O que você deve saber sobre SLS, Orion

A NASA planeja lançar a missão Artemis I na segunda-feira do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, enviando um foguete do Sistema de Lançamento Espacial (SLS) e uma cápsula Orion em uma jornada de mais de um mês ao redor da lua. –

O lançamento não tripulado marca a estreia do foguete mais poderoso já montado e inicia o tão esperado retorno da NASA à superfície lunar. É a primeira missão do programa lunar Artemis da NASA, na qual os astronautas da agência devem pousar na Lua para sua terceira missão em 2025.

Embora o Artemis I não transporte astronautas e não pouse na Lua, a missão é fundamental para demonstrar que o foguete monstro e a cápsula do espaço profundo da NASA podem cumprir suas capacidades prometidas. Artemis I foi adiado por anos, pois o programa ultrapassou bilhões do orçamento.

O foguete Artemis I Moon da NASA é lançado para Launch Pad Complex 39B no Kennedy Space Center, em Cabo Canaveral, Flórida, em 16 de agosto de 2022.

Chandan Khanna | AFP | Imagens Getty

A missão Artemis I marca um ponto de virada crítico nos planos lunares da NASA.

Apesar dos atrasos e absorvendo grande parte do orçamento relativamente pequeno da NASA pelos padrões da agência federal, o programa Artemis tem forte apoio político bipartidário.

As autoridades estimaram em 2012 que o foguete SLS custaria US$ 6 bilhões para ser desenvolvido, estreando em 2017 e custando US$ 500 milhões por preço de lançamento. Mas o míssil está apenas começando agora, depois que seu desenvolvimento custou mais de 20 bilhões de dólares, e seu míssil Preço por lançamento inflacionado para US$ 4,1 bilhões.

O Inspetor Geral da NASA, Auditor Interno, disse no início deste ano que o Artemis não é o programa lunar “sustentável” que os funcionários da agência dizem que é. A agência descobriu que mais de US$ 40 bilhões já foram gastos no programa e prevê que a NASA gastará US$ 93 bilhões no esforço até 2025 – quando o primeiro pouso está planejado.

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Mas mesmo a data de 2025 é questionável, de acordo com o inspetor-geral da NASA, que disse que as tecnologias de desenvolvimento necessárias para pousar na Lua provavelmente não estarão prontas antes de 2026, no mínimo.

O plano Artemis da NASA também se baseia no sucesso de outro foguete monstro: o Starship da SpaceX. No ano passado, a agência concedeu à SpaceX um contrato de US$ 2,9 bilhões para desenvolver uma versão lunar do foguete para servir como tripulação de pouso lunar para a missão Artemis III.

A SpaceX começou a testar a espaçonave Starship a sério em 2019, mas isso não está acontecendo O míssil ainda não atingiu a órbita.

Um grupo de empreiteiros aeroespaciais nos Estados Unidos apoia o hardware, a infraestrutura e o software do Artemis I da NASA – BoeingE a Lockheed MartinE a Northrop GrummanE a Aerojet Rockettin E a Jacobs esforço de condução. Segundo a NASA, o programa Artemis apoia cerca de 70.000 empregos em todo o país.

Vários centros da NASA também estão envolvidos, além de Kennedy como local de lançamento, incluindo a sede da DC, Marshall no Alabama, Stennis no Mississippi, Ames na Califórnia e Langley na Virgínia.

Caso problemas técnicos ou climáticos atrasem a tentativa de lançamento de 29 de agosto, a NASA tem datas de lançamento de backup agendadas para 2 e 5 de setembro.

Aqui está o que você deve saber sobre o lançamento:

Míssil: SLS

O enorme foguete lunar SLS da NASA encimado pela espaçonave Orion decolou do Edifício de Montagem de Veículos no Kennedy Space Center a caminho do lançamento do Complex 39B para ensaio de lançamento em 17 de março de 2022 em Cabo Canaveral, Flórida.

Paul Hennessy | Agência Anadolu | Imagens Getty

No topo de um arranha-céu de 322 pés, o SLS é um veículo complexo construído com tecnologias usadas e aprimoradas pelos programas Space Shuttle e Apollo da NASA.

O SLS totalmente abastecido pesa 5,7 milhões de libras e produz até 8,8 milhões de libras de empuxo – 15% a mais do que os mísseis Saturn V do século passado. O SLS usa quatro motores RS-25 de combustível líquido, que voaram no ônibus espacial antes de ser renovado e atualizado, bem como um par de propulsores de foguetes sólidos.

O estágio primário do SLS obtém sua cor laranja do sistema de proteção térmica que o cobre, um isolamento de espuma em spray. Para as três primeiras missões Artemis, a NASA usa um tipo diferente de SLS conhecido como Bloco 1. Para missões subsequentes, a NASA planeja lançar uma variante mais robusta, conhecida como Bloco 1B.

Cápsula: Órion

Espaçonave Orion da NASA

Fonte: NASA

A cápsula Orion da NASA pode transportar quatro astronautas em missões de até 21 dias sem acoplar com outra espaçonave. Em seu núcleo está a unidade de tripulação, projetada para suportar as duras condições do voo no espaço profundo.

Após o lançamento, o Orion é reabastecido e impulsionado pelo Módulo de Serviço Europeu, construído pela Agência Espacial Europeia e pela contratada Airbus.

Para Artemis I, haverá três manequins dentro da cápsula Orion para coletar dados por meio de sensores sobre o que os astronautas experimentarão na jornada de e para a lua. Retornar à Terra será especialmente importante, pois Orion retornará à atmosfera da Terra a 25.000 milhas por hora. Um escudo de calor protege o exterior de Orion, e um conjunto de pára-quedas irá desacelerá-lo para um pouso de névoa no oceano.

Missão ao redor da lua

Um foguete da NASA Artemis Moon está localizado no Launch Pad Complex 39B no Kennedy Space Center, em Cape Canaveral, Flórida, em 15 de junho de 2022.

Eva Marie Ozkategi | AFP | Imagens Getty

Artemis I viajará cerca de 1,3 milhão de milhas ao longo de 42 dias, abrangendo várias fases. Depois de se separar do SLS, a cápsula implantará painéis solares e iniciará uma jornada de vários dias até a Lua – afastando-se da órbita da Terra no que é conhecido como “injeção lunar cruzada”.

A NASA planeja voar Orion 60 milhas acima da superfície lunar, antes de se mover para uma órbita ampla ao redor do corpo lunar. Para retornar, a Orion usará a gravidade da lua para ajudá-la a retornar seu curso à órbita da Terra.

Espera-se que Orion afunde no Oceano Pacífico – na costa de San Diego, Califórnia – onde uma equipe da NASA e do Departamento de Defesa recuperará a cápsula.

Além dos manequins a bordo do Orion, o Artemis I carrega várias cargas úteis, como satélites cúbicos, demonstrações técnicas e investigações científicas.

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