NASA, missão SpaceX: Astronautas retornam da Estação Espacial Internacional

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Espera-se que quatro astronautas embarquem na cápsula SpaceX Crew Dragon e voltem para casa da Estação Espacial Internacional na sexta-feira, encerrando sua estada de quase seis meses a bordo do laboratório em órbita.

Os astronautas – Jill Lindgren, Bob Hines e Jessica Watkins da NASA, bem como a astronauta italiana Samantha Cristoforetti da Agência Espacial Europeia ou ESA – deram um abraço de despedida com outros astronautas na estação espacial e foram amarrados à sua espaçonave por volta das 10h. Hora do Leste.

A espaçonave Crew Dragon deixou seu porto de ancoragem na Estação Espacial Internacional ao meio-dia EST e queimará seus motores várias vezes para reduzir gradualmente sua altitude. Espera-se que neva na Flórida na tarde de sexta-feira.

A tripulação estava inicialmente programada para deixar a estação espacial na quarta-feira à noite, mas as tripulações da Terra recuaram nessa tentativa devido a tempo severo. Tempestades também destruíram uma segunda tentativa de retornar na manhã de quinta-feira.

Na tarde de quinta-feira, a NASA estava monitorando possíveis problemas climáticos em locais designados de sprinklers, observando que uma frente fria estava passando pela Flórida, de acordo com o comunicado. As autoridades meteorológicas estavam confiantes de que o clima de sexta-feira seria mais favorável à medida que o sistema de alta pressão se deslocasse para a área.

Atrasos climáticos são comuns devido ao lançamento ou retorno de espaçonaves da estação espacial, especialmente quando tempestades imprevisíveis atingem os locais de lançamento na Flórida.

Normalmente é a espaçonave Crew Dragon que trará os astronautas para casa Sete zonas de pouso em potencial Ao largo da costa de Pensacola, Tampa, Tallahassee, Cidade do Panamá, Cabo Canaveral, Daytona e Jacksonville.

A NASA e a SpaceX miram em Jacksonville na sexta-feira.

Essa missão, chamada Crew-4, estabeleceu um precedente histórico, pois Watkins se tornou a primeira mulher negra a se juntar à tripulação da estação espacial para uma estadia prolongada.

Durante sua estada, os astronautas realizaram experimentos científicos, incluindo pesquisas sobre como cultivar vegetais no espaço sem solo e estudando os efeitos do voo espacial no corpo humano.

Esses experimentos são projetados para ajudar os astronautas a entender como eles podem um dia cultivar sua própria comida e como seus corpos podem interagir em missões mais profundas no espaço, como as planejadas missões lunares Artemis da NASA, disse Watkins durante uma entrevista coletiva na semana passada.

“Foi ótimo poder entrar na unidade de Columbus e sentir o cheiro das folhas das plantas e o crescimento das plantas”, disse Watkins a repórteres.

Cristoforetti, que esteve em uma missão anterior à estação espacial em 2014-2015, é a única mulher no corpo de astronautas da Agência Espacial Europeia, e ela mesma fez história nesta missão. No mês passado, ela assumiu o cargo de comandante da estação espacial, tornando-se a primeira mulher europeia a fazê-lo.

Cristoforetti também realizou uma caminhada espacial em julho para sua publicação pequeno satélite E o trabalho é instalar um novo braço robótico na superfície externa da estação espacial.

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