Novo instrumento da NASA detecta ‘super emissores’ de metano do espaço | Notícias sobre clima

O Earth’s Surface Mineral Dust Source Investigation (EMIT) identificou mais de 50 hotspots de metano em todo o mundo.

Usando um instrumento projetado para estudar como a poeira afeta o clima, os cientistas da NASA identificaram mais de 50 pontos de emissão de metano em todo o mundo, um desenvolvimento que pode ajudar a combater o poderoso gás de efeito estufa.

A NASA disse na terça-feira que uma investigação sobre a fonte de poeira mineral da superfície da Terra (EMIT) identificou mais de 50 “super emissores” de metano na Ásia Central, Oriente Médio e sudoeste dos Estados Unidos desde sua instalação em julho a bordo da Estação Espacial Internacional. .

Hotspots de metano recentemente medidos – alguns conhecidos anteriormente, outros recentemente descobertos – incluem extensas instalações de petróleo e gás e grandes aterros sanitários. O metano é responsável por quase 30% do aquecimento global até hoje.

“Reduzir as emissões de metano é a chave para limitar o aquecimento global”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson, em um comunicado, acrescentando que a ferramenta ajudaria a “identificar” as fontes de emissões ultra-altas de metano para que essas emissões possam ser interrompidas “na fonte. ”

Orbitando a Terra a cada 90 minutos a partir de sua posição a bordo da estação espacial a cerca de 400 quilômetros (250 milhas) de altura, o EMIT é capaz de pesquisar vastas áreas do planeta em dezenas de quilômetros, ao mesmo tempo em que se concentra em áreas tão pequenas quanto um campo de futebol.

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O instrumento, chamado de Espectrômetro de Imagem, é projetado principalmente para determinar a composição mineral da poeira soprada na atmosfera da Terra de desertos e outras regiões áridas, mas provou ser capaz de detectar grandes emissões de metano.

“Um pouco do [methane] As plumas descobertas pelo EMIT estão entre as maiores já observadas – diferente de tudo já observado do espaço, disse Andrew Thorpe, técnico de pesquisa do Jet Propulsion Laboratory (JPL) que lidera os estudos de metano.

Um exemplo dos emissores de super metano recém-fotografados mostrados pelo JPL na terça-feira é um aglomerado de 12 plumas da infraestrutura de petróleo e gás do Turcomenistão, algumas das quais abrangem mais de 32 quilômetros (20 milhas).

Os cientistas estimam que as plumas do Turcomenistão estão liberando coletivamente metano a uma taxa de 50.400 kg (111.000 lb) por hora, rivalizando com o fluxo de pico da explosão do campo de gás Aliso Canyon em 2015, perto de Los Angeles, que é uma das maiores emissões acidentais de metano na história dos EUA.

Duas outras grandes fontes de emissões foram um campo de petróleo no Novo México e um complexo de tratamento de resíduos no Irã, que emitem cerca de 29.000 kg (60.000 libras) de metano por hora combinados. A coluna de metano ao sul da capital iraniana, Teerã, tinha pelo menos 4,8 quilômetros (3 milhas) de comprimento.

Os funcionários do JPL disseram que nenhum dos sites era conhecido anteriormente pelos cientistas.

O investigador principal do EMIT Lab do JPL, Robert Greene, disse em um comunicado.

Um subproduto da decomposição da matéria orgânica e um componente importante do gás natural usado em usinas de energia, o metano é responsável por uma fração de todas as emissões de efeito estufa causadas pelo homem, mas tem cerca de 80 vezes a capacidade de retenção de calor libra por libra do dióxido de carbono.

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Comparado ao dióxido de carbono, que permanece na atmosfera por séculos, o metano dura apenas uma década, o que significa que a redução das emissões de metano tem um efeito imediato no aquecimento global.

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