O banco central russo foi alvo da Casa Branca e aliados

“Putin seguiu um caminho destinado a destruir a Ucrânia, mas na realidade o que ele está fazendo é destruir o futuro de seu próprio país”, disse a presidente da Comissão Europeia, Ursula van der Leyen, neste sábado. Ele respondeu: “Vamos congelar os ativos do Banco Central da Rússia. Isso desativará suas transações. Não poderá dissolver os ativos do banco central.

Em um comunicado conjunto emitido pela União Europeia, Estados Unidos, Grã-Bretanha e Canadá, os países anunciaram que chegaram a um acordo sobre “medidas sem precedentes para garantir que esta guerra seja uma derrota estratégica para Putin”.

“À medida que as forças russas lançam seus ataques a Kiev e outras cidades ucranianas, estamos determinados a impor à Rússia os custos de um maior isolamento do Fundo Monetário Internacional e de nossas economias”, disse o comunicado. “Iremos implementar essas medidas nos próximos dias.”

Mas a Casa Branca não divulgou imediatamente detalhes sobre como a ação contra o banco central seria implementada. As medidas para congelar as reservas da Rússia em todas as principais economias ocidentais podem ter pouco impacto em seu banco central, que equivale ao Federal Reserve da Rússia.

Em 18 de fevereiro, o Banco Central da Rússia tinha mais de US$ 640 bilhões em reservas cambiais, a maioria nos computadores dos Bancos Centrais do Oeste em cidades como Nova York, Londres e Frankfurt. As tentativas de congelar ou isolar esse dinheiro colocarão grande pressão sobre a Rússia, uma das maiores economias do mundo. E uma energia nuclear. Isso pode levar a turbulência doméstica, estimular as operações bancárias e depreciar o rublo e causar pânico nos negócios.

“Ao dar este passo, estamos desarmando a ‘Fortaleza Rússia'”, disse um executivo sênior, que falou sob condição de anonimato por causa das regras da Casa Branca.

Em sua declaração, os aliados disseram: “Prometemos impor restrições ao banco central russo de usar suas reservas internacionais de maneiras que possam minar o impacto de nossas sanções”.

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As medidas se somarão às sanções que os EUA e a Europa começaram a impor esta semana em resposta à invasão da Rússia. Na terça-feira, Biden anunciou sanções contra dois bancos estatais russos. Na quinta-feira, nações ocidentais ultrapassaram e multaram bancos russos e atacaram as 10 maiores instituições financeiras russas, que detêm quase 80% do total de ativos bancários.

“Esta é uma semana muito ruim para o mercado de ações russo”, disse um executivo sênior. O rublo russo teve sua pior semana desde março de 2020, quando sua moeda estava em seu nível mais baixo em relação ao dólar nesta semana, e os custos de empréstimos russos quase dobraram para 17%, disse a autoridade. “Em suma”, disse o funcionário, “a Rússia se tornou uma solução econômica e financeira global”.

Alvejar o Banco Central da Rússia seria uma punição ainda mais significativa. Os Estados Unidos e outros governos ainda estão tomando as medidas apropriadas, explicou o funcionário, que pode incluir o bloqueio de “fluxos permitidos pelo banco central russo” e o congelamento de seus ativos.

As sanções impostas já mergulharam Moscou em suas reservas estrangeiras. O banco central da Rússia anunciou que decidiu “iniciar intervenções no mercado de câmbio” para estabilizar seus mercados financeiros e fornecer aos bancos “dinheiro extra”. Ele não divulgou quanto de sua moeda estrangeira foi vendido para isso.

Michael Bernstam, pesquisador associado da Hoover Institution da Universidade de Stanford, disse que a aprovação total e imediata do banco central foi a única punição financeira para manter Moscou fora da ocupação.

Bernstam disse que o colapso do banco central motivaria os cidadãos e as empresas russas a “correr para obter dólares”. “Haverá um grande pânico, haverá um fluxo do dólar. O câmbio vai cair.

