NFL ganha veredicto do júri no processo antitruste ‘Sunday Ticket’ que pode chegar a US$ 14,1 bilhões

Imagens de Ryan Kang/Getty

Uma visão detalhada do logotipo do escudo da NFL pintado no campo antes do Super Bowl LVII em Las Vegas, em fevereiro de 2024.


Nova Iorque
CNN

Um júri ordenou na quinta-feira que a NFL pague mais de US$ 4,7 bilhões por violações antitruste em torno de seu pacote “Sunday Ticket”, que permite que os fãs assistam aos jogos fora de seus mercados domésticos, mas devem adquirir acesso a um pacote de jogos para fazê-lo. .

Devido à natureza do caso como uma questão antitruste, o veredicto poderia ser triplicado, custando à NFL US$ 14,1 bilhões em danos. Mas a Liga, da América A fonte mais popular de programas de TVEle já prometeu recorrer.

A decisão, se for mantida em recurso, seria um golpe financeiro até mesmo para o desporto mais rico, popular e lucrativo da América. A receita anual da NFL superou US$ 18 bilhões no ano passado, segundo estimativas, e o comissário Roger Goodell estabeleceu uma meta de receita anual de US$ 25 bilhões até 2027. As taxas de franquia são o principal impulsionador desse fluxo de receitas, mas esta decisão pode abalá-las. Os contratos e outros no desporto profissional mudam a forma como as equipas ganham dinheiro.

A ação, movida pela primeira vez em 2015, concentrava-se no pacote da NFL de jogos fora do mercado local, não exibidos nacionalmente em outras redes. Ao limitar a transmissão desses jogos “fora do mercado” ao pacote “Sunday Ticket”, a NFL está forçando os clientes que desejam assistir a um time ou a um pequeno grupo a assistir, os advogados dos demandantes na ação coletiva argumentou. Pague mais.

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“Dado o custo relativamente baixo do streaming pela Internet e dos carrinhos de televisão por satélite e a cabo, cada time seria livre para oferecer seus jogos a um preço competitivo a qualquer pessoa no país que queira assistir aquele time em particular”, arquivaram os advogados dos demandantes. . “No entanto, em vez disso, as equipas praticamente esqueceram esta opção em favor da criação de um monopólio mais lucrativo.”

Bill Carmody, o principal advogado do caso, disse à CNN que o júri de Los Angeles durou menos de duas horas.

“A justiça foi feita e é um grande dia para os consumidores de todo o mundo”, disse ele. “Foi uma vitória realmente decisiva.”

Durante as discussões, os demandantes argumentaram que torcedores de times específicos só poderiam comprar pacotes dos jogos que desejassem assistir. Mas o júri ainda não decidiu se isso acontecerá agora. Apenas emitiu uma decisão sobre o montante dos danos.

“Não sei, espero que sim”, disse Carmody quando questionado se pacotes esportivos individuais ou de equipe serão oferecidos agora. “O tribunal vai lidar com essa questão separadamente.”

A NFL argumentou que oferece melhor valor aos seus fãs, permitindo-lhes assistir a redes de transmissão e outros jogos gratuitamente, sem custo adicional para aqueles com serviços de cabo, satélite ou streaming.

“Estamos decepcionados com o veredicto do júri hoje na ação coletiva do NFL Sunday Ticket”, disse a NFL em comunicado na quinta-feira. “Continuamos acreditando que nossa estratégia de distribuição de mídia, que inclui a transmissão gratuita de todos os jogos da NFL nos mercados dos times participantes e a distribuição nacional de nossos jogos mais populares… é de longe o modelo de distribuição mais amigável aos fãs. Todos esportes e entretenimento Neste caso, a classe Certamente contestaremos esta decisão, pois acreditamos que as reivindicações da ação são infundadas e sem mérito.

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O foco estava no pacote, fornecido pela DirecTV, que manteve até perder o pacote exclusivo Sunday Ticket. O YouTube TV é propriedade do Google No início da temporada passada, o The Wall Street Journal relatou o custo US$ 2 bilhões por ano. O YouTube cobra dos fãs US$ 449 por ano pelo pacote.

Oliver Darcy, da CNN, contribuiu com reportagens.

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