O protótipo do carro elétrico faz sua primeira aparição ao público em Chicago

A NASCAR aderiu totalmente à campanha “Salve a Mãe Terra”. O esporte finalmente apresentou seu protótipo totalmente elétrico ao público no sábado em Chicago, antes de sua segunda corrida no Chicago Street Course, que ainda contará com carros que não são totalmente elétricos.

E para os fãs ansiosos por ouvir o rugido dos carros elétricos de corrida na pista, parece que terão que esperar um pouco mais.

O carro elétrico deveria ser inaugurado em fevereiro passado em Los Angeles, mas em uma estranha ironia, a Mãe Natureza decidiu não fazê-lo e, em vez disso, choveu o suficiente para chamar a atenção de Noah e encurtar todo o evento para apenas um dia.

A inauguração do carro elétrico no sábado não foi o acontecimento principal. Em vez disso, fez parte do anúncio da parceria da Nascar com a ABB para lançar o que é chamado de “Parceria de Inovação em Eletrificação”, cujo objetivo é “criar oportunidades para eletrificação no esporte”. Isto incluirá infraestruturas de eletrificação, educação e, incidentalmente, o carro de corrida elétrico.

A ABB ajudará a NASCAR a expandir suas operações de escritório, pista, competição e transporte de longa distância para espaços mais sustentáveis, com o objetivo de ajudar o esporte a atingir sua meta declarada de ter uma pegada de carbono zero em suas operações principais até 2035. Aliás, 2035 também será o mesmo ano em que começará a corrida da Nascar em 2035. Ele tem como alvo o governo dos EUA como seu próprio alvo Reduzir a zero a sua pegada de carbono; É do tamanho de um Sasquatch comparado à impressão digital de um hamster.

O protótipo mostrado ao mundo no sábado é um veículo com tração nas quatro rodas e carroceria de veículo utilitário crossover (CUV) feito de um composto sustentável à base de linho que fica sobre um chassi Next Gen modificado com direção, suspensão, freios e rodas, todos de origem do carro atual da NASCAR Cup Series. Possui três motores STARD UHP de 6 fases (um dianteiro e dois traseiros) que fornecem energia diretamente a todos os quatro pneus Goodyear Racing Eagle especialmente projetados. O trem de força ajustável, estabilizado por uma bateria refrigerada a líquido de 78 kWh, pode produzir 1.000 kW em potência de pico. A travagem regenerativa converte energia cinética em potência, o que será útil para percursos rodoviários e pistas ovais curtas.

Todos os três fabricantes de equipamento original da NASCAR tiveram uma palavra a dizer no desenvolvimento do carro, e ele foi testado na pista de Charlotte Motor Speedway, Hickory e em Martinsville pelo ex-piloto em tempo integral que se tornou piloto de testes de carros elétricos da NASCAR David Ragan. O carro também deu algumas voltas no LA Coliseum, mas em uma operação ultrassecreta. No sábado, os fãs e o resto da indústria tiveram a oportunidade de ver o protótipo de perto. No entanto, algo que eles não verão tão cedo é uma corrida com apenas alguns protótipos.

As corridas da Nascar são corridas de carros de corrida. São carros que parecem e funcionam como aqueles que você pode comprar em uma concessionária local ou, nos últimos anos, uma das enormes e estranhas máquinas de venda automática de carros vistas na beira da rodovia. Embora todos os fabricantes de equipamentos originais da NASCAR tenham começado a fabricar e vender veículos elétricos e híbridos, a realidade é que a atual participação de mercado de veículos elétricos na América é de apenas 10%. Apenas 6,8% em maio deste ano. No mesmo primeiro trimestre, a participação dos EUA nas vendas de veículos elétricos e híbridos aumentou diminuiu em relação ao ano anteriorAssim, o ditado que já foi dito como um dos Dez Mandamentos das corridas da NASCAR, “Ganhe no domingo, venda na segunda” não é realmente verdade. Pelo menos ainda não.

