Luta de balões: desertor norte-coreano envia balões ‘inteligentes’ do Sul para casa


Seul, Coreia do Sul
CNN

Perto de uma mesa repleta de pedaços de solda, fios soltos e componentes eletrônicos, a tela do computador de Choi rastreia as condições do vento e a localização GPS de alguns pacotes improváveis: enormes balões “inteligentes” que ele faz flutuar. Coréia do Norte.

De um pequeno apartamento na capital da Coreia do Sul, Choi, que a CNN identifica por um pseudónimo pela sua privacidade e segurança, tornou-se uma festa. luta de balão olho por olho As tensões entre as duas Coreias na Península Coreana aumentaram.

Durante anos, ativistas sul-coreanos e desertores norte-coreanos enviaram balões ao Norte cheios de materiais de propaganda críticos ao ditador Kim Jong Un e pen drives cheios de músicas K-pop e programas de TV sul-coreanos – todos estritamente proibidos nos países empobrecidos. população. Um país isolado.

Em resposta, as autoridades norte-coreanas enviaram mais de 1.000 balões para o Sul desde Maio. Kim Yo JongA poderosa irmã do líder da Coreia do Norte alertou para “problemas” que virão.

Yoonjung Seo/CNN

Choi é retratado em um apartamento alugado por seu grupo ativista como base de operações. Parte desta imagem foi mascarada para proteger a identidade do sujeito.

Em 2020, a Coreia do Sul aprovou uma lei que criminaliza a passagem de folhetos de propaganda anti-Coreia do Norte através da fronteira, enquanto o anterior governo liberal de Seul pressionava pelo envolvimento com Pyongyang.

Mas muitos ativistas desafiaram-no antes da decisão Foi parado pelo tribunal no ano passadoOs desertores norte-coreanos responderam a uma queixa apresentada no Sul, chamando a lei de uma restrição excessiva à liberdade de expressão.

Choi, co-fundador do Comité para a Reforma e Abertura da Coreia do Norte, está entre aqueles que desertaram da Coreia do Norte, que prometeram continuar a enviar balões para a sua terra natal.

Montados pela equipe de Choi em seu apartamento em Seul, os balões são um avanço em relação aos balões básicos que espalham aleatoriamente seu conteúdo quando esvaziados ou estourados.

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Charles Miller/CNN

Os panfletos continham declarações de independência do povo norte-coreano e mensagens de propaganda contra o ditador Kim Jong Un.

Equipados com rastreadores GPS, os entusiastas podem rastrear esses balões “inteligentes” de próxima geração em tempo real em missões que abrangem centenas de quilômetros. Segundo seus dados, a equipe voou um de seus balões para a China.

Os balões elípticos da equipe têm cerca de 12 a 13 metros (cerca de 40 a 42 pés) de comprimento, são feitos de plástico e cheios de hidrogênio, disse Choi. Eles escolheram cuidadosamente a espessura do plástico para reter o ar e permitir que algum hidrogênio vazasse naturalmente, ajudando a controlar a altura dos balões, acrescentou.

Sensores e pequenas placas de circuito fixadas nos balões permitem que os balões viajem a uma certa altura e a uma certa distância. “Quando os balões flutuam acima de 4.000 metros, o dispensador não funciona corretamente, por isso temos um saco extra de folhetos para lançar quando atingirem uma altitude maior”, disse Choi. “Está programado para emitir gás hidrogênio dependendo da altitude.”

“Acredito que a Coreia do Norte pode mudar quando a divindade de Kim Jong Un for destruída, e enviar estes balões inteligentes é a maneira de conseguir isso”, acrescentou Choi.

“Estou muito orgulhoso por termos contribuído para a remoção da estátua de Kim Jong Un.”

Comitê para a Reforma e Abertura da Coreia do Norte

O gráfico ilustra o rastreamento dos balões inteligentes lançados pela equipe de abril de 2022 a abril de 2024. Segundo Choi, as direções dos ventos são favoráveis ​​para o lançamento dos balões a partir de abril de cada ano.

Os balões inteligentes implantados pela equipe de Choi transportam diversas cargas úteis, algumas das quais incluem automação.

Em uma versão, os balões carregam um pequeno alto-falante improvisado que parece uma lanterna de acampamento, preso com braçadeiras e cola. Preso a uma almofada, bateria e pára-quedas, ele espalhava propaganda enquanto flutuava até o chão, com uma mensagem que declarava: “A Coreia do Norte só poderá sobreviver se o Partido dos Trabalhadores for abolido”.

