O Fornite Fine de $ 520 milhões da FTC marca uma nova era: regulamentação de design

Fortnite no Nintendo Switch

foto: wakiweet (luta de ações)

Em um amplo acordo anunciado na segunda-feira, a Federal Trade Commission Epic Games é multada $ 520 milhões depois que o fabricante do Fortnite foi acusado de uma variedade de práticas comerciais desagradáveis. A reclamação aborda uma série de questões, desde supostas violações da privacidade das crianças até enganar os usuários para que façam compras não intencionais, mas há um tema abrangente: design enganoso.

A Epic concordou em fazer uma série de mudanças em suas interfaces como parte do acordo, como adicionar fricção no processo de compra para evitar pagamentos acidentais, um novo sistema de cancelamento instantâneo de compra e desabilitar chats de voz para menores.

“A Epic usou configurações padrão invasivas de privacidade e interfaces enganosas que enganaram os usuários do Fortnite, incluindo adolescentes e crianças”, disse a presidente da FTC, Lena Khan. declaração. “Proteger o público, especialmente as crianças, de invasões de privacidade online e padrões obscuros é uma prioridade para a comissão, e essas ações de fiscalização demonstram às empresas que a FTC está reprimindo essas práticas ilegais.”

Após anos de debate, os reguladores estão se concentrando nos poderes de manipulação das interfaces digitais, e o governo parece pronto para agir contra eles.

disse John Davison, diretor de litígio e conselheiro sênior da Electronic Privacidade Em formação Center, conhecido como EPIC (sem relação com a Epic Games).

Os legisladores agora têm uma nova visão sobre as desvantagens do design digital. Eles estão prestando cada vez mais atenção ao layout e composição na web. Uma atualização da Lei de Privacidade do Consumidor da Califórnia do ano passado Padrões escuros são proibidos, um termo que se refere ao design enganoso. ca passou O código de design apropriado para a idade em setembro, que obriga as empresas a priorizar a segurança e o bem-estar das crianças no design de serviços online. Uma lei semelhante no Reino Unido com o mesmo nome entrou em vigor no ano passado – compensando uma Multa de US$ 30 milhões pelo TikTok– e o estado de Nova York está considerando um projeto de lei de design infantil mais agressivo. Os reguladores federais dos EUA também estão assumindo: a Federal Trade Commission realizou um workshop sobre padrões escuros em 2021.

“Definitivamente houve uma mudança em direção à regulamentação do design”, disse Justin Brockman, diretor de política de tecnologia da Consumer Reports e ex-diretor de pesquisa de tecnologia da FTC. “Há um reconhecimento de que as escolhas sobre a estrutura da plataforma estão dentro do que os reguladores podem buscar, e há mais consideração em pedir às empresas que considerem outros valores no design do produto.” (Divulgação: Este repórter trabalhou anteriormente no departamento de imprensa da Consumer Reports, separado da ala de advocacia, onde Brookman trabalha.)

A organização do projeto é complexa. Você pode influenciar o comportamento do usuário tornando um botão azul e o outro vermelho, mas ninguém quer que o governo dite as cores nos sites. No entanto, em casos como Fortnite, os problemas são mais perceptíveis.

A FTC disse que a “configuração de botão ilógica, inconsistente e confusa” da Epic enganou os jogadores em centenas de milhões de dólares em compras indesejadas. Os jogadores podem comprar coisas por engano ao tentar tirar o jogo do modo de hibernação ou clicando no botão de compra instantânea, localizado ao lado do item de visualização, por exemplo. Quando mais de um milhão de usuários reclamaram do problema, a Epic supostamente os ignorou. “Usando testes internos, a Epic reteve intencionalmente os recursos de cancelamento e reembolso para torná-los mais difíceis de encontrar”, disse a FTC. A Epic congelou as contas dos usuários se eles tentassem contestar as cobranças com as empresas de cartão de crédito.

“Este acordo despertará as empresas e elas examinarão com atenção o que a FTC vê como design manipulador para garantir que não cometam as mesmas práticas”, disse Davison da EPIC.

Talvez a parte mais surpreendente do acordo tenha a ver com o recurso de bate-papo por voz do Fornite. Os chats foram ativados por padrão, mesmo para crianças, colocando as crianças em risco de assédio ou até agressão sexual. De acordo com a Federal Trade Commission, isso viola as leis contra práticas comerciais desleais. O que diferencia esse argumento, no entanto, é que ele trata os chats de voz como intrinsecamente perigosos e, portanto, sujeitos ao escrutínio regulatório.

“Dizer que ativar o chat de voz por padrão é prejudicial por si só é um princípio totalmente novo da FTC. Não consigo pensar em nenhum caso semelhante em que eles tenham dito que esse tipo de escolha de design é inerentemente prejudicial”, disse Brockman.

Esse raciocínio pode ter implicações mais amplas devido a outros recursos e serviços de tecnologia que podem ter riscos internos. Pense nas críticas de que o algoritmo do TikTok é viciante, por exemplo, ou links do instagram Para pensamentos suicidas e distúrbios alimentares entre garotas adolescentes.

“Fortnite é, de certa forma, uma plataforma de mídia social, tanto que possui recursos de bate-papo, e a FTC diz que as empresas têm uma obrigação maior de projetar seus sistemas para liberação de danos”, disse Brockman.

De acordo com Davisson, a reviravolta do Fortnite é encorajadora, especialmente quando você considera os modos escuros no contexto de questões de privacidade. “Há uma compreensão e aceitação crescentes de que o design da plataforma e do site é um fator importante que contribui para a vigilância comercial extrativista”, disse Davison. “Isso é algo que precisa ser abordado como parte de um esforço mais amplo de proteção de dados”.

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