Nova pesquisa apoia a teoria de que a mudança climática piorará o problema do lixo espacial

A imagem conceitual de detritos espaciais ao redor da Terra, não sua escala.

Dois grandes e catastróficos problemas devem se desenvolver em um futuro próximo: a mudança climática provavelmente exacerbará o problema do lixo espacial, de acordo com o estudar Foi publicado em Geophysical Research Letters no mês passado.

Mudanças na densidade do ar podem aumentar a aglomeração na atmosfera superior, aumentando o potencial de colisões de satélites. Além disso, pesquisas recentes indicam que, em cenários climáticos intermediários, a atmosfera superior perderá sua densidade duas vezes mais rápido no futuro do que no passado.

Consulte Mais informação

“Os detritos espaciais estão se tornando um problema crescente para os operadores de satélites devido aos riscos de colisão”, disse Ingrid Knusen, cientista atmosférica do Conselho de Pesquisa do Ambiente Natural do Reino Unido e pesquisadora principal do estudo. Comunicado de imprensa Do British Antarctic Survey. “A diminuição de longo prazo na densidade da atmosfera superior está ocorrendo [the issue] Pior ainda”, acrescentou.

Diagrama de detritos na órbita baixa da Terra

Diagrama de detritos na órbita baixa da Terra

A NASA rastreia o número aproximado de objetos em órbita ao redor da Terra. Este gráfico, baseado em dados de 2019, mostra todos os objetos rastreados atualmente no LEO.

É contra-intuitivo, mas à medida que os humanos continuam a bombear gases de efeito estufa na atmosfera inferior, aquecendo a superfície do nosso planeta, estamos simultaneamente fazendo Ar frio médio e superior. As causas são múltiplas, mas um dos grandes contribuintes são as emissões de dióxido de carbono.

As moléculas de dióxido de carbono absorvem o calor facilmente. Na baixa atmosfera, isso significa que mais partículas se chocam e mais calor é refletido de volta à Terra. Mas na atmosfera superior, onde há menos moléculas para começar, o dióxido de carbono retido pelo calor retém a energia com tanta força que é mais provável que escape para o espaço do que colida com outra partícula e aquece o ar rarefeito.

READ  Cygnus falha ao implantar painel solar logo após o lançamento

À medida que a atmosfera superior esfria, ela também perde sua densidade. Ar menos denso significa que satélites e outros objetos espaciais que orbitam a Terra encontram menos resistência. Nossa atmosfera deve ser autolimpante, com coisas caindo fora de órbita e queimando enquanto descem. No entanto, em um ambiente menos denso, satélites e detritos espaciais permanecem elevados por mais tempo.

A acumulação de detritos espaciais atmosféricos, por si só, Uma crise crescente se aproxima. Dependemos da infraestrutura de satélite para comunicações, pesquisa, coleta de dados e previsão do tempo – e em breve estaremos ficando sem imóveis. Já havia alguma preocupação colisões E a perto chamadas.

Atualmente, existem mais de 30.000 peças de objetos rastreáveis Ele orbita em órbita baixa da Terra, de acordo com a Agência Espacial Europeia. A NASA estima que em aproximadamente 23.000 peças Dos detritos maiores que uma bola de softball orbitando a Terra, cerca de 100 milhões de pedaços são muito pequenos. Cada colisão resulta em mais pedaços de lixo. Adicione à mudança climática e os colapsos podem se multiplicar.

pesquisa anterior Eles chegaram a conclusões semelhantes. uma publicação de 2021n, também contribuído por Cnossen, descobriu que objetos em órbita baixa da Terra teriam vidas 30% mais longas sob 1,5°C de aquecimento global, em comparação com 2000.

Os resultados mais recentes apoiam essas conclusões anteriores e fornecem uma nova estimativa quantitativa da mudança atmosférica. A atmosfera superior deve perder calor e densidade duas vezes mais rápido nos próximos 50 anos do que no último meio século, de acordo com a pesquisa. Essa aceleração segue de perto o aumento simultâneo projetado nos níveis de dióxido de carbono atmosférico entre agora e 2070, escreveu o autor do estudo.

READ  Um buraco negro vomita estrelas depois de anos comendo

Knusen se baseou em modelos de computador para chegar a essa conclusão. Dados climáticos, de emissões e atmosféricos foram usados ​​para gerar um dos modelos mais completos de mudança climática na alta atmosfera até hoje.

“As mudanças que vimos entre o clima na alta atmosfera nos últimos 50 anos e nossas projeções para os próximos 50 anos são o resultado das emissões de dióxido de carbono”, disse Knusen no comunicado à imprensa. Para a indústria de satélites e os formuladores de políticas, ela acrescentou, entender as mudanças climáticas – além da superfície da Terra – “está ganhando importância crescente”.

No trabalho de acompanhamento, o cientista espera explorar uma ampla gama de cenários climáticos e emissões de dióxido de carbono, para preparar melhor o mundo para todos os possíveis resultados do lixo espacial.

Idealmente, levará a uma maior compreensão do problema Soluções significativas. “Espero que este trabalho ajude a orientar medidas apropriadas para controlar o problema da poluição espacial”, disse Knusen no comunicado. Em última análise, você quer “garantir que a atmosfera superior permaneça um recurso utilizável no futuro”.

mais: O que você sabe sobre a síndrome de Kessler, o desastre espacial absoluto

Mais de Gizmodo

Registrar-se para Boletim do Gizmodo. para as últimas notícias, FacebookE a Twitter E a Instagram.

Clique aqui para ler o artigo completo.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.