Richard Nebu, pesquisador sênior da Universidade de Columbia, disse que, se feito de maneira coordenada, “você está incorrendo em custos drásticos para o governo russo.

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Mas a estratégia não é isenta de riscos. Os Estados Unidos nunca agiram contra nenhum país ou economia com armas nucleares tão grande quanto a Rússia. É possível que o Kremlin reaja incitando a hostilidade contra a Ucrânia ou reforçando a declaração interna de Putin de que o Ocidente está se preparando para destruir a Rússia. Nabu, que permitiu o banco central, disse que “seja o que for, será visto como uma expansão massiva”.

Mark Weissprot, economista liberal e diretor do Centro de Pesquisa Econômica e Política, alertou que atacar o banco central da Rússia pode ser errado. “Se os eventos recentes mostrarem alguma coisa, as ameaças de confrontar ou deter os militares com sanções econômicas não funcionam”, disse ele. “Se mais ações forem tomadas, essas ameaças incorrerão em custos adicionais para todas as partes”.

Os russos têm uma memória viva da crise financeira do país em 1998. Como Moscou desvalorizou o rublo e não conseguiu pagar sua dívida, muitos viram suas economias fumegando. Em 2014, quando a primeira invasão de Putin à Ucrânia se juntou a uma queda nos preços do petróleo, o rublo caiu, levando os russos a fazer fila nos bancos para sacar dinheiro e comprar grandes quantidades de equipamentos, carros e outros itens antes que os preços disparassem.

Em 30 de junho do ano passado, as reservas cambiais da Rússia eram de 32% em euros e 16% em dólares americanos. Banco Central. Cerca de 7% são libras esterlinas, 13% são renminbi chinês e 22% são ouro em dinheiro. O restante foi guardado em outras moedas.

Assim, os analistas dizem que a China não é uma rede de segurança aqui para a Rússia. O executivo sênior apontou para relatos da mídia nesta semana de que a China havia restringido o financiamento para as compras da Rússia, dizendo que havia limites para a disposição de Pequim de apoiar Moscou na crise.

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Swift significa Society for Worldwide Interbank Financial Telecommunication, uma rede global de notícias que conecta bancos em todo o mundo. O consórcio com sede na Bélgica conecta bancos em 200 países e transfere dinheiro através do sistema bancário. No ano passado, a SWIFT enviou uma média de 42 milhões de mensagens por dia.

Vários dias atrás, os repórteres perguntaram ao presidente Biden por que a Casa Branca não havia decidido restringir o acesso da Rússia ao SWIFT. Ele disse que a ideia está sendo considerada, mas alguns países europeus ainda não concordaram em dar esse passo.

Os cálculos da Europa parecem ter mudado nos últimos dias, à medida que os ataques da Rússia à Ucrânia continuam. Durante o cerco de Kiev, o presidente ucraniano Volodymyr Zhelensky pediu ao Ocidente que cortasse a Rússia do SWIFT, especialmente a Alemanha e a Hungria.

Em sua declaração conjunta, os Estados Unidos e seus aliados “comprometem-se a garantir a remoção de bancos russos selecionados do sistema de notícias SWIFT. Isso garantirá que esses bancos sejam desconectados do sistema financeiro internacional e que sua capacidade de operar globalmente seja comprometida.

O relatório não especificou quais “bancos russos selecionados” seriam eliminados e sugeriu que alguns bancos russos podem ser excluídos da operação. Isso inclui as outras três promessas. Os países disseram que tomariam medidas contra indivíduos e empresas responsáveis ​​pela guerra na Ucrânia e pelas “ações prejudiciais do governo russo”.

“Restringiremos a venda de cidadania por meio de passaportes de ouro que permitirão que russos ricos afiliados ao governo russo se tornem cidadãos de nossos países e tenham acesso às nossas instituições financeiras”, disseram eles.

Além disso, eles disseram que estavam criando um grupo de trabalho para garantir que as sanções contra a oligarquia e outros fossem efetivamente aplicadas.

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