Kevin McCarthy prometeu permanecer na corrida para presidente da Câmara dos EUA em meio a forte oposição

WASHINGTON, 3 Jan (Reuters) – O republicano Kevin McCarthy prometeu nesta terça-feira continuar sendo o poderoso presidente da Câmara dos Deputados dos Estados Unidos.

No primeiro dia de um confronto brutal entre cerca de 20 linha-dura e os outros 202 membros da bancada republicana, McCarthy ficou três votos abaixo dos 218 votos necessários para se tornar presidente, o segundo em comando no Salão Oval. Gabinete depois do vice-presidente.

Foi um começo tumultuado para a nova maioria republicana e destaca os desafios que o partido pode enfrentar nos próximos dois anos que antecedem a eleição presidencial de 2024. Sua estreita maioria de 222 a 212 dá mais influência a um pequeno grupo de linha-dura que deseja mudanças nas regras que lhes dariam mais controle sobre o orador e mais influência sobre a abordagem do partido em relação a gastos e dívidas.

Mais tarde na terça-feira, McCarthy disse a repórteres que o ex-presidente Donald Trump ligou para ele e reiterou seu apoio. Trump apoiou McCarthy na corrida e continua sendo uma figura poderosa no Partido Republicano.

McCarthy, um nativo da Califórnia de 57 anos, sabia que enfrentaria uma subida difícil nas pesquisas de terça-feira e prometeu continuar forçando votos. Mas a câmara votou na terça-feira para adiar até quarta-feira à tarde ET (1700 GMT), dando aos republicanos tempo para discutir outros candidatos.

O deputado conservador Jim Jordan, 58, de Ohio, recebeu 20 votos na votação final do dia, muito aquém do limite de 218 para se tornar presidente, mas o suficiente para parar McCarthy.

“Acho que Kevin sabe que esta é sua última chance”, disse o deputado Kenneth Buck, que votou em McCarthy. McCarthy tentou anteriormente ser presidente em 2015 e falhou contra a oposição conservadora, acrescentando: “Ele não terá essa chance novamente”.

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Uma eleição prolongada para presidente pode minar as esperanças dos republicanos da Câmara de fazer progressos rápidos no presidente democrata Joe Biden e nas investigações e prioridades legislativas de seu governo, que incluem a economia, a independência energética dos EUA e a segurança nas fronteiras.

O principal democrata da Câmara, o líder da minoria na Câmara, Hakeem Jeffries, superou McCarthy em todos os três votos. Na contagem final do dia, Jeffries liderou McCarthy por 212 a 202 votos. A maioria dos votos é necessária para determinar um orador, não uma pluralidade.

Um impasse poderia paralisar a Câmara e forçar os legisladores a considerar outro candidato republicano. Além de Jordan, o líder da maioria Steve Scalise, 57, da Louisiana, era visto como uma possibilidade.

A última vez que a Câmara não conseguiu eleger um presidente foi em 1923.

‘Reunir em torno dele’

Jordan havia se manifestado em apoio a McCarthy antes de ser indicado e votado nele três vezes.

“Precisamos nos unir em torno dele”, disse Jordan em um discurso emocionado no plenário da Câmara. “Acho que Kevin McCarthy é a pessoa certa para nos liderar.”

Jordan é um fiel aliado de Trump e cofundador do conservador House Freedom Caucus.

Jordan, um ex-lutador universitário, está se preparando para supervisionar a investigação do Comitê Judiciário da Câmara sobre o Departamento de Justiça e o FBI sob o comando de Biden.

Os oponentes mais ferozes de McCarthy temem que ele não esteja profundamente envolvido nas guerras culturais e nas rivalidades partidárias que dominaram a Câmara – e desde os anos de Trump na Casa Branca.

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Antes da votação, McCarthy tentou forçar resistências durante uma reunião a portas fechadas do partido, prometendo permanecer na disputa até obter os votos necessários, mas muitos participantes abandonaram a reunião.

McCarthy sugeriu aos repórteres na terça-feira que seu caminho para se tornar orador está nos membros que votam “agora” – não a favor ou contra ele – o que reduziria o limite necessário para garantir o cargo.

McCarthy passou a maior parte de sua vida adulta na política – como funcionário do Congresso e depois como legislador estadual antes de ser eleito para a Câmara em 2006. Como orador, McCarthy estaria bem posicionado para frustrar as aspirações legislativas de Biden.

Mas qualquer orador republicano terá uma tarefa difícil de administrar um caucus republicano da Câmara sempre de direita com tendências intransigentes e – pelo menos entre alguns legisladores – lealdade próxima a Trump.

Com a renúncia de John Boehner em 2015 e Paul Ryan optando por não buscar a reeleição em 2018, as lutas com a ala direita do partido interromperam as carreiras dos dois últimos presidentes republicanos.

Na década de 1850, o número recorde de rodadas de votação para eleger o presidente da Câmara em um período de dois meses foi de 133.

Os democratas escolheram Jeffries como líder da minoria depois que Nancy Pelosi, a primeira mulher a servir como porta-voz, anunciou que renunciaria ao cargo de liderança. Ele exercerá o cargo de representante.

Reportagem de David Morgan, Moira Warburton e Graeme Slattery; Reportagem adicional de Richard Cowan e Mahini Price; Edição de Scott Malone, Alistair Bell, Will Dunham e Howard Koller

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Gram Slattery

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Repórter baseado em Washington cobrindo campanhas e o Congresso. Publicado anteriormente no Rio de Janeiro, São Paulo e Santiago, Chile e amplamente divulgado em toda a América Latina. Vencedor do Prêmio Reuters de Jornalista do Ano de 2021 na categoria de cobertura de negócios por uma série sobre corrupção e fraude na indústria do petróleo. Ele nasceu em Massachusetts e se formou no Harvard College.

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