JetBlue anuncia acordo para comprar Spirit Airlines. Os preços podem subir

JetBlue estava perseguindo um avião tentativa anti-espírito Mesmo enquanto a Spirit busca a aprovação dos acionistas para um acordo de baixo preço com a Frontier. O Spirit expressou constantemente preocupação sobre se os organizadores o farão Aceite um acordo com a JetBlue. Mas os acionistas estavam relutantes em aceitar a oferta em dinheiro da Frontier e as ações menos valiosas quando tinham a oferta em dinheiro da JetBlue na mesa.

O CEO da JetBlue, Robin Hayes, disse que o acordo seria frutífero para investidores e passageiros.

“Estamos empolgados em oferecer esta combinação atraente que está impulsionando nosso crescimento estratégico, permitindo que a JetBlue ofereça uma combinação única de preços baixos e serviço excepcional para mais clientes, em mais rotas”, disse ele em comunicado.

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Mas especialistas do setor disseram que o acordo pode levar a preços mais altos em todo o setor. Por outro lado, o acordo Frontier-Spirit poderia ter combinado duas companhias aéreas que tinham tarifas básicas muito baixas. Nenhuma das companhias aéreas tem assentos na Primeira Classe ou na Classe Executiva.

A presença de uma alma ou um limite em uma rota é geralmente ditada por grandes companhias aéreas, como americano (AAL)E a Unidos (UAL) E a Delta (DA), para oferecer mais assentos a uma tarifa econômica básica semelhante. A JetBlue pode argumentar que cobra menos do que as companhias aéreas maiores, mas suas tarifas são mais altas do que as da Spirit e da Frontier. A JetBlue planeja reformular os jatos Spirit se adquirir a companhia aérea para adicionar assentos de primeira classe.

“Spirit e Frontier desempenham um papel importante na tarifa que você paga, mesmo que você nunca tenha viajado”, disse Scott Keys, fundador do Scott’s Cheap Flights, um site que ajuda os passageiros a encontrar tarifas mais baratas. “Quando a Delta anunciou o preço básico da economia em 2012, eles o descreveram para os investidores como ‘tarifa de harmonização de espírito’, porque seu almoço foi comido pelas transportadoras econômicas do mundo. Não sou fã de nenhuma das duas combinações, mas gosto a opção JetBlue ainda menos.” .

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Por esse motivo, o acordo JetBlue da Spirit provavelmente enfrentará forte escrutínio antitruste do Departamento de Justiça dos EUA, principalmente se o Departamento de Justiça considerar a aquisição prejudicial aos consumidores.

O acordo JetBlue Spirit proposto é menor do que muitas fusões de companhias aéreas nas últimas décadas, que transformaram as 10 maiores companhias aéreas dos EUA em Quatro porta-aviões gigantes que controla 80% do tráfego aéreo americano. Mas o governo Biden assumiu uma postura mais agressiva em questões de lei antitruste e prometeu fazê-lo Promova uma maior concorrência na indústria aeronáutica.
Departamento de Justiça de Biden Entre com uma ação para evitar Uma aliança entre American e JetBlue que permite que cada companhia aérea reserve passageiros em seus outros voos. A Spirit se referiu a essa ação legal quando argumentou que o acordo com a JetBlue não teria a aprovação necessária.

Mais concorrência?

Mas essas dúvidas sobre um acordo com a JetBlue não foram encontradas em nenhum lugar nos comentários da Spirit na quinta-feira.

“Estamos entusiasmados por nos unirmos à JetBlue por meio de nosso acordo aprimorado para criar o concorrente nacional de tarifas baixas mais forte para as companhias aéreas dominantes dos EUA”, disse o CEO Ted Christie.

Em entrevista à CNBC na quinta-feira, Christie foi pressionado sobre as críticas que fez sobre a oferta da JetBlue no passado e seu ceticismo sobre os reguladores concordarem com o acordo.

“Aprendemos muito nos últimos meses”, disse ele. “Eles têm uma estratégia sólida para fechar esse negócio. Estaremos do lado deles para garantir que isso aconteça, porque é bom para o nosso grupo. Parte da narrativa é que isso criaria um grande rival nacional para os quatro grandes .”

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Hayes, da JetBlue, disse que o melhor argumento para os reguladores é que esse acordo salvará outra grande operadora nacional e criará mais concorrência, não menos.

“Estamos focados em concluir este acordo”, disse ele à CNBC. “Estamos focados em trazer mais aeronaves, oferecendo preços mais baixos e ótimos produtos para clientes em mais geografias do que a JetBlue ou a Spirit poderiam fazer por conta própria”.

Embora os passageiros possam gostar dos preços mais baixos oferecidos na Spirit e na Frontier, eles geralmente não gostam do serviço. De acordo com o Departamento de Transportes dos EUA, a Spirit teve o maior número de reclamações de passageiros em 2021, com 11,45 reclamações por 100.000 passageiros. A JetBlue ficou em segundo lugar em número de reclamações nesta base com 6,38, enquanto a Frontier ficou em terceiro com 5,78. A Frontier teve o pior índice de reclamações em 2020, quando registrou 49,31 reclamações por 100.000 clientes.

Combinado

O acordo anunciado na quinta-feira pagará aos acionistas da Spirit US$ 33,50 por ação em dinheiro, incluindo um adiantamento de US$ 2,50 por ação em dinheiro a ser pago com base na aprovação da transação pelos acionistas da Spirit – mesmo antes do fechamento do negócio.

A JetBlue pagará aos acionistas da Spirit 10 centavos extras por mês por qualquer atraso no fechamento após dezembro deste ano, o que pode elevar o preço para US$ 34,15 por ação. E se os reguladores interromperem o acordo, a JetBlue pagará à Spirit US$ 70 milhões e seus acionistas receberão US$ 400 milhões adicionais.

A Spirit terá que pagar à Frontier US$ 25 milhões para cobrir os custos incorridos pela Frontier durante as discussões sobre a fusão. Se a JetBlue puder fechar seu acordo com a Spirit nos próximos 12 meses, a Spirit deverá à Frontier mais US$ 69 milhões.

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Na noite de quarta-feira, quando seu acordo com a Spirit foi encerrado, a Frontier lamentou, mas prometeu que seria capaz de crescer mesmo sem uma fusão.

“À medida que a JetBlue se esforça para transformar a Spirit Airlines em uma companhia aérea de alto custo, a Frontier será incomparável como líder de custo muito baixo”, disse ela.

Se a JetBlue fechar o negócio este ano por US$ 33,50, será um prêmio de 38% em relação ao preço de fechamento da Spirit na quarta-feira e cerca de US$ 1 bilhão a mais do que valia a oferta da Frontier. ações espírito (Salve ) Subiu 4% nas negociações pré-mercado no noticiário, enquanto Jet Blue (JBLU) As ações subiram 1%. As ações de fronteira mudaram um pouco.

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