NASA concede à SpaceX o privilégio de lançar a Estação Espacial Internacional no mar

EspaçoX Para derrubar a Estação Espacial Internacional (ISS) no mar. Faz parte do programa da NASA para desorbitar com segurança a Estação Espacial Internacional nos próximos 10 anos.

A Estação Espacial Internacional funciona continuamente desde 1998 e, como todas as coisas, está envelhecendo. A estação espacial está programada para terminar seu período orbital por volta de 2030. No entanto, a NASA não quer que tudo seja sugado pela atmosfera da Terra, despejando resíduos perigosos por toda parte, como na segunda temporada da série. Muito ruim. A agência quer um retorno bom e disciplinado. É aqui que a SpaceX entra em jogo.

Nos termos do contrato, a SpaceX desenvolverá uma espaçonave chamada “US Deorbit Vehicle” para retornar com segurança a Estação Espacial Internacional à Terra, sem qualquer risco indevido para os centros populacionais. Um foguete da SpaceX o direcionaria para o Oceano Pacífico, onde poderia perturbar um cardume de peixes, mas não humanos.

A Estação Espacial Internacional não se dirige a nenhuma parte do Oceano Pacífico. Ela está indo para o estranhamente chamado “Cemitério de Naves Espaciais”, uma área desabitada entre a Nova Zelândia e a América do Sul cheia de restos de objetos alienígenas. Ao todo, quase 300 naves espaciais foram colocadas nesta parte do oceano, incluindo cápsulas, veículos de carga, foguetes e muito mais. Muitas dessas naves já foram usadas para chegar à Estação Espacial Internacional, então este será uma espécie de retorno ao lar.

O projeto não será fácil para a SpaceX. A Estação Espacial Internacional pesa quase um milhão de libras e é grande demais para ser queimada no retorno. Espera-se que o desenvolvimento e os testes do veículo de órbita da empresa levem vários anos. A Estação Espacial Internacional sofrerá uma desintegração gradual, o que significa que o processo terá de ocorrer em três etapas. O foguete direcionará primeiro os painéis solares e os radiadores para o mar, seguidos pelos módulos individuais e, finalmente, pela estrutura primária, comumente chamada de treliça.

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“A seleção do veículo American Deorbit para a Estação Espacial Internacional ajudará a NASA e seus parceiros internacionais a garantir uma transferência segura e responsável para a órbita baixa da Terra no final das operações da estação”, disse Ken Bowersox, administrador associado da Diretoria de Missões de Operações Espaciais da NASA. Quartel general. .

A Estação Espacial Internacional é a maior estrutura já construída no espaço e foi um esforço colaborativo entre os Estados Unidos, Europa, Japão, Canadá e Rússia. Os Estados Unidos e os seus parceiros prometem continuar as operações até ao fim, mas o compromisso da Rússia expira em 2028. A estação espacial custa cerca de 3,1 mil milhões de dólares anualmente para operar. Espera-se que a indústria espacial privada compense a lacuna aqui, construindo estações orbitais que os astronautas possam utilizar mediante pagamento por visita.

Para este fim, muitas organizações privadas pesquisaram as suas próprias estações de satélite. Vast, SpaceX e Blue Origin estão se preparando para lançamento no final da década. Voyager, Lockheed Martin e Nanoraks não esperam que isso aconteça até pelo menos 2027.

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