O fitoplâncton artificialmente estimulante pode reduzir os níveis de dióxido de carbono e combater as mudanças climáticas

A principal conversa sobre mudanças climáticas se concentra principalmente em uma coisa: quanto carbono está no ar – e, por extensão, como reduzi-lo. No entanto, o que é menos falado, mas pode se tornar muito importante, é a quantidade de carbono em nossos oceanos. lá 50 vezes Há mais carbono no oceano do que na atmosfera. Alguns pesquisadores do clima acreditam que, se pudéssemos aumentar ligeiramente a quantidade de carbono que os oceanos poderiam absorver da atmosfera, poderíamos evitar alguns dos piores efeitos das mudanças climáticas.

Isso pode parecer incomum quando você ouve pela primeira vez, mas pense um pouco mais. Quase cobre o oceano 70 por cento Da superfície da Terra, absorve naturalmente o dióxido de carbono – efetivamente dissolvendo-o. Fitoplâncton No oceano, usou dióxido de carbono e luz solar para realizar a fotossíntese, assim como as plantas terrestres. O oxigênio é produzido através deste processo – o fitoplâncton é realmente responsável por cerca de 50 por cento de oxigênio em nossa atmosfera.

Alguns pesquisadores do clima sugeriram que, se pudéssemos aumentar a quantidade de fitoplâncton no oceano, poderíamos extrair mais carbono da atmosfera. O método bem conhecido de produzir florações de fitoplâncton é introduzi-las ferro, um nutriente importante para a comunidade planctônica, para a água. Muitas partes do oceano baixo teor de ferroportanto, mesmo uma adição relativamente pequena de ferro poderia teoricamente produzir muito fitoplâncton e, assim, remover muito dióxido de carbono da atmosfera.

“Dê-me um meio-tanque de ferro e eu lhe darei uma era do gelo”, John Martin, oceanógrafo do Moss Landing Marine Laboratories, Escreveu em 1988. Naquela época, a maioria das pessoas estava apenas começando a reconhecer a ideia de mudança climática como a conhecemos agora. Mas isso também ocorre em um momento em que as pessoas estão começando a pensar em como o enriquecimento de ferro pode afetar o crescimento do fitoplâncton e, assim, alterar os níveis de carbono na atmosfera.

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Embora os cientistas do clima tenham passado uma quantidade significativa de tempo discutindo essa estratégia entre si, não houve nenhum esforço conjunto para explorá-la mais e levá-la a sério. Ken Busseler, um radioquímico marinho da Woods Hole Oceanographic Institution, um cientista que fez alguma pesquisa no enriquecimento de ferro no oceano. Ele e sua equipe analisaram se a introdução de ferro poderia “alterar o fluxo de carbono no oceano profundo” e descobriram que havia um importante efeito de sequestro de carbono.

Sua pesquisa foi realizada há quase 20 anos, disse Buessseler ao The Daily Beast, e não houve muito desde então.

“O que aconteceu há 20 anos é que começamos a girar e espalhar uma forma química de ferro e procurar fitoplâncton – a resposta da planta – e isso realmente mostrou muito claramente que, se você melhorar o ferro, pode criar mais absorção de dióxido de carbono”, Busseler disse. “A diferença entre agora e 20 anos atrás é que acho que a crise climática é mais visível para o público.”

O fitoplâncton floresce na costa da Islândia, observado do espaço.

NASA

Usar os oceanos para combater as mudanças climáticas tornou-se um tema muito discutido entre os cientistas do clima nos últimos anos, e Buesseler fez parte do grupo de cientistas que divulgou um relatório pelas Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina no final do ano passado, que analisaram opções, incluindo níveis crescentes de fitoplâncton.

“Temos um grande reservatório. Ele já absorve um terço dos gases de efeito estufa. A pergunta que as pessoas mais fazem agora é o que podemos fazer para aumentar isso?”, disse Buesseler. “Vamos lá. Vamos fazer experimentos.”

Os experimentos em si não causarão nenhum dano ao ecossistema natural do oceano, disse Buesseler, mas podem nos dizer muito sobre como a introdução de mais ferro no oceano em uma escala muito maior afetará esse ecossistema a longo prazo. Ele não acha que fazer isso em grande escala causaria muito dano, mas é importante fazer a pesquisa para que possamos ter certeza. Ele disse que a estimativa “muito conservadora” é que até gigatoneladas de dióxido de carbono poderiam ser sequestradas a cada ano se o processo fosse realizado em grande escala.

A diferença entre agora e 20 anos atrás é que acho que a crise climática é mais visível para o público.

Ken Busseler, Instituição Oceanográfica de Woods Hole

“Isso mudará os tipos de plantas e animais que crescem, mas isso já está acontecendo com mudanças de temperatura e acidez”, disse Busseler.

O enriquecimento com ferro também seria muito fácil, disse David Siegel, professor de ciências marinhas da Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara, ao The Daily Beast. Você pode simplesmente pegar um barco de pesca de 120 pés e começar a espalhar o ferro, pois será mais eficaz para estimular o crescimento do fitoplâncton.

Isso pode ser feito de forma relativamente barata. Cada átomo de ferro que você adiciona nos lugares certos pode deixar dezenas de milhares de átomos de carbono imóveis, o que significa que a água os absorve. “É bastante eficaz”, disse Siegel. “Você pode espalhar potes que liberam óxido de ferro na água – até mesmo minério de ferro na água – e você pode fazer flores que você pode ver do espaço. Nós sabemos disso.”

Os efeitos acontecerão rapidamente. Os cientistas que introduziram ferro na água do mar no passado notaram que as florações de fitoplâncton podem começar a aparecer nas primeiras 24 horas. O local ideal para introduzir ferro seriam locais menos abundantes, que seriam partes do oceano – principalmente no Hemisfério Sul – não próximas à Terra. Normalmente vem o ferro que acaba no oceano de poeira que sopra no oceano da terra.

Buesseler e Siegel enfatizaram que isso não deve ser visto como um substituto para acabar com o uso de combustíveis fósseis. Isso ainda é crítico quando se trata de ter uma chance de vencer as mudanças climáticas. Mas evitar os piores efeitos das mudanças climáticas também exigirá o desenvolvimento de estratégias de descarbonização para reduzir a carga de gases de efeito estufa no ar.

“Mesmo que removamos o carbono de nossas economias, ainda há 20 gigatoneladas de dióxido de carbono que devem ser removidos da atmosfera para nos manter perto das metas do Acordo de Paris”, disse Siegel.

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