NASA adia missão a Vênus devido a problemas no Jet Propulsion Laboratory

Representação artística da missão Veritas Venus.

Representação artística da missão Veritas Venus.
foto: NASA/JPL

O Laboratório de Propulsão a Jato da NASA tem problemas de orçamento, pessoal e comunicação deficiente, forçando a agência espacial a atrasar uma missão esperada para Vênus.

Durante a reunião anual de Grupo de Análise de Exploração de Vênus Na segunda-feira, Lori Glaze, diretora da Divisão de Ciência Planetária da NASA, chamou o atraso da missão de “a coisa mais dolorosa que provavelmente tive que fazer em toda a minha vida”. No entanto, Gillies disse que, ao tentar enfrentar os desafios destacados por um conselho de revisão independente, “não houve boas opções”.

NASA recentemente assinante Resultados do conselho de revisão independente formado em conjunto O destino da missão de Psyche foi decidido. A missão perdeu sua janela de lançamento inicial em agosto de 2022 devido a atrasos no desenvolvimento, mas agora está mirando sua data de lançamento em outubro de 2023 para estudar um asteroide rico em metais. No entanto, o relatório do conselho de revisão revelou problemas que foram além dos problemas que levaram à atraso na respiração.

Ilustração da espaçonave Psyche.

Uma ilustração da missão Psyche, que está programada para ser lançada em 2023.
Esclarecimento: NASA

O conselho de revisão independente observou que não havia funcionários suficientes trabalhando em Psyche para permitir que fosse concluído a tempo, bem como problemas de conectividade e funcionários trabalhando remotamente devido à pandemia de covid-19. O Conselho também observou uma carga de trabalho sem precedentes e um desequilíbrio entre a carga de trabalho e os recursos disponíveis no JPL.

As a result of these issues, NASA decided to delay the launch of its VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, Spectroscopy) por pelo menos três anos. “Este é um golpe amargo e amargo para o Team Veritas em particular e para a comunidade de Vênus de maneira mais ampla”, disse o cientista planetário Paul Byrne ao Gizmodo por e-mail. “Estou muito frustrado.”

O VERITAS foi originalmente programado para ser lançado em 2027 em uma missão para mapear a superfície de Vênus e estudar sua atmosfera. Adiá-lo até 2031 visa permitir que os funcionários da Veritas contribuam para as missões que estão em pleno andamento em seu desenvolvimento e liberar recursos adicionais para a missão Psyche.

Gleese também citou o impacto do COVID-19 e a atual crise de inflação, dizendo que a NASA não recebeu nenhum financiamento adicional para compensar o impacto financeiro nos últimos dois anos. “Eu só queria observar que estamos com um orçamento menor no momento do que esperávamos”, disse Gilles.

Ela acrescentou: “Então, todo projeto que se prepara para começar a construir hardware diz que precisamos colocar o dinheiro em nossos orçamentos naquele ano. Precisamos dele agora para podermos começar essas compras antecipadas. E por isso estamos tentando acomodar isso também.”

Os membros da comunidade científica de Vênus ficaram frustrados com a decisão, principalmente devido ao tempo que tiveram que esperar por uma missão da NASA para o avanço da ciência de Vênus. A última missão da NASA a Vênus, Magellan, chegou ao planeta em 1989 e concluiu as operações científicas em 1994. Desde então, a NASA não enviou uma missão especializada em Vênus. Mas para o deleite dos cientistas que estudam Vênus, Luz verde da NASA para duas missões de Vênuse VERITAS e DAVINCI em junho do ano passado. O DAVINCI ainda está a caminho de ser lançado em 2029, mas a Veritas não teve tanta sorte.

“O atraso de três anos não é muito no gráfico de frequência da NASA para as missões de Vênus, mas os dados que retornarão o VERITAS são extremamente necessários – então ter que esperar mais, especialmente sem culpa da equipe do VERITAS – parece muito injusto “. disse Byrne.

Os membros da equipe da VERITAS que participaram da reunião expressaram sua frustração por ter que assumir o peso do orçamento e dos problemas da força de trabalho quando não ultrapassam o orçamento ou têm problemas com a equipe. “Entendo que você não é responsável pelas coisas que devem ser avaliadas, está fora de seu controle”, disse Gilles ao se dirigir a um membro da Team Veritas. “Posso me comprometer com você e sua equipe sendo transparente e trabalhando com você.”

A equipe científica da VERITAS será transferida para outras missões antes de retomar o trabalho na missão a Vênus posteriormente. “Fornecemos um certo nível de suporte durante todo o tempo de inatividade para que a equipe científica continue se reunindo, conversando e pensando sobre Como avançamos no prazo de 2024”, disse Gleese.

Haverá também uma avaliação do progresso do JPL para resolver os problemas mencionados no relatório, bem como o progresso em duas missões futuras, Europa Clipper e NISAR da NASA, programadas para lançamento em 2024. , eu diria, quase desastroso”, disse Glaese.

A missão Psyche foi projetada para detectar a origem de um asteroide de 226 quilômetros de largura, mas seu atraso já revelou mais do que a NASA esperava. “Ouvi dizer que há sérios problemas de pessoal no JPL, mas isso é verdade em muitos lugares por causa da pandemia do COVID-19 e outros problemas”, disse Byrne. “Mas eu não tinha ideia de como as coisas estavam ruins.”

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