Musk ao júri: Só porque eu twitto algo não significa que as pessoas acreditem

SÃO FRANCISCO (Reuters) – Elon Musk Tesla Inc. (TSLA.O) Os investidores nem sempre reagem às suas mensagens no Twitter como ele espera, disse o CEO na sexta-feira, defendendo-se em um julgamento de fraude por causa de seu tuíte de 2018 de que obteve financiamento para fechar o capital da fabricante de carros elétricos.

O testemunho de Musk começou com perguntas sobre o uso do Twitter, a plataforma de mídia social que ele comprou em outubro. Ele chamou isso de a forma mais democrática de se comunicar, mas disse que seus tweets nem sempre afetam as ações da Tesla da maneira que ele esperava.

“Só porque eu tuíto algo não significa que as pessoas acreditem ou ajam de acordo”, disse Musk ao júri no tribunal federal de San Francisco.

Musk testemunhou por menos de 30 minutos antes do adiamento do tribunal até segunda-feira e não foi questionado sobre seu tweet de 2018 de que estava considerando fechar o capital da Tesla e havia “obtido financiamento”.

Espera-se que ele aborde por que insistiu que tinha o apoio do investidor saudita para tornar a Tesla privada, o que nunca aconteceu, e se ele conscientemente fez uma declaração materialmente enganosa por meio de seu tweet.

O caso é um raro julgamento de valores mobiliários de classe e os promotores já eliminaram obstáculos legais significativos, com o juiz Edward Chen decidindo no ano passado que o trabalho de financiamento de Musk foi desonesto e imprudente.

Os acionistas alegaram que Musk mentiu quando enviou o tweet, custando milhões aos investidores.

Musk, vestido com um terno escuro sobre uma camiseta branca, falava suavemente e às vezes de maneira arrastada, em contraste com seu testemunho de combate em alguns dos julgamentos anteriores.

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Musk descreveu as dificuldades da empresa no momento em que enviou o tweet de “financiamento garantido”, incluindo as apostas dos vendedores a descoberto de que as ações cairiam.

“Um bando de tubarões de Wall Street queria Tesla morto, e isso é muito ruim”, disse ele, descrevendo os vendedores a descoberto que lucram quando o preço das ações cai.

Ele disse que os vendedores a descoberto estão plantando histórias falsas e disse que a prática deveria ser ilegal.

As ações da Tesla fecharam em alta de cerca de 5%, a US$ 133,42.

Na sexta-feira anterior, o investidor da Tesla, Timothy Fries, disse a um júri que perdeu US$ 5.000 comprando ações da Tesla depois que Musk enviou o tweet, provocando oscilações voláteis nas ações da Tesla.

Fries disse que, para ele, “financiamento garantido” significava que “havia algum escrutínio, alguma revisão crítica dessas fontes de financiamento”.

Alex Spiro, advogado de Musk, disse ao júri em sua declaração de abertura na quarta-feira que Musk acredita ter obtido financiamento de financiadores sauditas e está tomando medidas para concluir o negócio. Temendo vazamentos na mídia, Musk tentou proteger o “colaborador comum” enviando um tweet contendo “erros técnicos”, disse Spiro.

O professor da Harvard Law School, Gohan Subramanian, disse ao júri que o comportamento de Musk em 2018 foi “sem precedentes” e “incoerente” em termos de estruturação de um acordo corporativo porque ele anunciou sua intenção sem uma análise financeira ou jurídica adequada.

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Um júri de seis homens e três mulheres decidirá se o tuíte inflou artificialmente o preço das ações da Tesla ao aumentar o status de financiamento do negócio e, em caso afirmativo, em quanto.

Entre os réus estão atuais e ex-executivos da Tesla, que Spiro disse terem motivos “puros” em sua resposta ao plano de Musk.

Reportagem adicional de Tom Hales em Wilmington, Del. e Judy Godoy em San Francisco; Edição por Noelene Walder, Peter Henderson, Matthew Lewis, Daniel Wallis e David Gregorio

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