Mike Dunleavy, Warriors dispostos a trocar jovens pelo jogador certo – NBC Sports Bay Area e Califórnia

SAN FRANCISCO – Embora os Warriors tenham resistido por muito tempo à ideia de disponibilizar Jonathan Kuminga em uma negociação, essa posição perdeu força na tarde de quinta-feira.

Kuminga e membros do time juvenil do Golden State – Trayce Jackson-Davis, Moses Moody e Brandin Podzemski – podem não estar disponíveis no mercado – mas o gerente geral Mike Dunleavy deixou claro que ninguém é intocável.

Para mover algum ou todos eles em direção ao retorno correto.

“Isso deve ser algo que acreditamos que mudará inequivocamente o curso de nossa franquia”, disse Dunleavy.

Por exemplo, adicionar um jogador que foi eleito o Jogador Mais Valioso da NBA nove vezes. Ou talvez um jogador que foi eleito o Jogador Mais Valioso da NBA seis vezes. Ou talvez um jogador que foi eleito Jogador Defensivo do Ano do time quatro vezes.

Paul George tem todas essas qualidades em uma pessoa. De acordo com fontes da liga, os Warriors estão monitorando a situação de George no Los Angeles Clippers. Ele poderia recusar sua opção de jogador de US$ 48,8 milhões para a próxima temporada e se tornar um agente livre irrestrito.

Os Clippers, segundo o presidente de operações de basquete, Lawrence Frank, estão se preparando para essa possibilidade.

“Tivemos conversas contínuas com seu agente, Paul e Aaron Mintz”, disse Frank aos repórteres na tarde de quinta-feira em Los Angeles. “Nós amamos Paul. Queremos desesperadamente manter Paul.

“Mas também entendemos e respeitamos o fato de que isso é um negócio. Os jogadores têm um tempo limitado não apenas para ganhar mais dinheiro, mas também para conseguir o que desejam.”

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George, que completou 34 anos no mês passado, seria o UFA mais atraente do mercado. LeBron James não vai deixar o Los Angeles Lakers, nem com seu filho Bronny se juntando a ele. Tyrese Maxey, da Filadélfia, é um agente livre restrito. James Harden é simplesmente menos atraente que George.

“Espero que seja decisão de Paul estar aqui. Estarei aqui”, disse Frank.

“Mas também respeitamos o fato de que se ele optar por sair, a escolha é dele. Ele mereceu. Veremos como será.”

É o que acontecerá com os Warriors. Depois de terminar em sexto lugar na Conferência Oeste em 2023, caiu para a décima colocação na temporada passada. A equipe agora busca alcançar grande sucesso.

Isso significa adicionar uma estrela estabelecida com talento para complementar e aprimorar os líderes veteranos Stephen Curry e Draymond Green, ambos na casa dos 30 anos.

George, um ala de 1,80 metro e 90 quilos, é um dos poucos candidatos que se enquadra no perfil.

Os Warriors não têm espaço para perseguir George como um agente livre, então seu único caminho para uma aquisição seria por meio de um acordo de assinatura e negociação. Isso não pode acontecer até que o Ano Novo comece em 1º de julho.

Existem outros obstáculos a esse acordo, que podem ser ultrapassados ​​se todas as partes estiverem dispostas.

É razoável pensar que os Warriors estariam dispostos a sacrificar parte do seu futuro para se colocarem em condições de disputar um campeonato.

Perder qualquer um dos quatro jovens seria doloroso. Mas Kuminga será o mais difícil de se separar, especialmente depois de ter melhorado significativamente na temporada passada.

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“Nós amamos esses caras”, disse Dunleavy. “Achamos que eles serão muito bons, então tem que ser algo que nos torne muito melhores do que isso.”

Paul George tem habilidades suficientes para tornar os Warriors melhores do que “bons” imediatamente. De todos os jogadores disponíveis, ele é talvez o único de quem isso pode ser dito.

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