O Parlamento Europeu foi abalado pelo escândalo de corrupção no Catar

O Parlamento Europeu está no centro de um crescente escândalo de corrupção depois que a polícia belga apreendeu 600.000 euros em dinheiro e deteve dois eurodeputados como parte de uma investigação internacional sobre alegações de que o Catar, anfitrião da Copa do Mundo, tentou comprar influência.

Um juiz belga acusou quatro pessoas não identificadas no domingo de “participação em organização criminosa, lavagem de dinheiro e corrupção” após várias prisões e buscas domiciliares no fim de semana, incluindo as de dois eurodeputados e a família de um ex-deputado na Itália.

As acusações contra os eurodeputados já levaram à renúncia e à suspensão da votação parlamentar sobre a isenção de visto para os cidadãos do Catar viajarem ao bloco, prevista para a próxima semana.

Os parlamentares expressaram choque com a prisão dos quatro – e a detenção relacionada de membros da família de um ex-membro do Parlamento Europeu, a quem supostamente foi oferecida licença no valor de € 100.000 pelos qataris. Ativistas criticaram a “cultura da impunidade” no Parlamento.

Alegações vêm Catar É o foco das atenções do mundo, já que as partidas das semifinais da Copa do Mundo serão disputadas na próxima semana. As partidas são a culminação de um torneio que o estado do Golfo há muito busca, mas impôs um escrutínio sem precedentes sobre sua posição sobre os direitos dos homossexuais, tratamento de trabalhadores migrantes e o uso de sua riqueza para aumentar seu papel no mundo.

A Procuradoria Federal belga disse suspeitar que “terceiros em posições políticas e/ou estratégicas dentro do Parlamento Europeu tenham pago grandes somas de dinheiro ou feito grandes doações para influenciar a decisão do Parlamento”.

Os promotores haviam dito anteriormente que os investigadores da polícia belga suspeitavam que um “estado do golfo” tentava influenciar o Parlamento. Um funcionário familiarizado com a investigação confirmou que o país em questão era o Catar.

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Doha rejeitou qualquer alegação de má conduta. “Qualquer associação do governo do Catar com as alegações relatadas é infundada e seriamente enganosa”, disse um funcionário.

Embora as autoridades belgas não tenham nomeado os suspeitos, Eva Kaili, a vice-presidente do Parlamento Europeu, foi destituída de suas funções na legislatura, bem como de sua filiação ao PASOK, o partido socialista da Grécia.

Kylie, uma ex-âncora de noticiário de TV, defendeu o histórico de direitos humanos do Catar no mês passado no parlamento, elogiando o país como “pioneiro nos direitos dos trabalhadores” por sua decisão de abolir o sistema de patrocínio para trabalhadores migrantes.

Ele alegou que outros membros do Parlamento Europeu estavam tentando discriminar o Qatar “e acusar qualquer um que falasse com eles ou se envolvesse com eles. [in] Corrupção, mas eles ainda usam seu gás.” Kylie não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Os promotores italianos acrescentaram que Antonio Panziri, chefe de uma organização não governamental com sede em Bruxelas e ex-membro do Parlamento Europeu, está detido na capital belga, enquanto sua esposa e filha estão detidas em Bergamo com base em um mandado de prisão europeu.

As duas mulheres italianas negam as acusações, de acordo com seu advogado. Panziri não respondeu a um pedido de comentário.

Panziri, então membro do Parlamento Europeu, foi a primeira pessoa contatada pelos qataris, segundo os investigadores italianos, que falaram sob condição de anonimato.

Vários ex-funcionários da UE, incluindo Federica Mogherini, ex-chefe de política externa do bloco, e o ex-primeiro-ministro francês Bernard Cazeneuve, renunciaram ao conselho honorário da ONG de Panzieri, Fighting Impunity.

O Partido Popular Europeu, de centro-direita, o maior grupo político no Parlamento Europeu, disse estar “chocado” com a investigação de corrupção e que “não deve ser deixada pedra sobre pedra”.

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O parlamentar italiano Dino Giarusso disse que as autoridades do Catar entraram em contato com ele e vários outros legisladores em Bruxelas várias vezes desde 2019. “Eles esperavam melhorar a reputação do país, especialmente na preparação para a Copa do Mundo de futebol”, disse Giaruso.

A Transparency International, um grupo anticorrupção, disse que as instituições da UE precisam de um regulador de ética independente.

“Durante muitas décadas, o Parlamento permitiu o desenvolvimento de uma cultura de impunidade, com uma mistura de regras e controles financeiros negligentes e uma completa falta de supervisão moral independente (ou mesmo qualquer)”, disse Michel van Holten, seu diretor, ex-deputado europeu Michel van Holten.

Reportagem adicional de Eleni Varviziotti em Atenas e Simon Kerr em Dubai

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