NASA pagará à Boeing o dobro da SpaceX por assentos de tripulação

Ampliação / A espaçonave Boeing CST-100 Starliner é vista após o pouso em White Sands, Novo México, domingo, 22 de dezembro de 2019.

NASA / Bill Ingalls

A NASA confirmou na quarta-feira que concedeu cinco missões adicionais de transferência de tripulação para a SpaceX e sua Crew Dragon para transportar astronautas para a Estação Espacial Internacional. Isso eleva o número total de missões tripuladas que a SpaceX foi contratada para voar para a NASA até 2030 para 14.

Como anteriormente Relatado por Arsesses provavelmente serão os voos finais que a NASA precisa para manter a estação espacial totalmente ocupada até 2030. Embora ainda não haja acordos internacionais assinados, a NASA indicou que quer continuar voando no laboratório em órbita até 2030, quando ou mais das estações espaciais comerciais dos EUA devem estar operando em órbita baixa da Terra.

Sob o novo acordo, a SpaceX fará 14 missões tripuladas para a estação a bordo do Crew Dragon, e a Boeing fará seis voos durante a vida útil da estação. Isso será suficiente para atender a todas as necessidades da NASA, que incluem dois lançamentos por ano, cada um com quatro astronautas. Mas a NASA tem a opção de comprar mais assentos de qualquer um dos fornecedores.

“A NASA pode precisar de voos de tripulação adicionais para a Estação Espacial Internacional após as missões que a agência adquiriu até agora”, disse o porta-voz da agência, Josh Finch, ao Ars. “A modificação da fonte única atual da SpaceX não impede a NASA de buscar futuras modificações de contrato para serviços de transporte adicionais, conforme necessário”.

preço e desempenho

Ao anunciar a compra de assentos, a NASA não explicou suas razões para comprar 14 missões da SpaceX e apenas seis da Boeing. No entanto, essa decisão de comprar todos os assentos restantes da SpaceX provavelmente se deve ao desempenho e preço anteriores. A SpaceX iniciou voos operacionais para a estação espacial em 2020, com a missão Crew-1. Embora o Starliner da Boeing tenha um voo de teste tripulado no início do próximo ano, provavelmente em fevereiro, sua primeira missão operacional não chegará até o segundo semestre de 2023.

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Além disso, existem algumas dúvidas sobre a disponibilidade de mísseis para Starliner. A Boeing comprou mísseis Atlas V suficientes da United Launch Alliance para seis missões operacionais Starliner, mas então o Atlas V se aposentará. ” para veículos de lançamento Starliner. Essas opções incluem comprar um Falcon 9 de um concorrente, SpaceX, pagar à United Launch Alliance uma avaliação humana de seu novo míssil Vulcan ou pagar à Blue Origin por um próximo foguete New Glenn.

Quaisquer que sejam as razões finais da NASA, fica claro em retrospectiva que a agência espacial conseguiu um acordo muito melhor do que a SpaceX na competição de tripulação comercial.

Existem várias maneiras de avaliar os verdadeiros custos do programa para a NASA, mas talvez a maneira mais simples seja somar o dinheiro que a NASA deu a cada empresa para desenvolver suas naves espaciais tripuladas e missões operacionais de voo e dividir isso pelo número de assentos adquiridos ao longo da vida do programa. Lembre-se de que ambas as espaçonaves, Starliner da Boeing e Crew Dragon da SpaceX, são designadas para transportar quatro astronautas para a NASA.

Em 2014, a NASA reduziu a concorrência da tripulação para apenas duas empresas, Boeing e SpaceX. Na época, a agência espacial concedeu à Boeing US$ 4,2 bilhões em financiamento para desenvolver a espaçonave Starliner e seis voos operacionais da tripulação. Mais tarde, em um prêmio que o inspetor geral da NASA chamou de “desnecessário”, a NASA pagou à Boeing $ 287,2 milhões adicionais. Isso eleva o total da Boeing para US$ 4,49 bilhões, embora Finch tenha dito a Ars que o valor do contrato da Boeing, em 1º de agosto de 2022, é de US$ 4,39 bilhões.

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Para os próprios serviços, o desenvolvimento do Crew Dragon e seis missões operacionais, a NASA pagou à SpaceX US$ 2,6 bilhões. Após sua concessão inicial, a NASA concordou em comprar oito voos adicionais da SpaceX – Crew-7, -8, -9, -10, -11, -12, -13 e -14 – até 2030. Isso eleva o contrato total concedido a SpaceX. SpaceX para US$ 4,93 bilhões.

Custos da NASA

Como agora sabemos o número de voos que cada empresa fornecerá à NASA durante a vida útil da ISS e o custo total desses contratos, podemos dividir o preço que a NASA paga por empresa por assento amortizando os custos de desenvolvimento.

A Boeing, que transporta 24 astronautas, custa US$ 183 milhões por assento. A SpaceX, ao voar 56 astronautas durante o mesmo período de tempo, tem um preço de assento de US$ 88 milhões. Assim, a NASA paga à Boeing 2.1 o dobro do preço por assento que paga à SpaceX, incluindo os custos de desenvolvimento incorridos pela NASA.

A partir desses números, pode parecer que a Boeing está se beneficiando de um programa do governo, mas provavelmente não é o caso. Commercial Crew é um programa de taxa fixa, o que significa que as empresas são responsáveis ​​por abusos. A Boeing já informou uma taxa de cerca de meio bilhão de dólares devido à necessidade de revisar a missão de teste não tripulada do Starliner. Duas fontes disseram à Ars que o programa era um perdedor de dinheiro para a Boeing, pois lutava para gerenciar a transição de contratos de custo mais para contratos de preço fixo.

No entanto, a participação da Boeing foi essencial para a NASA, tanto na promoção da competição quanto na obtenção de financiamento do Congresso. Charles Bolden, administrador da NASA na época em que os contratos de desenvolvimento foram concedidos em 2014, confirmou isso durante uma entrevista em 2020. Ele disse que o Congresso não teria financiado o programa de tripulação comercial se a Boeing não tivesse feito uma oferta ao lado da SpaceX.

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“Boeing foi um sonho” Diga a Bolden Semana da Aviação. “Eu os caracterizo como heróis em sua disposição de aceitar o risco de um programa cujo caso de negócios não foi encerrado na época. E serei honesto. Não sei se o caso de negócios será encerrado hoje.”

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