NASA e SpaceX avaliaram mal os riscos representados pela reentrada no espaço

Mais Zoom / O ATV europeu regressa à atmosfera sobre o Oceano Pacífico em 2013.

Desde o início do ano, proprietários de terras descobriram vários detritos espaciais pertencentes a missões de apoio à Estação Espacial Internacional. Em todas essas ocasiões, os engenheiros esperavam que nenhum dos dispositivos descartáveis ​​sobrevivesse ao intenso calor gerado pela reentrada na atmosfera e atingisse a superfície da Terra.

Estes incidentes realçam a necessidade urgente de mais investigação sobre o que acontece quando uma nave espacial entra descontroladamente na atmosfera, de acordo com engenheiros da Aerospace Corporation, um centro de investigação financiado pelo governo federal localizado em El Segundo, Califórnia. Estão a ser lançadas mais coisas no espaço do que nunca, e esta tendência continuará à medida que as empresas implantarem mais constelações de satélites e lançarem foguetes mais pesados.

“A maior necessidade imediata agora é apenas trabalhar mais para compreender todo este processo e estar em posição de estar pronto para acomodar novos materiais e novos métodos operacionais à medida que ocorrem mais rapidamente”, disse Marlon Sorge, diretor executivo da Fundação. . Centro Aeroespacial para Estudos de Detritos Orbitais e Reentrada. “Esta é claramente a direção que o voo espacial está tomando.”

Idealmente, um satélite ou objeto de foguete no final de sua vida poderia ser direcionado para reentrar na atmosfera sobre uma parte remota do oceano. Mas isso muitas vezes é caro porque requer o transporte de combustível adicional para manobras de saída de órbita e, em muitos casos, a espaçonave não possui nenhum motor de propulsão de foguete.

Em março, um pedaço de bateria lançado da estação espacial abriu um buraco no telhado de uma casa na Flórida, um caso raro de dano à propriedade terrestre atribuído a um pedaço de lixo espacial. Em maio, um pedaço de 90 libras caiu de uma espaçonave SpaceX Dragon que partiu da Estação Espacial Internacional. Caiu na propriedade de um resort de “camping de luxo”. Na Carolina do Norte. Enquanto isso, ele encontrou um proprietário em uma cidade próxima Um pedaço menor de material Que também parece ser da mesma missão do Dragon.

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Esses eventos ocorreram depois que outro pedaço de destroço pesando cerca de 90 libras da cápsula Dragon foi descoberto em uma fazenda na província canadense de Saskatchewan, em abril. A NASA e a SpaceX determinaram posteriormente que os destroços caíram de órbita em fevereiro e, no início deste mês, funcionários da SpaceX foram à fazenda para recuperá-los. De acordo com a CBC.

Pedaços da espaçonave Dragon também caíram sobre o Colorado no ano passado, e um fazendeiro na Austrália encontrou destroços de uma cápsula Dragon em suas terras em 2022.

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