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Charles Miller/CNN

Os balões possuem alto-falantes presos ao pára-quedas arco-íris que reproduzem mensagens de propaganda.

Às vezes, os balões são equipados com um dispositivo de distribuição automática de folhetos. Eles podem transportar cerca de 1.500 folhetos de campanha – o dispensador cospe rapidamente com a ajuda de um cronômetro e um dispositivo de ajuste de altura.

“Desenvolvemos um método para dispersar os folhetos por uma grande área de 50 a 300 quilômetros (cerca de 31 a 186 milhas), tornando muito difícil para as autoridades norte-coreanas coletar todos eles”, disse Choi. “Com nosso sistema, podemos controlar os folhetos que caem a cada 300 metros ou a cada quilômetro e garantir que as pessoas possam vê-los”.

Esses recursos permitem mais controle sobre os equipamentos da equipe do que os balões convencionais utilizados por outros entusiastas. Por exemplo, os balões inteligentes são projetados para começar a cuspir folhetos em pontos específicos com base na velocidade e direção do vento, disse Choi – permitindo que sejam distribuídos nas áreas-alvo. Eles também podem controlar a frequência de distribuição de panfletos.

Yoonjung Seo/CNN

Um dispositivo de entrega acoplado a balões que pode viajar centenas de quilômetros e entregar cerca de 1.500 folhetos de campanha por dispositivo.

Enquanto Choi compra algumas peças para os dispositivos, ele usa impressoras 3D para fabricar outras. Antes de fundar a organização em 2013, ele completou seus estudos de engenharia em uma universidade norte-coreana antes de desertar para o Sul – com vídeos do YouTube e membros de sua equipe – ajudando a melhorar os balões enviados ao Norte.

E não é o seu trabalho de tempo integral; Ele trabalha em outro lugar durante o dia, chega ao apartamento depois do trabalho, cria peças impressas em 3D e depois as monta por até seis horas por dia. Cada balão inteligente custa cerca de US$ 700 para ser fabricado, disse ele.

A motivação de Choi, disse ele, é que sua família ainda mora na Coreia do Norte. E ele pediu aos grupos ativistas na Coreia do Sul que parassem.

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“Para os críticos das nossas atividades, é como dizer: ‘Vamos ajudar a perpetuar a ditadura na Coreia do Sul'”, disse ele, acrescentando que Seul esteve sob ditadura durante décadas antes de o Sul fazer a transição para a democracia na década de 1980.

A luta de balões aumentou as tensões entre as duas Coreias, tecnicamente Fique na guerra – Um armistício pôs fim à Guerra da Coreia que dividiu a península em 1953, mas nenhum tratado de paz formal foi assinado.

As relações entre os dois países melhoraram um pouco em 2017 e 2018, permitindo alguns elementos sul-coreanos. partes de sua cultura pop, O asceta deve penetrar na terra.

Mas a situação na Coreia do Norte deteriorou-se nos anos seguintes e as conversações diplomáticas falharam quando o líder Kim intensificou os testes de armas, desafiando as sanções das Nações Unidas. Regras rígidas para retirada Situado no norte.

Entretanto, os dois países estão a aproximar-se dos respetivos parceiros – a Coreia do Norte assinou recentemente um pacto de defesa com o presidente russo, Vladimir Putin, e a Coreia do Sul está a aumentar a cooperação com o Japão e os Estados Unidos.

Na terça-feira, depois que a Coreia do Sul descobriu o último lote de 350 balões de detritos vindos da Coreia do Norte, os militares do país alertaram sobre um possível relançamento. Campanha de alto-falantes Na fronteira – algo que não acontecia desde 2018.

Nos últimos anos, Seul usou alto-falantes gigantes para transmitir propaganda e música ao longo da fronteira fortemente militarizada, incluindo reportagens e o hit do grupo K-pop Big Bang, “Bang Bang Bang”.

“Nossos militares estão prontos para lançar imediatamente campanhas contra a Coreia do Norte e agirão com flexibilidade de acordo com a situação estratégica e operacional”, disse o Estado-Maior Conjunto da Coreia do Sul, acrescentando que o reinício dos alto-falantes “depende das ações da Coreia do Norte”. .”

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