Navios de carga ancorados na Estação Espacial Internacional, embora operem em um único painel solar

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Uma espaçonave de carga atracou com sucesso na Estação Espacial Internacional na manhã de quarta-feira, apesar de estar sendo construída Uma viagem de dois dias pelo espaço com apenas um painel solar funcionando.

A espaçonave Cygnus da empresa de defesa norte-americana Northrop Grumman, carregando 8.200 libras de experimentos científicos e suprimentos para astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional, decolou do local de lançamento da NASA em Wallops Island, Virgínia, no topo de um foguete Antares na segunda-feira.

A NASA anunciou algumas horas depois que Cygnus atingiu a órbita e se separou do foguete, uma das duas matrizes solares da espaçonave não foi implantada.

As equipes no terreno tentaram inicialmente solucionar o problema, na esperança de abrir os painéis solares, mas não tiveram sucesso, de acordo com um especialista. Um comunicado da NASA foi divulgado na terça-feira. A NASA e a Northrop Grumman, que projetou e construiu a cápsula Cygnus, optou por abandonar esses esforços para se concentrar em um encontro seguro com a Estação Espacial Internacional, observando que a espaçonave já tinha energia suficiente para terminar sua jornada. A Northrop Grumman não respondeu imediatamente a um pedido de informações adicionais na noite de terça-feira.

“A equipe Cygnus está coletando informações sobre por que a segunda matriz não foi implantada conforme o planejado”, comunicado da NASA na terça-feira. Ele apontou.

O acoplamento ocorreu às 5h20 ET na manhã de quarta-feira, quando a Estação Espacial Internacional sobrevoava o Oceano Índico.

Quando a cápsula Cygnus se aproximou da Estação Espacial Internacional, o astronauta da NASA Nicole Man Use o braço robótico da estação espacial para pegar a nave e puxá-la em direção à porta de ancoragem.

Orbital ATK, empresa aeroespacial e de defesa adquirida Northrop Grumman em 2017, em 2014 em conjunto com a empresa SpaceX de Elon Musk para desenvolver veículos capazes de transportar cargas para a Estação Espacial Internacional. A espaçonave Cygnus vem fazendo voos rotineiros de carga para a Estação Espacial Internacional há anos e tem 18 missões bem-sucedidas em seu currículo.

Ele também teve uma falha. Em 2014, o foguete Antares, também desenvolvido pela Orbital ATK, explodiu logo após a decolagem, A destruição da espaçonave e o aterramento do programa Cygnus por mais de um ano.

A cápsula Cygnus usada na missão desta semana foi batizada de SS Sally Ride, em referência a A primeira mulher americana a voar para o espaço. A NASA disse que a cápsula de reabastecimento “permanecerá na estação espacial até janeiro, antes de partir para uma reentrada devastadora na atmosfera da Terra”.

A mercadoria a bordo para esta missão inclui suprimentos que apoiarão mais de 250 experimentos científicos e outros esforços de pesquisa, de acordo com a NASA. Eles também carregam frutas e vegetais frescos para a tripulação, bem como refeições de férias.

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