NASA Webb revela formação estelar em ‘fitas de poeira’ do aglomerado

Novos resultados de Telescópio Espacial James Webb da NASA Ele lança luz sobre a formação estelar em um aglomerado dinâmico dentro de uma nebulosa a 200.000 anos-luz de distância.

NGC 346, localizada na Pequena Nuvem de Magalhães (SMC), é uma das regiões de formação de estrelas mais dinâmicas em galáxias próximas.

O SMC é uma galáxia anã próxima à Via Láctea que possui baixas concentrações de metais.

Como os grãos de poeira no espaço são compostos principalmente de metais – elementos mais pesados ​​que o hidrogênio ou o hélio – os cientistas esperavam que houvesse pequenas quantidades de poeira e que seria difícil detectá-la.

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NGC 346, mostrado aqui nesta imagem do Telescópio Espacial James Webb da NASA, é um aglomerado dinâmico de estrelas localizado dentro de uma nebulosa a 200.000 anos-luz de distância.
(Créditos: NASA, ESA, CSA, O. Jones (UK ATC), G. De Marchi (ESTEC) e M. Meixner (USRA). Processamento de imagem: A. Pagan (STScI), N. Habel (USRA), Linkic (USRA) e L. Chu (NASA/Ames))

No entanto, a agência disse que novos dados do Webb revelaram o contrário.

Os astrônomos investigaram a região porque as condições e a quantidade de minerais dentro do SMC são semelhantes às encontradas nas galáxias bilhões de anos atrás, quando a formação de estrelas atingiu o pico durante a era do “meio-dia cósmico”.

Ao observar as protoestrelas que ainda estão se formando, os pesquisadores podem ver se o processo de formação estelar difere daquele da Via Láctea.

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enquanto as estrelas estão se formandoeles acumulam gás e poeira, que podem aparecer como listras nas imagens de Webb.

A matéria se acumula em um disco que alimenta a protoestrela.

Enquanto os astrônomos já haviam detectado gás em torno de protoestrelas dentro de NGC 346, a visão de infravermelho próximo de Webb marca a primeira vez que eles também encontraram poeira nos discos.

Telescópio Espacial James Webb visto em 5 de março de 2020.

Telescópio Espacial James Webb visto em 5 de março de 2020.
(NASA/Chris Jean)

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“Estamos vendo os blocos de construção, não apenas de estrelas, mas também de planetas em potencial”, disse Guido De Marchi, da ESA, co-investigador da equipe de pesquisa, em comunicado. Como o ambiente da Pequena Nuvem de Magalhães é semelhante ao das galáxias durante o meio-dia cósmico, é possível que Planetas rochosos podem ter se formado no universo mais cedo do que pensávamos.”

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