Julius Randle leva Knicks à primeira vitória em Denver em 16 anos

DENVER – Graças a uma viagem infernal. Foi o feriado mais feliz até agora para os Knicks.

Eles deixaram Nova York cambaleando no domingo e, depois de três noites, estavam na estrada, vencendo desafios consecutivos em Utah e Denver com duas grandes atuações no quarto período.

Liderados pelo melhor jogo da temporada de Julius Randle e pela defesa de pé com o jogo em jogo, os Knicks abriram vantagem de 10 no final do quarto período para nocautear Nikola Jokic no-Nuggets, 106-103, na noite de quarta-feira no estádio impressionante para a primeira vitória da franquia em Denver em 16 anos.

O lance livre de Randle a 50,6 segundos do fim deu aos Knicks a liderança para sempre, e Emmanuel Kwikley fez uma defesa de bloqueio em Jamal Murray nos segundos finais para preservar a vitória.

Julius Randle, que marcou 34 pontos, deu o salto quando o Knicks foi 106-103 sobre o Nuggets.
NBAE via Getty Images

“Julius Randle, Julius Randle e Julius Randle”, disse Galen Bronson, quando perguntado sobre seus pensamentos iniciais para a vitória dramática.

“Nós nos mantemos juntos, nos mantemos juntos e acreditamos”, disse Randle, que, como muitos Knicks, jogou apesar do mau tempo.

Randle foi uma fera, com 34 pontos, 11 rebotes, quatro assistências e quatro roubos de bola. Bronson acertou dois lances livres faltando 10,5 segundos para o fim e finalizou com 21 pontos e sete assistências. Derrick Rose somou 13 pontos fora do banco para o Knicks, que melhorou para 8-7 e sobreviveu a uma noite horrível de arremessos de RJ Barrett (4 em 18). Murray e Bones Hyland cada um tem 21 Nuggets (9-5).

Jalen Bronson, que marcou 21 pontos, acertou um arremesso durante a vitória do Knicks.
Jalen Bronson, que marcou 21 pontos, acertou um arremesso durante a vitória do Knicks.
NBAE via Getty Images

Na terça-feira, os Knicks fecharam o Jazz durante a primeira parte do quarto período. Na quarta-feira, eles mantiveram o Denver com apenas sete pontos em 8:44 finais. Sua fraca defesa na estrada apareceu para ganhar tempo.

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“Estávamos juntos”, disse Bronson. “Como eu disse ontem, jogamos com um senso de urgência e desespero.”

Justo quando os Knicks pareciam estar mortos na água, perdendo por 10 com 8:06 restantes, Randle voltou e eles foram atrás da escalação de Randle-Obi Tobin. Randle projetou um inning de 17-2 que incluiu sete pontuações dele, duas roubadas de bola e o grande homem mergulhando para uma bola perdida para montar a enterrada de Bronson.

Jamal Murray, que marcou 21 pontos, espera fazer uma jogada sobre RJ Barrett durante a vitória do Knicks sobre o Nuggets.
Jamal Murray, que marcou 21 pontos, espera fazer uma jogada sobre RJ Barrett durante a vitória do Knicks sobre o Nuggets.
PA

“A entrada de Joe, ele acertou o chão correndo, mudou o jogo”, disse Cam Reddish, um jogador-chave na defesa no último quarto. “Essa energia e esforço significaram muito.”

Quando Bronson diz que ele deveria enterrar para ele, Randall fica confuso. Ele não achava que Bronson poderia fazer isso.

“Maravilhoso”, disse Randall, sorrindo. “Não posso acreditar.”

Depois que Reddish terminou de dirigir, o Knicks manteve uma vantagem de cinco pontos com 2:00 restantes. Hyland respondeu com cinco pontos consecutivos para empatar o Nuggets com 1:05 do final, forçando um tempo limite para o Knicks.

Bronson cometeu falta na posse de bola que se seguiu, mas Randle fez falta em um punt solto em Jeff Green, colocando o Knicks de volta no topo para ficar. Agora eles têm um merecido dia de folga antes de enfrentar o atual campeão Warriors, e precisam de apenas mais uma vitória para garantir uma viagem vitoriosa surpreendente.

“É bom, mas temos que continuar. Um ótimo começo para a jornada”, disse Randle. “Mas sentimos que, quando jogamos da maneira que jogamos, e começa no lado defensivo para nós, damos nós mesmos uma chance todas as noites.”

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