Leilão de terras no Arizona ignora ‘coloca o hóquei profissional em sério risco’

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Exatamente dois meses depois que os proprietários do Arizona Coyotes venderam o time para um empresário de Salt Lake City, a liderança do time diz que o futuro do hóquei no Arizona está em sério perigo.

Isso porque o Departamento de Terras do Arizona anunciou na sexta-feira que cancelou um leilão de terras desérticas ao norte de Phoenix, que o proprietário do time de hóquei Alex Meruelo estava de olho para desenvolver uma nova arena.

A Administração de Terras afirmou num comunicado de imprensa que “é do interesse do Fundo cancelar o leilão e reorganizar as etapas”.

De acordo com o Departamento de Terras, o empreendimento proposto necessitaria de uma licença de uso especial, que o departamento agora exige que o requerente, os Coyotes, garanta antes de comprar o terreno.

A franquia da NHL estava de olho no terreno totalizando cerca de 100 acres, localizado no Loop 101 a oeste de Scottsdale Road, para uma arena e desenvolvimento de uso misto. O terreno estava programado para ser vendido em leilão no dia 27 de junho, com lance inicial de US$ 68,5 milhões.

Coiotes atacam o Departamento de Terras em um comunicado

Os Coyotes emitiram uma declaração contundente sobre o cancelamento do leilão, que disseram “ameaça seriamente o futuro do retorno do hóquei da NHL ao deserto”.

A equipe descreveu o cancelamento como uma medida “unilateral” do departamento apesar das objeções dos Coyotes, depois de eles afirmarem que haviam cumprido todas as obrigações legais.

“A organização trabalhou de boa fé com a ASLD e estava no caminho certo para vencer o leilão da próxima semana até a reversão abrupta da ASLD hoje”, disse a equipe em comunicado.

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Cancelar o leilão significa que o estado está desistindo de “milhões, talvez bilhões, de dólares que teriam ido diretamente para a educação básica”, disse o comunicado.

“Os Arizona Coyotes estão explorando todas as nossas opções legais à luz desta decisão míope do estado”, disse o comunicado.

A localização de Phoenix atualmente não permite um quintal

A porta-voz de Phoenix, Telia Galaviz, disse que o Departamento de Terras solicitou uma explicação de zoneamento no local, e a cidade determinou que uma arena esportiva não era permitida pelo zoneamento atual. Ela disse que a arena exigiria “a aprovação de uma licença especial através do processo de rezoneamento”. O rezoneamento é um processo que altera os usos permitidos de um local, requer uma série de audiências públicas e pode levar vários meses.

Os Coyotes ainda não solicitaram uma licença de uso especial, “mas estamos ansiosos para receber o pedido e trabalhar no processo com (a equipe)”, disse Galaviz.

Anteriormente, um porta-voz do Departamento de Terras do estado disse que a equipe precisava de aprovações da cidade para seguir em frente.

“Entendemos que o atraso no leilão é uma decepção para o nosso candidato e para o público, mas uma mudança no momento é uma decisão sábia para o Fundo”, disse um porta-voz do departamento num comunicado de imprensa. A estatal “continua aberta a trabalhar com nosso requerente para oferecer o terreno para leilão no futuro, caso seja obtida uma licença de uso especial”.

Torcedores e líderes do Valley visam a liderança de Meruelo

O vereador da cidade de Phoenix, Jim Waring, em cujo distrito a arena proposta cairia, disse na sexta-feira que os Lobos deveriam “conseguir um advogado de zoneamento. Eles não têm advogado. Entre na cidade, elabore um plano e depois analise o processo. Então compre.”

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Um funcionário que trabalha para o vereador de Phoenix, Kevin Robinson, no Distrito 6, que não inclui o site, criticou anteriormente a declaração e as intenções dos Coyotes no X, Twitter.

Jack Kenny escreveu: “Vocês, idiotas, nunca trabalharam de boa fé. Ninguém confia em vocês e ninguém quer trabalhar com vocês.” “Anos como mau ator significam que você terá que superar alguns obstáculos para recuperar a confiança e, em vez disso, recorrerá a reclamações no Twitter.”

Rich Nairn, o ex-vice-presidente executivo de comunicações dos Coyotes que trabalhou para Meruelo até setembro de 2023, criticou a propriedade das mídias sociais por Meruelo.

“Espero que ele finalmente recue para que a NHL possa iniciar discussões com outros proprietários reais em potencial”, escreveu Nairn no X, antigo Twitter, em resposta a Craig Morgan da PHNX Sports.

O terreno está localizado em Phoenix, mas fica na fronteira com Scottsdale, cujo prefeito criticou publicamente o projeto.

O prefeito de Scottsdale, David Ortega, disse na sexta-feira que já havia indicado que o terreno tinha um “direito de zoneamento questionável”.

“A proposta do Sr. Meruelo para o hóquei de fantasia era apenas uma cortina de fumaça quando ele se assumiu depois de comandar a franquia”, disse Ortega em uma mensagem de texto. Ortega também criticou as intenções de Meruelo de buscar o título de “distrito de parques temáticos” como mecanismo de financiamento do empreendimento. No entanto, a prefeita de Phoenix, Kate Gallego, disse anteriormente que não estava interessada em dar um incentivo fiscal como um distrito de parque temático.

Meruelo deve perseguir ele mesmo a equipe de expansão

Meruelo vendeu os ativos de hóquei do time para Ryan Smith, dono do Utah Jazz, em abril, mas manteve o nome e a marca Coyotes, com o objetivo de trazer um time em expansão de volta ao Arizona. A NHL deu a Meruelo um prazo de cinco anos para construir uma arena adequada ao hóquei profissional, a fim de ter um time de expansão.

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Pelo acordo, Meruelo só pode trazer parceiros para até 20% do projeto, o que significa que ele deve reter a maior parte da propriedade.

Em abril, o comissário da NHL Gary Bettman disse que a liga precisaria de um aviso prévio de cerca de 18 meses para reativar a franquia, e disse que a liga monitoraria os marcos alcançados pelo projeto, especialmente o progresso nos edifícios físicos. Meruelo disse na época que estava empenhado em vencer o leilão.

A equipe lançou projetos para a arena proposta e o distrito de uso misto ao redor das novas instalações, que incluirá restaurantes, lojas, um hotel, escritórios, um teatro com capacidade para 3.500 pessoas e 1.900 unidades residenciais.

Quando a mudança do time para Salt Lake City foi anunciada, Bettman disse que ficou claro que os Coyotes jogariam na Mullett Arena da Arizona State University por muito tempo para serem adequados para a NHL.

“Como um rinque universitário, é uma boa instalação, mas não é uma instalação da liga principal”, disse Pittman na época.

A carreira média de um jogador da NHL dura entre quatro e cinco anos, então Bettman disse que é injusto que jogadores profissionais joguem toda a sua carreira na arena universitária.

O correspondente do Al-Jumhuriya, Sam Kamak, contribuiu para escrever este artigo.

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