Novas evidências de que uma colisão de asteróides gigantes levou à criação de continentes

Evidências de que os continentes da Terra foram formados por impactos de meteoritos gigantes foram reveladas em novas pesquisas.

Novas pesquisas revelaram a evidência mais forte até agora de que os continentes da Terra se formaram como resultado de um impacto de meteorito gigante, que foi especialmente comum durante os primeiros bilhões de anos da história de quatro bilhões e meio de anos do nosso planeta. Pesquisadores da Curtin University conduziram o estudo, que foi publicado em 10 de agosto de 2022 na revista temperar a natureza.

De acordo com o Dr. Tim Johnson, da Curtin School of Earth and Planetary SciencesE a A ideia de que os continentes se formaram originalmente em locais de impacto de meteoritos gigantes existe há décadas. No entanto, até agora tem havido pouca evidência sólida para apoiar esta teoria.

“Ao examinar pequenos cristais do mineral zircão em rochas do Craton de Pilbara, na Austrália Ocidental, que são os remanescentes crustais antigos mais bem preservados da Terra, encontramos evidências desses impactos de meteoritos gigantes”, disse o Dr. Johnson.

O estudo da composição de isótopos de oxigênio nesses cristais de zircão revelou um processo ‘de cima para baixo’ que começa com o derretimento das rochas próximas à superfície e progride mais fundo, consistente com o impacto geológico dos impactos de meteoritos gigantes.

“Nossa pesquisa fornece a primeira forte evidência de que os processos que eventualmente formaram os continentes começaram com impactos de meteoritos gigantes, semelhantes aos responsáveis ​​pela extinção dos dinossauros, mas ocorreram há bilhões de anos.”

Compreender a formação e evolução contínua dos continentes da Terra é fundamental de acordo com o Dr. Johnson porque essas massas de terra hospedam a maioria da biomassa da Terra, todos os humanos e quase todos os importantes depósitos minerais do planeta.

“Não menos importante que os continentes hospedam minerais importantes como lítio, estanho e níquel, que são commodities essenciais para as tecnologias verdes emergentes necessárias para cumprir nosso compromisso de mitigar as mudanças climáticas”, disse o Dr. Johnson.

“Esses depósitos minerais são o resultado final de um processo conhecido como diferenciação crustal, que começou com a formação das primeiras massas terrestres, das quais o Cráton Pilbara é apenas um.

Dados para outras áreas da antiga crosta continental na Terra parecem mostrar padrões semelhantes aos reconhecidos na Austrália Ocidental. Gostaríamos de testar nossas descobertas nessas rochas antigas para ver se nosso modelo é aplicável a uma escala maior, suspeitamos. “

Referência: “Impactos gigantes e a origem e evolução dos continentes” por Tim E. Johnson, Christopher L. Kirkland, Young John Law, R. Hugh Smithies, Michael Brown e Michael Hartnady, 10 de agosto de 2022, temperar a natureza.
DOI: 10.1038 / s41586-022-04956-y

O Dr. Johnson é afiliado ao Instituto de Pesquisa em Ciências da Terra (TIGeR), o principal instituto de pesquisa em ciências da Terra de Curtin.

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