A NASCAR também demorou um pouco para mudar com o resto do mundo automotivo. Utilizou combustível com chumbo até 2007, embora tenha sido proibido nas ruas em 1975; Carburadores de última geração foram usados ​​​​em seus motores da Série Cup até 2012. O último veículo de rua com carburador vendido na América foi uma picape Isuzu 1994. Desde 2011, a NASCAR usa combustível E15, um combustível sem chumbo com 15%. mistura de etanol%.

Um dos objetivos do plano de sustentabilidade da NASCAR é que o esporte passe do que eles chamam de Escopo 1 (combustível queimado) para Escopo 2 (elétrico) para seus produtos de pista. É lógico, então, que o próximo passo na evolução verde da NASCAR nas pistas não será um carro totalmente eléctrico, mas sim uma mudança para o hidrogénio, um combustível de queima limpa que não deixa pegada de carbono. No ano passado, a Toyota, um dos fabricantes de equipamentos originais da NASCAR, introduziu um carro de corrida movido a hidrogênio na corrida TKU Super Taikyu, uma série de carros esportivos de resistência baseada em produção e dirigida por amadores que lembra as corridas populares na América. Os executivos da NASCAR viajaram ao Japão para ver.

No início deste ano, David Wilson, vice-presidente do grupo e chefe da Toyota Racing Development nos EUA, disse à Forbes: “O inimigo não é o motor de combustão interna. O inimigo é o carbono. um motor de combustão interna que não produz quase nenhuma pegada de carbono. Portanto, não estamos abandonando o motor de combustão interna e vou confirmar isso inequivocamente.”

A etapa final antes da mudança para o Escopo 2, que poderá se tornar realidade em apenas alguns anos, é que os carros padrão da NASCAR corram com motores híbridos. Um motor de combustão interna com algum tipo de adição elétrica já foi utilizado nas corridas de Fórmula 1 e, mais recentemente, na IndyCar. A Nascar não escondeu o facto de que o seu carro da próxima geração foi concebido com tal sistema em mente, e este parece ser o próximo passo lógico que poderia ser facilmente alcançado, em vez de um carro totalmente eléctrico.

“Acho que o motor de combustão interna será um denominador comum nos próximos anos”, disse Wilson. “Ele poderia ser complementado com algum tipo de híbrido plug-in. Poderia ser complementado com combustíveis mais verdes (como) o hidrogênio. E penso que dentro de cinco a 10 anos, o hidrogénio poderá ser uma solução potencial real… “Estamos apenas a analisar ativamente as capacidades, os requisitos de infraestrutura e muitas das tecnologias associadas que precisam de ser resolvidas para podermos correr furiosamente. mas não vejo o componente do motor de combustão interna desaparecer tão cedo.”

Portanto, o anúncio de sábado não foi sobre uma série de corridas totalmente elétricas. Tratava-se de continuar a jornada para salvar o planeta. A NASCAR deseja ter eletricidade 100% renovável em suas pistas e instalações até 2028, com a meta de 2035. A ABB ajudará com tudo isso.

Nos próximos anos, os fãs verão alguma semelhança com uma mudança para veículos elétricos no esporte. Mais instalações “verdes” que utilizam energia solar, mais estações de carregamento nas pistas e mais veículos eléctricos, mas apenas veículos eléctricos que transportam executivos e funcionários da NASCAR para a pista, ou talvez para almoçar. Mas não na pista.

Espere ver migalhas por toda parte na pista falando sobre o mundo da eletricidade, com o protótipo fazendo parte da torta elétrica com o passar do tempo. Se a próxima geração de fãs sentará nas arquibancadas do Charlotte Motor Speedway e falará em vozes naturais enquanto os carros elétricos com corpos de flores passam ainda é um sonho neste momento. Dado o actual clima político controverso da América, se um novo partido político tomar posse em Novembro, o objectivo declarado dos EUA de uma pegada líquida de carbono zero até 2035 poderá tornar-se mais como um Sasquatch a desaparecer na floresta. E talvez dê à NASCAR menos incentivo para atingir o objetivo declarado.

No momento, as corridas de carros elétricos na NASCAR são pouco mais do que desfiles e espetáculos. Quer se torne mais do que isso ou não, é apenas um trabalho em andamento, sem nenhum fim real à vista.

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