.

“Cada pequeno meteoro causou uma degradação da frente de onda do segmento de espelho afetado, conforme medido ao detectar a frente de onda normal”, NASA.

Algumas dessas deteriorações podem ser corrigidas ajustando a matemática que a NASA aplica aos dados que cada painel coleta, de acordo com um artigo de pesquisa publicado na semana passada.

No entanto, um ataque – que ocorreu entre 22 e 24 de maio – foi causado por um meteoro menor e maior e resultou em uma “grande mudança incorrigível” no segmento C3, de acordo com o documento.

Felizmente, essa mudança não está afetando particularmente o funcionamento do telescópio como um todo – e a NASA disse que seu desempenho continua superando as expectativas – mas reduz fundamentalmente a precisão dos dados coletados.

No entanto, o ataque causou alguma preocupação sobre o efeito que futuros ataques desses micrometeoritos muito maiores podem ter.

“Ainda não está claro se a greve de maio de 2022 na Seção C3 é um evento raro”, disse o documento.

Pode haver a possibilidade de que este tenha sido um “ataque precoce de azar por um meteoro pequeno e de alta cinética que pode ocorrer estatisticamente apenas uma vez a cada vários anos”, como a equipe da NASA considerou.

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Mas é possível que “o telescópio seja mais suscetível a danos por micrometeoritos do que a modelagem anterior”.

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A mancha branca mostra danos na pintura

A equipe do projeto está conduzindo investigações adicionais sobre as montagens de micrometeoritos [and] Como os efeitos afetam os espelhos de berílio”.

Outra maneira possível de mitigar os acertos poderia incluir reduzir a quantidade de tempo que o satélite JWST gasta “olhando na direção do movimento orbital, que estatisticamente tem taxas e energias mais altas para micrometeoritos”.

Uma quantidade crescente de detritos orbitais levou regularmente os observadores da Estação Espacial Internacional a fazê-lo Executando “manobras de evasão” Para evitar que ele seja atingido.

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A Nebulosa do Anel Sul (imagem NIRCam) por James Webb Telescope
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A Nebulosa do Anel Sul capturada pelo Telescópio James Webb

A NASA está atualmente rastreando mais de 27.000 pedaços de lixo espacial, embora diga que há muitos detritos por aí – pequenos demais para serem rastreados, mas ainda grandes o suficiente para ameaçar voos espaciais humanos e missões robóticas.

“Há meio milhão de pedaços de detritos do tamanho de uma bola de gude ou maior (até 0,4 polegadas ou 1 cm) e cerca de 100 milhões de pedaços de detritos de cerca de 0,04 polegadas (ou 1 mm) ou maiores”, disse a NASA.

“Há um micrômetro maior (0,000039 polegada de diâmetro) detritos”, acrescentou ela, todos os quais podem representar um perigo.

“Mesmo pequenos respingos de tinta podem danificar uma espaçonave” ao viajar a velocidades de até 17.500 milhas por hora – rápido o suficiente para ir de Londres a Nova York em 12 minutos, disse a NASA.

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