James Webb observa estruturas misteriosas acima da Grande Mancha Vermelha de Júpiter

Revele o que antes não era visível.

Do tédio à exaustão

O notável Telescópio Espacial James Webb foi usado para obter imagens dos confins do universo. Mas, numa mudança de ritmo, os astrónomos exploraram as suas enormes capacidades num alvo mais próximo de casa: o poderoso planeta Júpiter – e ao fazê-lo, descobriram características e estruturas misteriosas no planeta gigante gasoso que nunca tinham sido vistas antes, sem mencionar a incrível resolução do Telescópio James Webb.

Conforme detalhado em Estádio Publicado na revista astronomia natural, Os cientistas observaram uma região da atmosfera pairando acima da famosa Grande Mancha Vermelha em Júpiter, uma tempestade suficientemente grande para engolir a Terra e a maior do sistema solar.

Apesar das suas enormes dimensões, esta parte da atmosfera tem sido ignorada pelos astrónomos, que anteriormente a descreveram como desinteressante. Agora, eles estão felizes em admitir que estavam completamente errados.

“Pensámos, talvez ingenuamente, que esta área seria realmente aborrecida”, disse Henrik Melin, principal autor do estudo da Universidade de Leicester. declaração “Na verdade, é tão interessante quanto a aurora boreal, se não mais interessante. Júpiter nunca deixa de nos surpreender”, acrescentou.

Melhorar

Essas luzes apontadas por Mellin iluminam os pólos norte e sul de Júpiter e podem ser facilmente vistas. Mas há um brilho mais subtil escondido na atmosfera superior que tem sido difícil de detectar pelos telescópios terrestres. Ele pode não ser tão chamativo, mas sua indefinição é seu próprio apelo.

Felizmente, James Webb é especialmente adequado para lidar com este problema. Ele orbita no espaço livre ao redor do Sol e está equipado com sensores infravermelhos de última geração, como o Espectrômetro de Infravermelho Próximo (NIRSPEC), que pode detectar segredos emitidos até mesmo nas fontes de luz mais fracas.

READ  NASA interrompe Psyche, missão a um asteroide rico em minerais

Por exemplo, os investigadores encontraram todos os tipos de anomalias escondidas nas observações feitas em julho de 2022, incluindo as observadas pela Agência Espacial Europeia. descrito como Estruturas complexasE “arcos escuros” e “pontos brilhantes”.

Área de sanduíche

Sendo a fronteira entre a atmosfera inferior de Júpiter e o seu poderoso campo magnético, a atmosfera superior do gigante gasoso acolhe interações energéticas surpreendentes. Acredita-se que as luzes do norte e do sul sejam causadas pela ejeção de material vulcânico em sua lua Io.

Mas os investigadores suspeitam que algo completamente diferente está a causar este brilho acima da Grande Mancha Vermelha: fortes interações gravitacionais que raramente vemos na Terra.

“Uma maneira de mudar essa estrutura é com ondas gravitacionais, semelhantes às ondas que quebram na praia, criando ondulações na areia”, disse Henriques. “Essas ondas são geradas nas profundezas da turbulenta baixa atmosfera, em torno da Grande Mancha Vermelha, e podem viajar para cima, alterando a estrutura e as emissões da alta atmosfera.”

Os astrónomos esperam que, através da monitorização contínua, consigam revelar como estas ondas viajam através da atmosfera de Júpiter.

Mais sobre espaço: Algo estranho parece estar alimentando as estrelas “imortais” no centro da nossa galáxia

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *