Lago Manchar, no Paquistão, entra em erupção em suas margens à medida que as inundações pioram

Suspensão

SEVAN, Paquistão – O muro de contenção do maior lago do Paquistão explodiu nesta terça-feira após meses de chuvas torrenciais. Ela inunda centenas de outras aldeias rio abaixo e ameaça forçar milhares a deixarem suas casas.

O governo paquistanês projetou duas brechas deliberadas no muro de contenção do lago Manshar no fim de semana em um esforço para aliviar a pressão sobre a estrutura, mas um funcionário da irrigação disse ao Washington Post que o muro começou a rachar na terça-feira, com o aumento do nível da água.

Uma autoridade local do Departamento de Agricultura confirmou uma fratura, mas disse que não estava claro se foi causada pela pressão da água ou se os moradores de uma cidade próxima danificaram o muro para desviar as águas da enchente de sua área.

Os dois funcionários falaram sob condição de anonimato porque não estavam autorizados a falar com a mídia.

“Não é possível reparar o muro agora”, disse o oficial de irrigação. Ele disse que o governo não foi capaz de proteger as aldeias no caminho da inundação e estimou que as famílias teriam de quatro a cinco horas para evacuar.

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O ministro da Irrigação Jam Khan Shurro confirmou ao The Post que a nova brecha na parede de inundação havia ocorrido, mas enfatizou que não seriam necessárias mais evacuações, pois todos os assentamentos a jusante já haviam sido esvaziados.

O governo paquistanês já está lutando para responder ao que foi descrito como uma crise “catastrófica”, e a ruptura do Lago Manchar provavelmente impedirá ainda mais o acesso aos necessitados. A raiva está crescendo entre os paquistaneses deslocados, centenas de vilarejos ainda estão submersos e as pessoas que chegaram à terra firme Procurando desesperadamente por abrigo e descanse.

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A água do lago pode ser vista fluindo para estradas e canais de drenagem transbordando ao norte de Sihwan, ameaçando cortar uma importante rota de abastecimento para algumas das aldeias mais atingidas do país em Dadu e além. Agricultores alinharam as estradas que levam ao sul, levando seu gado em segurança.

Mohammad Nawaz Shahani disse que veículos do governo passaram por sua aldeia na terça-feira de manhã usando alto-falantes para ordenar uma evacuação imediata. Ele disse: “Eles nos disseram para deixar nossas casas imediatamente e levar nossos objetos de valor e gado conosco”. Ele caminhou com sua família por uma estrada alta e então começou a pastar seu gado em busca de um lugar para pastar.

À noite, a estrada estava cheia de búfalos, cabras e vacas. Cerca de 350 vilarejos ao redor do lago foram inundados na terça-feira, elevando o nível da água em até 1,80 metro, de acordo com o oficial de irrigação.

Ele disse que as águas da enchente continuaram a subir durante a noite, mas muitas famílias se recusaram a deixar suas casas.

Inundações sem precedentes no Paquistão mataram mais de 1.300 pessoas e afetaram quase 33 milhões desde que começaram em junho. Os esforços de socorro do governo estão sobrecarregados, embora a ajuda e suprimentos internacionais tenham começado a entrar no país.

Os Estados Unidos, a União Europeia e a Grã-Bretanha prometeram milhões de dólares em ajuda humanitária ao Paquistão na semana passada. As Nações Unidas lançaram um plano de emergência para fornecer assistência, mas à medida que as águas continuam a varrer o país, as áreas mais necessitadas estão cada vez mais inacessíveis.

“Esta é uma montanha de sofrimento humano e um roteiro para uma tragédia sem fim”, disse a representante dos EUA Sheila Jackson Lee (D-Tex) em uma recente visita ao país para avaliar os danos e discutir com as autoridades paquistanesas o que o dinheiro da ajuda dos EUA vai ser. gasta.

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“Você tem pessoas que perderam seus meios de subsistência e um país que já perdeu suas terras”, disse ela, referindo-se aos milhões de acres de plantações que agora estão em ruínas.

“É nossa intenção que esse dinheiro vá diretamente para o povo”, disse ela, acrescentando que as autoridades paquistanesas expressaram o mesmo compromisso. “Vamos ter que cumprir a palavra deles”, acrescentou Jackson Lee.

A autoridade agrícola disse que o governo paquistanês deve agir rapidamente para desviar a água que vaza do Lago Manchar para manter as estradas abertas e evitar um êxodo em massa. Ele disse que buracos controlados adicionais devem ser cavados ao longo do lago e mais canais criados para evitar o deslocamento de mais de 100.000 pessoas.

Caminhões carregando enormes pedregulhos se alinharam ao longo da estrada principal em Sihuan – a poucos quilômetros da beira do lago – para construir um novo muro de contenção na terça-feira.

Ao norte, a água inundou uma das duas rodovias que atravessam a cidade de Dadu, onde milhares de pessoas que já fugiram de suas aldeias buscam asilo, de acordo com Irfan Ali Samo, um oficial da polícia local.

Sammo disse que a cidade, que agora está em alerta máximo, está quase cercada por água. Ele não sabe quais são os últimos níveis de água, “mas certamente são altos o suficiente para se preocupar”.

Shaiq Hussain de Islamabad, Paquistão, contribuiu para este relatório.

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