Mané Machado continua a liderar o sucesso dos Padres

SAN DIEGO – Em uma suíte do Delano Hotel em Las Vegas durante as reuniões de inverno de 2018, a recepção de Padres estava cada vez mais frustrada. Eles não gostaram dos preços de alguns dos jogadores básicos de nível médio na agência livre. O mercado comercial também estava oscilando mais devagar do que o normal.

Tarde da noite – ou de manhã cedo, estava tudo um pouco nebuloso – o gerente geral AG Briller ligou para o assistente da GM Josh Stein com uma ideia muito clara.

“Vamos apenas assinar Machado”, disse Brillier famosa.

E, de fato, foi quando isso começou. tudo isso.

Na noite de sexta-feira, os Padres recebem os Dodgers no jogo 3 da NLDS, o primeiro jogo de playoff contra torcedores em San Diego em 16 anos. Vale a pena perguntar: tudo isso é possível sem ele? Mané Machado?

Em uma temporada turbulenta para os Padres, Machado tem sido uma força estabilizadora. Ele, sem dúvida, fez uma das melhores temporadas da história dos Padres – liderando a Liga Nacional com 7,4 fWAR enquanto rebatia 0,298/0,366/0,531 com sua habitual defesa Gold-Glove. O último Padre com uma guerra maior – Ken Kaminiti em 1996 – foi o último Padre a ganhar o prêmio de MVP.

Os companheiros de Machado insistem que esses números contam apenas metade da história. Quando Machado sofreu uma terrível lesão no tornozelo no final de junho, a equipe se perguntou se ele ficaria fora por vários meses. Voltou depois de 10 dias. Machado jogou um ponto sensível, e seus números foram atingidos – 694 OPS em julho foi facilmente o menor em qualquer mês. Mas com Fernando Tates Jr. em reforços de IL e um prazo de troca ainda não no caminho, os Padres precisavam de todas as contribuições de Machado.

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Então, no início de agosto, Padres cumprimentou Juan Soto, Josh Hader, Josh Bell e Brandon Drury no Prazo. Pode ser difícil mudar o local para um clube no meio da temporada, mas Soto disse que sempre se sente bem-vindo.

“Mane é a coisa mais importante, porque ele é uma espécie de capitão”, disse Soto. “Então, se o líder faz você se sentir confortável, isso é ótimo. Ele estava apenas me dizendo como as coisas estavam indo lá e como deveríamos estar. Acho que concordei principalmente com tudo o que estava acontecendo lá, e me senti bem com isso. “

Os Padres não recebem o apelido de “Capitão”, mas não se enganam – é Machado.

Ele é nosso líder”, disse Blake Snell, escritor do terceiro jogo. “Ele é o cara que todos admiram.”

O gerente Bob Melvin disse: “É demais o cara, por assim dizer, no clube. …é difícil o suficiente ser o cara na quadra e ter que se apresentar. É ainda mais difícil ser o cara do clube. E ele faz isso como faz em campo – há facilidade nisso.”

Na temporada 2018-19, eles pagaram um prêmio por isso. Estes não eram os mesmos Padres na época. Eles acabaram de completar sua oitava temporada consecutiva com derrotas. Eles gastaram dinheiro para estender Will Myers e contratar Eric Hosmer, mas nunca – em toda a sua história – eles contrataram um jogador como Machado.

Então o empresário de A sentou-se e fez anotações.

“Lembro-me dos anos e dólares e pensei: ‘Uau’”, lembra Melvin. “Mas é para isso que você paga. Quando você olha para contratos de longo prazo como esse, você não tem certeza de como eles vão. Mas o que ele fez aqui – o que ele continua fazendo e o que ele fez este ano, no fundo de seu contrato – este é um dos melhores contratos disponíveis.

“Enquanto você está dizendo, ‘Uau, como alguém pode realmente levar a esse nível?'” “Mas ele certamente fez.”

Quatro anos depois dessa década, isso parece um time Machado. De repente, parecia um momento Machado. Os Padres entraram na NLDS como azarão contra o time com mais vitórias no beisebol. Se eles precisavam de um Machado do calibre de MVP, era agora.

“Sabemos que eles são os heróis da banda”, disse Machado. “Eles têm o melhor recorde no beisebol. Eles jogaram muito bem contra nós durante todo o ano. Mas no final do dia estaremos competindo. Vamos deixá-lo em campo.”

Quando San Diego perdeu o primeiro jogo, David Ortiz anunciou os Dodgers como “pai” Padres na televisão nacional. Então, uma noite depois, Machado abriu o placar com um tiro a laser em casa no primeiro tempo de Clayton Kershaw. Veja a bola cair nos bancos do campo esquerdo e depois brilhar no bunker dos Padres. A mensagem era clara: ele tinha isso. Eles tinham isso.

Antes de entrar na free agency há quatro anos, Machado passou a pós-temporada de 2018 com os Dodgers. Sua experiência foi definitivamente diferente. Ele atingiu apenas 0,27 e fez mais manchetes do que era mais controverso do que seu jogo em campo.

Isso parece uma história antiga agora. Se a presença de Machado é volátil em outubro, ele sente exatamente o oposto em 2022 – uma presença estável para um time tão empenhado em chocar o mundo do beisebol.

“Você está apenas se desenvolvendo”, disse Machado sobre aprender com suas experiências anteriores nos playoffs. “Essa é apenas a natureza humana das coisas. Você aprende com os erros, aprende com o bem, aprende com o mal. É tudo uma questão de evolução.”

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