O grande aglomerado globular em Hércules

Ilustração mostrando as seis caudas de um cometa no céu antes do amanhecer

Há cometas, e depois há grandes cometas. Certamente foi o fogo que irrompeu no céu em 1743 e 1744 Um dos mais novos.

Quando o cometa estava passando pela Terra em direção ao sol, o cometa era brilhante o suficiente para ser visto à luz do dia e superou Vênus no céu noturno. Também desenvolveu uma cauda dupla longa e claramente visível, o que já é incomum. Então, quando atingiu o periélio e girou em torno do sol, a cauda do cometa se dividiu em seis raios claramente definidos. Pela manhã, quando a cabeça do cometa ainda estava escondida no horizonte, essas seis caudas eram brilhantes e visíveis, alcançando o céu como uma espécie de “leque” que parecia vir do sol.

O motivo pelo qual o cometa deu essa aparência permanece um mistério. Na verdade, pode haver uma ou duas caudas muito mais largas, mas havia áreas que foram escurecidas pela poeira espessa. De qualquer forma, foi registrado por astrônomos de todo o mundo, inclusive na China, onde os astrônomos da corte alegaram que o cometa fez um barulho crepitante. Este foi um pecado muito estranho.

A não-grande jovem Catherine notou o culpado enquanto viajava para a Rússia para se casar. Aparentemente, ela pensou em declarar sua futura grandeza porque… claro que sim.

De volta à França, o jovem Messier também parece ter visto o cometa e parece ter percorrido um longo caminho para impulsioná-lo para um futuro na astronomia, em vez da carreira decididamente maravilhosa de levar as pessoas ao tribunal. Messier conseguiu um cargo de assistente de Joseph Nicolas Deliel, que era o astrônomo oficial da Marinha Francesa (desenhando um curso, etc.) e talvez o mais importante, o rico sujo.

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Delile tinha um observatório recém-construído, e o jovem Messier rapidamente se instalou. Ao longo da década seguinte, ele fez uma série de descobertas importantes, recebendo um cargo sênior no governo, bem como uma série de honras e membros da comunidade científica. Como esperado, os cometas continuaram sendo um assunto de interesse especial para Messier, e ele parecia ser bom em se livrar de um cometa distante antes que outros astrônomos pudessem colocar seus nomes na bola de neve que se aproximava. Até o rei Luís XV deu a Messier um apelido muito impressionante que é ” Mongoose Comets” que, se você tiver um título gravado em sua lápide, deve ser o título.

Mas o trabalho posterior de Messier com objetos do céu profundo é mais lembrado hoje. A partir de 1771, Messier começou a compilar um catálogo de alguns desses pontos enevoados no céu noturno – coisas que conhecemos hoje como nebulosas, galáxias e aglomerados de estrelas. A primeira lista incluiu 45 desses itens. A lista final, que incluía algumas coisas extraídas das notas de rodapé e marginais de Messier, totalizou 110. Estes ficaram conhecidos como seres miseráveis.

Desde então, encontrar esses objetos Messier tem sido um direito de passagem para os astrônomos. Algo como escalar os Sete Cumes no montanhismo. Exceto por uma chance muito menor de morrer em uma avalanche.

E… bem, acontece que Messier 13 é algo que é conhecido como o Aglomerado Estelar de Hércules, o Grande Aglomerado Globular de Hércules ou o Aglomerado Globular de Hércules. Messier não foi o primeiro a descobrir o M13. Este crédito vai para outro homem cometa, Edmund Halley, que o encontrou em 1714. Mas Messier colocou no catálogo,

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M13 é um grupo de centenas de milhares de estrelas, mas não é uma galáxia. Na verdade, é uma das muitas bolhas orbitando nossa boa e velha galáxia, a Via Láctea. Está localizado a cerca de 22.500 anos-luz da Terra. Se você quiser encontrá-lo, procure onde o nome sugere – na constelação de Hércules. Mas traga um telescópio. Apesar do número de estrelas neste grupo, seu tamanho visível é superior a 11, e elas são muito fracas para serem vistas a olho nu.

M13 é cerca de 100 vezes mais densamente preenchido com estrelas do que as regiões vizinhas ao redor da Terra. Existem apenas cerca de 135 estrelas a 50 anos-luz da Terra. É interessante pensar em como um céu tão grande quanto um vizinho próximo pode parecer em uma noite clara. As estrelas em M13 estão mais próximas o suficiente do que nunca e, em seguida, um par acaba se fundindo em um gigante azul-branco de curta duração.

Algo sobre o M13 fez do aglomerado esférico de Hércules um tema recorrente em romances de ficção científica. Pode ser por isso que, em 1974, quando o pessoal do SETI no telescópio de Arecibo, desaparecido mas não esquecido, estava procurando um alvo para uma mensagem de teste, eles escolheram o M13. Em algum lugar entre aqui e ali, uma carta com informações básicas sobre matemática, e depois expande isso para descrever a estrutura dos átomos, depois os elementos, depois o DNA e, em seguida, alguns fatos básicos sobre a vida humana.

Se alguém estiver por aí e tiver um receptor muito bom, terá correspondência em cerca de 22.450 anos.

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Tal como acontece com a maioria das imagens que mostro neste recurso, a imagem superior foi tirada no pequeno mas inteligente telescópio Vespera. E, como de costume com esse recurso, espero que alguns de vocês se saiam muito melhor. Mas talvez não seja melhor que isso…

Imagem do telescópio Hubble M13.

Contagem regressiva da web: “A NASA, em parceria com a Agência Espacial Européia e a Agência Espacial Canadense, lançará as primeiras imagens coloridas e dados de espectroscopia para o Telescópio Espacial James Webb durante uma transmissão televisionada começando às 10h30 ET na terça-feira, 12 de julho .” E vamos cobri-lo ao vivo.

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